Jonas Vingeard remporte le Tour de France au deuxième essai

PARIS — Tête baissée et jambes agitées, Jonas Vingegaard a franchi samedi la ligne d’arrivée de l’avant-dernière étape du Tour de France et a mis sa main sur sa bouche, comme pour étouffer un soupir. Il avait fait ce qu’il était venu faire, et son accomplissement étonnant commençait à se faire sentir.

Lors de son deuxième Tour de France seulement, et seulement trois ans après être devenu cycliste professionnel, Vingaard, un coureur danois de 25 ans, avait scellé sa victoire dans la course cycliste la plus prestigieuse.

Sa victoire est devenue officielle dimanche, lorsque la course s’est conclue par sa traditionnelle course de célébration à Paris. Mais le Tour était effectivement terminé depuis des jours, et lorsque Vingegaard a terminé deuxième du contre-la-montre de samedi devant son coéquipier Jumbo-Visma, le Belge Wout van Aert, ses efforts sur le parcours de 25 milles ont été suffisants pour lui laisser une si grande avance. au classement général – 3 minutes 34 secondes devant son poursuivant le plus proche – que la dernière étape n’a apporté presque aucun drame.

Vingeard a évité le danger dans les derniers tours à Paris, traversant – en toute sécurité – aux côtés de ses coéquipiers bien derrière le peloton. Son temps de victoire était de 79 heures 33 minutes 20 secondes.

“Depuis l’année dernière, j’ai toujours cru que je pouvais le faire”, avait déclaré Vingegaard samedi. “C’est un soulagement que j’ai fait.”

Après environ trois semaines complètes du Tour, Vingaard, comme il l’avait fait samedi, a immédiatement cherché sa partenaire et sa petite fille dans la région après la ligne d’arrivée après le contre-la-montre et leur a donné un long câlin en sueur.

Alors que Vingaard avait pédalé sur toutes les collines sans fin et les montagnes impitoyables, et sur toutes les routes plates devant des champs de fleurs et des fermes, il avait voulu gagner pour eux. Au cours de chaque journée de chaleur torride qui s’élevait parfois au-dessus de 100 degrés, faisant fondre la chaussée et mettant à l’écart certains coureurs épuisés par la chaleur, a-t-il dit, il s’était renforcé pour eux.

Et, à la fin, Vingaard, qui a grandi dans une petite ville de pêcheurs du nord du Danemark, a remporté ce qui était sans doute l’un des tours les plus exténuants de l’histoire.

Tadej Pogacar, le coureur slovène à la recherche de sa troisième victoire consécutive sur le Tour, a terminé deuxième au général, à 2h43 de Vingaard, après avoir combattu Vingaard pour la tête jusqu’aux derniers jours de la course. Geraint Thomas, de Grande-Bretagne, vainqueur du Tour 2018, a terminé troisième, à 7:22 du rythme. Tous les autres coureurs avaient au moins 13 minutes de retard sur Vingaard.

“Je pense que la bataille entre moi et Jonas était vraiment quelque chose de spécial”, a déclaré Pogacar, 23 ans, samedi, reconnaissant le résultat final. Il a offert le seul indice de surprise de dimanche : un sprint tardif en tête lors du dernier tour de dimanche, bien qu’il ait été immédiatement ramené dans le groupe de tête.

“Cela va être quelques années intéressantes pour nous”, a déclaré Pogacar à propos de sa rivalité naissante avec Vingaard. “Il a progressé par rapport à l’année dernière, il a pris le contrôle des choses depuis le début et il a prouvé qu’il était un pilote fort.”

Au début de ce Tour, Pogacar s’attendait très probablement à ce que Vingaard soit son plus grand rival après l’improbable deuxième place de Vingaard l’année dernière.

En 2021, le meilleur coureur de Jumbo-Visma, Primoz Roglic, avait abandonné le Tour après un accident et Vingaard a pris sur lui de montrer ce qu’il pouvait faire. Sa performance était à couper le souffle – et inattendue. Sur le redoutable Mont Ventoux, il a laissé Pogacar derrière lui pour enregistrer l’un des temps les plus rapides de cette ascension légendaire.

Toute la carrière de Vingaard n’a été rien de moins qu’un conte de fées joué sur deux roues et en avance rapide.

Six mois avant de rejoindre Jumbo-Visma en 2019, il travaillait à temps partiel dans une usine danoise où il éviscéré, nettoyé et emballé du poisson dans des boîtes remplies de glace. Avant cela, il travaillait dans une criée aux poissons. Il attribue ces journées de réveil à 4 heures du matin et tout ce dur labeur manuel dans le froid glacial qui l’ont aidé à arriver là où il est maintenant, au sommet du monde du cyclisme.

Son équipe Jumbo-Visma, en particulier van Aert, était à ses côtés tout au long du parcours.

Van Aert a eu sa propre course remarquable, passant chaque jour du Tour sauf le premier dans le maillot vert, qui est décerné au coureur qui accumule le plus de points pour les arrivées d’étape et dans les sections de sprint à mi-course. Mais sa plus grande réussite au cours des trois dernières semaines a peut-être été son soutien à Vingaard.

Van Aert était là pour Vingaard lorsque son coéquipier avait le plus besoin de lui dans l’épuisante ascension du Hautacam qui s’est avérée être l’étape décisive de la compétition générale. Il a décollé en échappée et a impitoyablement dicté un rythme rapide, défiant l’idée, à 6 pieds 3 pouces, que des coureurs légers et plus petits comme Vingaard et Pogacar sont naturellement les meilleurs grimpeurs.

Pogacar, qui luttait contre Vingaard pour la tête du classement général, n’a pas pu suivre. Alors que Vingaard et van Aert continuaient à grimper, Pogacar s’est estompé, ressemblant à une voiture avec un moteur crachotant alors que les coéquipiers de Jumbo-Visma avançaient.

L’équipe Jumbo-Visma avait remporté six des 20 étapes du Tour avant la finale de dimanche. Après l’étape de samedi, cependant, Vingaard a été confronté à des questions sur sa carrière de conte de fées. Un journaliste l’a interrogé sur son ascension rapide dans le sport et sur la façon dont il aurait pu terminer 22e du contre-la-montre national danois 2019, puis remporter presque le contre-la-montre de samedi après trois semaines de Tour.

Si Vingaard était au courant de l’histoire du Tour ou de l’histoire des courses danoises, il était possible qu’il s’attende à la question. Le seul autre Danois à avoir remporté le Tour était Bjarne Riis en 1996, et une décennie plus tard, Riis a admis qu’il s’était dopé pour gagner la course. De nombreux anciens vainqueurs, mais aucun récemment, ont été pris en flagrant délit de dopage ou ont admis l’avoir fait.

Non, dit Vingaard, il n’est pas allé vite parce qu’il s’était dopé. C’est arrivé parce que lui et son équipe ont amélioré son aérodynamisme en travaillant dur dans la soufflerie et en ajustant la position de son corps et son vélo.

“Nous sommes totalement propres”, a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse, élargissant son déni pour inclure toute son équipe. “Chacun de nous. Je peux dire cela à chacun d’entre vous. Personne d’entre nous ne prend quoi que ce soit d’illégal.

Les camps d’entraînement à haute altitude et l’attention portée aux détails – dans la nourriture, l’équipement, la préparation – ont été à l’origine de l’ascension de Jumbo-Visma, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi vous devez faire confiance”, a-t-il déclaré.

Vingeard semble prendre l’esprit sportif au sérieux. Lors d’une descente lors de l’étape 18, Pogacar s’est écrasé sur une section de gravier alors que lui et Vingaard dévalaient une colline presque côte à côte. Mais au lieu de profiter de la chute de Pogacar, Vingaard l’a attendu sur la route, permettant à son rival de se rattraper.

Après s’être remis ensemble, Pogacar a tendu la main dans une expression de gratitude et les deux mains serrées dans un moment qui sera rejoué pendant des années comme un exemple du bon côté du sport.

Mais un seul d’entre eux a été invité à monter sur le podium à Paris et à faire la fête sur les Champs-Élysées. Un seul a pu poser pour des photos et des souvenirs de famille qui dureront toute une vie. Et un seul sera célébré dans son pays natal cet été en tant que roi du cyclisme.

Une série de cérémonies honorant Vingaard a déjà été programmée à Copenhague, la ville qui a accueilli le début du Tour de cette année – le coup d’envoi du parcours de Vingaard vers la victoire.

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