Jordan Spieth confiant alors qu’il envisage une chance à l’US PGA pour un grand chelem en carrière | PGA des États-Unis

Salvation pour les puristes du golf, irrités par les thèmes saoudiens qui dominent leur sport, pourrait arriver sous la forme d’un joueur de Dallas de 28 ans. Si Jordan Spieth lève le trophée Wanamaker dimanche soir, un grand chelem en carrière terminé, il y aura un récit attrayant pour au moins momentanément compenser les bavardages incessants sur les tournées en échappée, les droits de l’homme et la personnalité non grata du golf, Phil The Shill.

Spieth est arrivé à Southern Hills sous une forme qui suggère que c’est sa meilleure chance à ce jour d’ajouter le championnat US PGA au Masters, à l’US Open et à l’Open. Il deviendrait seulement le sixième homme de l’histoire à remporter chacun des quatre grands du golf. C’est au crédit de Spieth qu’il embrasse pleinement une autre inclinaison à faire l’histoire.

“Certainement à ce stade, ayant remporté les trois autres, c’est un éléphant dans la salle pour moi”, a déclaré Spieth. « C’est un de mes objectifs. Si vous venez de me dire que j’allais gagner un tournoi pour le reste de ma vie, je dirais que je veux gagner celui-ci, étant donné où en sont les choses. Si vous me disiez qu’avant le début de ma carrière, j’allais gagner un tournoi, je dirais le Masters parce que c’était mon tournoi préféré en grandissant.

« Les choses changent, et cela a évidemment une signification importante. À long terme, ce serait vraiment cool de dire que vous avez capturé les quatre plus grands tournois de golf au monde qui se déroulent dans différentes parties du monde et dans différents styles également. Vous avez donc l’impression d’avoir un golf accompli lorsque vous remportez un Grand Chelem en carrière.

“Je me suis approché plusieurs fois. Cela n’a pas nécessairement été ma majeure la plus réussie, mais je me sens bien avant cette semaine.

Spieth a remporté le RBC Heritage et a terminé deuxième au Byron Nelson depuis une coupe surprise manquée au Masters. Augusta National s’est avéré un casse-tête pour l’homme lui-même. “La ronde de vendredi, j’ai tiré 76 et je ne peux pas vous dire que j’ai raté un coup”, a-t-il déclaré. “C’était aberrant. Je n’avais vraiment pas l’impression d’avoir fait beaucoup de mal. J’ai déjà eu des semaines comme ça. Vous espérez juste qu’ils ne sont pas au Masters.

Tiger Woods lors d'une ronde d'entraînement à Southern Hills
Tiger Woods lors d’une ronde d’entraînement à Southern Hills. Il a été jumelé avec Jordan Spieth et Rory McIlroy pour les deux premiers tours. Photographie : Christian Petersen/Getty Images

De son propre aveu, l’ancien Spieth aurait cherché un changement technique après avoir joué seulement 36 trous en Géorgie. Son effondrement après avoir remporté l’Open 2017 rend un retour ultérieur au sommet du golf d’autant plus admirable.

Spieth est de retour dans le top 10 mondial, après avoir été 92e au début de 2021. Spieth, Tiger Woods et Rory McIlroy sautent en tant que groupe phare du tournoi pour les deux premiers tours ici. Le trio n’a que les 22 majors entre eux.

“Ils sont tous les deux géniaux pour jouer avec”, a déclaré Spieth. « Ils sont rapides. Ils sont positifs. Je pense que vous devez l’embrasser et vous amuser et reconnaître que c’est le genre de couples dont je pourrai parler à mon enfant un jour: “Je dois jouer avec Tiger dans un majeur.”

« L’année dernière, vous n’étiez pas sûr que cela se reproduise un jour. Je sais que c’est génial pour le golf, mais égoïstement, c’est assez excitant de pouvoir jouer à ces événements en grandissant avec le gars que vous idolâtriez.

La forme et l’humeur de McIlroy semblent positives alors qu’il poursuit un premier triomphe majeur depuis 2014. La touche de Jon Rahm autour des greens devrait être un énorme avantage de Southern Hills. Shane Lowry a déclaré qu’il était “tranquillement confiant” quant à ses perspectives de victoire.

Il ne reste que 98 jours entre le dernier tour de l’Open de Phoenix et le même point de cette US PGA. Si Scottie Scheffler l’emporte à Tulsa, il aura gagné cinq fois dans cette fenêtre. “Quand je me présente à des tournois, je ne me sens pas différent”, a insisté le champion des Masters.

Les températures torrides, les vents violents et les trous croisés signifient que le rythme de jeu sera inévitablement un problème. Ce ne serait pas un choc, en fait, si le deuxième tour se déroulait tôt samedi même sans retards météorologiques. Southern Hills offre un test physique sévère.

Comme pour prouver que les pensées saoudiennes ne sont jamais loin, Richard Bland a répondu franchement lorsqu’on lui a demandé s’il avait des doutes sur la participation à leur événement de 25 millions de dollars dans le Hertfordshire le mois prochain. L’European Tour n’accordera pas la permission aux membres tels que Bland de figurer.

“Je vais jouer”, a déclaré Bland. « Si je suis banni, je suis banni. L’essentiel de ma carrière est maintenant derrière moi en ce qui concerne le fait de jouer au plus haut niveau. J’ai 50 ans dans six mois.

« Je suis réaliste. Mère Nature a tendance à vous rattraper. J’ai l’opportunité de jouer ces événements et d’assurer mon avenir et je serais assez stupide de refuser cela.

Heureusement, les gens comme Spieth accordent plus d’importance à l’héritage professionnel qu’aux chèques.

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