José Andrés retourne à l’ancien hôtel Trump

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Nous aimons les histoires de destin : des amants se sont reconnectés après des décennies de séparation, une bague perdue depuis longtemps récupérée, une seconde chance prise.

Si l’univers a le moindre contrôle sur ces choses, il semblerait que José Andrés était censé ouvrir un restaurant dans le pavillon historique de l’ancien bureau de poste, le long du tronçon de Pennsylvania Avenue reliant la Maison Blanche et le Capitole. Son projet d’ouvrir un avant-poste luxueux de son empire de restaurants dans le bâtiment emblématique a explosé il y a sept ans lors d’un différend avec son futur propriétaire, le candidat à la présidentielle Donald Trump.

La rupture a commencé avec les commentaires de campagne de Trump sur les immigrants qui ont irrité Andrés, d’origine espagnole, qui a fait de son amour pour l’histoire des immigrants américains un élément central de son identité. Des poursuites judiciaires, des batailles judiciaires, des gros titres – et une présidence controversée de Trump – ont suivi.

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Maintenant, Trump est un ex-président dont le nom a été retiré de l’hôtel scintillant qui aurait abrité le restaurant d’Andrés. Andrés, cependant, revient à Pennsylvania Avenue, avec l’intention d’ouvrir un nouveau restaurant dans le même espace qu’auparavant.

Un emplacement du bazar, le concept mondial d’Andrés, ouvrira plus tard cette année sous la nouvelle direction de l’hôtel, un fonds d’investissement de Miami appelé CGI Merchant Group qui l’exploitera comme un Waldorf Astoria. Andrés n’est pas un simple locataire dans l’affaire ; il détient également une part non divulguée du fonds.

“Pour moi, c’est très symbolique d’ouvrir ce restaurant au cœur de la ville, d’amener Bazaar dans la ville qui m’a tant donné de qui je suis”, a déclaré Andrés dans une interview.

Andrés ne semblait pas intéressé à ressasser sa bataille avec Trump. Cela peut être dû en partie à l’accord auquel les deux parties sont parvenues, dont les termes n’ont pas été rendus publics.

“C’était juste des affaires”, a-t-il déclaré. “Les gens d’affaires qui font des affaires.”

Andrés préfère parler d’un autre politicien qui a joué un rôle dans l’histoire sinueuse du restaurant à venir. Il a rappelé que l’idée d’ouvrir un restaurant dans le bâtiment de l’ancien bureau de poste a été semée pour la première fois dans son esprit il y a des décennies par nul autre que le sénateur Daniel Patrick Moynihan. Le légendaire démocrate de New York avait dîné au Jaleo, le restaurant de Chinatown où Andrés s’est fait un nom en tant que chef, et les deux se sont liés d’amitié. Andrés a déclaré qu’au début, il ne s’était pas rendu compte que son invité sérieux et engageant était un sénateur.

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Moynihan, qui avait fait du renouvellement urbain et de la renaissance des centres-villes américains une cause, pensait que le bâtiment – ​​qui languissait, ses niveaux inférieurs remplis de restaurants et de magasins de détail ternes – pourrait être un joyau. Et il a encouragé Andrés à rêver, dit le chef. “Il a dit : ‘Jose, peut-être qu’un jour tu ouvriras ta propre boutique là-bas'”, a dit Andrés. “C’est incroyable pour moi que cela se soit produit – c’est un bâtiment tellement emblématique et il était un homme emblématique.”

C’est une autre histoire d’origine made in America pour Andrés, qui raconte souvent être arrivé aux États-Unis depuis l’Espagne avec 50 dollars en poche avant de gravir les échelons pour diriger des restaurants qui portent son nom, dans des villes allant de Las Vegas à Dubaï.

Bazaar occupera l’espace qui abritait BLT Prime, le steakhouse récemment fermé dirigé par le chef new-yorkais David Burke, que les Trump avaient sélectionné après l’extinction spectaculaire de l’accord initial avec Andrés. BLT Prime s’est distingué, sinon pour une cuisine particulièrement innovante, du moins pour être une destination gastronomique pour les membres de l’administration Trump qui auraient pu trouver un accueil moins convivial dans d’autres restaurants de Washington. Les fans de Trump pouvaient souvent être vus en train de prendre des selfies et de scanner le hall scintillant à la recherche de VIP.

C’était le seul établissement de Beltway où l’ancien président a daigné dîner devant les portes de la Maison Blanche, marquant un contraste frappant avec de nombreux présidents précédents, en particulier le président Barack Obama, qui a apprécié les soirées de rendez-vous à certaines des tables les plus chics de la ville et les déjeuners de travail au hamburger local. joints et épiceries fines. Trump était toujours accueilli avec sa commande signature : un steak bien cuit, avec des frites et du ketchup, plus un Coca light.

Andrés envisage une clientèle différente. Bien que l’ambiance soit certainement haut de gamme, il a dit qu’il voulait être inclusif. “Sans aucun doute, partout où j’ouvre un restaurant, tout le monde sera le bienvenu”, a-t-il déclaré.

Le ThinkFoodGroup d’Andrés exploite déjà des emplacements Bazaar à Los Angeles et Miami, avec un autre prévu pour New York. Bazaar Meat, un spin-off centré sur le bœuf, a des emplacements à Chicago et à Las Vegas avec une troisième ouverture prochainement à Los Angeles. L’avant-poste de Washington pourra accueillir 200 personnes et son intérieur “audacieux et ludique” (selon l’annonce du TFG) est conçu par la société de design barcelonaise Lázaro Rosa-Violán.

Lorsqu’on lui a demandé s’il prévoyait de mener une sorte de rituel de purification ou de brûlage de sauge pour chasser les esprits indésirables laissés par d’anciens habitants, Andrés s’est contenté de rire et de se concentrer sur les travailleurs. “Je ne pense pas que ce soit de mauvais esprits – les gens qui travaillaient dans cet hôtel sont de bonnes personnes, ce sont des Washingtoniens, comme moi, et ils traitaient tout le monde avec respect”, a-t-il déclaré.

Certains pourraient voir l’ouverture d’Andrés d’un restaurant dans la perche de haut niveau comme une victoire sur son ennemi juré. Andrés le voit, cependant, comme un triomphe pour sa vision du monde embrassant les immigrants, qu’il invoque souvent dans son mantra de «tables plus longues, pas de murs plus hauts».

“Les tables plus longues”, a-t-il dit, “gagnent toujours la journée.”

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