Jonas Vingaard avait l’habitude de se faire larguer lors de sorties en club, maintenant il a remporté le Tour de France

Il y a une anecdote qui circule, qui n’a pas encore été confirmée, selon laquelle lorsque Jonas Vingaard est arrivé pour des promenades en club alors qu’il était enfant au Danemark, ses pairs soupiraient comme pour dire “oh super, Jonas est là”. Pas à cause de quoi que ce soit à voir avec le caractère du Danois, mais simplement parce qu’ils devraient aller plus lentement sinon laisser tomber le petit cavalier sur les appartements.

Une autre histoire raconte que ce n’est que lors d’une balade à vélo pendant des vacances en famille à l’étranger, lorsqu’il a finalement été confronté à de véritables montagnes, que Jonas a eu l’idée qu’il avait un talent pour monter.

C’est ainsi qu’est né ce champion du Tour de France.

L’année dernière, j’ai croisé les parents de Vingaard au départ d’une étape alors que leur fils était en route pour décrocher une deuxième surprise au classement général du Tour de France. Ils étaient chacun drapés dans un grand drapeau danois et étaient si petits qu’ils n’étaient clairement pas les gens qui ont produit Mads Pedersen.

Ils ont parlé de la façon dont Jonas a eu du mal au tout début de sa carrière cycliste, comment il a trouvé cela difficile mais a eu la persévérance de continuer, abandonnant finalement le football pour se concentrer sur des poursuites à deux roues, déclenchées par une visite au Tour du Danemark quand il sont passés par leur ville natale.

Les heures passées à travailler dans l’usine de poisson sont bien documentées, un rite de passage pour de nombreux jeunes pros danois, leur apprenant les réalités de la vie avant la bulle du WorldTour. Sa mère a surtout chanté les louanges de la façon dont le Danemark élève ses futurs pros, comment devenir professionnel trop tôt n’est pas souhaitable pour un développement personnel équilibré et arrondi. La légère ironie est que bien que Vingaard ait deux ans de plus que son rival Tadej Pogačar, il n’a encore que 25 ans et a remporté le maillot jaune à la deuxième fois seulement.

Il y a eu un moment, cependant, dans le contre-la-montre de l’étape 20, qui a probablement vieilli Vingegaard de quelques années.

“Je pense que j’ai presque aussi eu une crise cardiaque quand cela s’est produit”, a déclaré Vingaard lors de la conférence de presse de son vainqueur au moment où il a failli entrer en collision avec un mur de pierre tout en allant rapidement dans un virage. « Je n’avais pas l’impression de prendre de gros risques et je pense que j’ai juste fait une erreur en entrant dans le virage. Au final, je l’ai sauvé et j’en suis très content.

Vingegaard souligne un dévouement à l’amélioration de son aérodynamisme avec la façon dont il a réussi à se transformer en un solide contre-la-montre, la clé pour tout espoir de maillot jaune, retenant Tadej Pogačar pour empêcher une répétition de l’effondrement de Jumbo-Visma il y a deux ans.

La convivialité du premier et du deuxième du classement général a plu aux fans de ce Tour de France, mais cela reste strictement professionnel entre les deux, le respect plutôt que l’amitié, Vingaard avouant pendant la course qu’il n’avait pas le numéro de téléphone de Pogačar.

Il y a une garde mise en place entre Vingaard et le monde. C’est une personne calme, qui ne veut pas, du moins pour l’instant, partager qui il est hors du vélo avec des étrangers. Toute intrusion dans ce qu’il est, quelle musique il écoute ou ce qu’il fait pendant son temps libre est repoussée lors de la conférence de presse. C’est pourquoi des anecdotes telles que les balades du club dans son année de formation et le passage à l’usine de poisson sont si nécessaires alors que nous tentons de comprendre notre nouveau champion du Tour.

La seule image que Vingeard est à l’aise de présenter, c’est lui en tant que père de famille, pas prêt à partager ses listes de lecture Spotify ou ce qu’il regarde sur Netflix. Il a été photographié après de nombreuses étapes de ce Tour immédiatement au téléphone avec sa partenaire et sa jeune fille. Pour le contre-la-montre, ils étaient enfin là pour le saluer sur la ligne d’arrivée.

“Elle m’a en quelque sorte toujours poussé dans des situations …” a-t-il déclaré à propos de la façon dont son partenaire l’a aidé avec des problèmes de confiance, un point de blocage dans sa trajectoire de carrière en tant que cycliste professionnel. « S’il y avait une situation que je n’aimais pas, j’évitais peut-être simplement la situation. Puis peut-être qu’elle m’a poussé dans des situations pour les affronter et puis tu grandis lentement, tu as plus de poils sur la poitrine, on pourrait dire. Nous avons également fait des plans pour que si je devenais nerveux, je me levais généralement tôt le matin et elle disait de sortir du lit quelle que soit l’heure, 5 heures du matin ou 8 heures du matin, commencez simplement la journée. ça m’a vraiment aidé.

“C’était bien sûr très émouvant de gagner le Tour de France et d’être sur la ligne d’arrivée avec ma petite amie est encore une fois incroyable, que je puisse l’avoir derrière moi est incroyable.”

Au départ au Danemark, Vingeard était en larmes, submergé par le soutien que lui apportait le public local était le moment de la journée. Les Danois adorent les outsiders et Vingegaard, d’apparence enfantine, était le héros parfait dans l’ombre du double champion en titre apparemment imbattable Tadej Pogačar.

“Bien sûr, cela m’a donné une motivation supplémentaire que tant de gens se soient présentés et m’ont vraiment encouragé. pas seulement à Tivoli [the gardens where the team presentation was held in Copenhagen] mais tout le début au Danemark, c’était vraiment incroyable. Cela a été trois semaines incroyables, mais je me souviendrai toujours du départ au Danemark.

Mais pour Vingaard, il avait commencé à y croire lorsqu’il était monté sur le podium à la fin de son premier Tour l’année précédente.

“A la fois oui et non”, a-t-il dit pour savoir s’il pensait pouvoir croire qu’il avait remporté le maillot jaune. “Je savais depuis l’année dernière que j’avais le niveau pour concourir pour la victoire, mais la remporter est quelque chose de différent. C’est vraiment incroyable. J’ai toujours cru que j’avais une chance de gagner le Tour de France, mais le faire était vraiment incroyable.

Après sa deuxième place l’an dernier, Vingaard a rejeté la question de savoir comment un podium du Tour changerait sa vie, affirmant qu’il serait toujours “le même Jonas”. Cette année, avec un maillot jaune sur le dos, l’avenir est moins sûr.

“Je ne sais pas si ça va changer et comment ça va changer”, a-t-il déclaré. “Je suppose que nous devons juste voir.”

Vingeard n’est pas vraiment sur les réseaux sociaux, se gardant assez isolé de la folie qui l’a conduit à s’assurer la première place du classement général, ce qui signifie qu’il ne comprendra probablement pas toute l’étendue de la folie qui s’ensuit chez lui au Danemark. Peut-être a-t-il vu l’image du La reine du Danemark regarde son effort contre la montre de l’étape 20, peut être pas. Une chose que Vingaard verra certainement, ce sont les nombreux Danois qui se rendent apparemment à Paris pour célébrer leur champion sur les Champs-Élysées.

Après, la seule certitude, la marque de tous les vrais champions, c’est qu’un Tour ne suffit jamais.

“Tout d’abord, je veux juste célébrer celui-ci”, a-t-il déclaré à propos des projets futurs. “Je suis évidemment super content et évidemment je veux revenir pour essayer d’en gagner un autre, ce n’est pas comme si je voulais revenir et en gagner cinq, je veux juste revenir et en gagner un autre.”

Avec Pogačar également avide de plus de Tours, la course de trois semaines autour de la France s’annonce pour une décennie dont on se souviendra longtemps dans le cyclisme.

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