John R. Allen démissionne de son poste de président de Brookings après les révélations du Qatar

John R. Allen, le général quatre étoiles à la retraite qui commandait autrefois les troupes américaines en Afghanistan, a démissionné dimanche de son poste de président de la Brookings Institution, six jours après qu’un dossier judiciaire a révélé des preuves qu’il avait secrètement fait pression pour le Qatar.

Sa démission est la dernière indication du sérieux de l’enquête fédérale impliquant le général. Brookings, un centre de recherche vieux de 106 ans et un pilier de l’establishment libéral de Washington, avait placé le général Allen en congé administratif mercredi dernier.

“L’intégrité et l’objectivité de la bourse de Brookings constituent les principaux atouts de l’institution, et Brookings cherche à maintenir des normes éthiques élevées dans toutes ses opérations”, ont écrit Glenn Hutchins et Suzanne Nora Johnson, coprésidents du conseil d’administration de l’institution. un e-mail au personnel. “Nos politiques sur l’indépendance et l’intégrité de la recherche reflètent ces valeurs.”

Dans un communiqué, le général Allen a déclaré: “Bien que je quitte l’institution le cœur lourd, je sais que c’est mieux pour toutes les personnes concernées en ce moment.” Sa déclaration ne faisait aucune référence aux documents déposés ni à aucune enquête.

Le dossier nouvellement divulgué qui a motivé la démission était une demande en avril des procureurs fédéraux pour un mandat de perquisition dans les communications électroniques du général Allen. Dans l’application, les procureurs ont cité des messages que le général Allen avait envoyés apparemment pour obtenir des paiements pour le travail afin d’aider le Qatar à gagner le soutien de Washington dans une querelle avec ses rivaux régionaux, l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis.

Au printemps 2017, ces rivaux ont mené une campagne pour étrangler le Qatar en coupant les relations diplomatiques et en bloquant le commerce avec le pays, accusant son gouvernement de soutenir l’extrémisme.

Le Qatar abrite une importante base aérienne américaine, et le général Allen, qui avait récemment quitté le gouvernement, semble avoir réclamé un paiement de 20 000 dollars facturé comme «frais de conférencier» pour un week-end afin de conseiller les dirigeants du Qatar sur la crise.

Le dossier citait des messages du général Allen cherchant à “élaborer un arrangement plus complet d’une relation à plus long terme” et tentant, lors du même voyage, de faire avancer des accords commerciaux avec le Qatar pour deux sociétés avec lesquelles il était affilié.

Les procureurs ont également accusé dans le dossier que le général Allen ait menti sur son rôle et retenu les preuves recherchées par une assignation à comparaître.

Un porte-parole du général Allen la semaine dernière a qualifié le récit présenté dans le dossier de «factuellement inexact, incomplet et trompeur».

Le porte-parole, Beau Phillips, a déclaré dans un communiqué que le général n’avait rien fait de mal ou d’illégal, n’avait jamais agi en tant qu’agent du Qatar ou d’un gouvernement étranger et n’avait jamais entravé la justice.

Le général Allen a été enrôlé pour se rendre au Qatar par Richard G. Olson, ancien ambassadeur américain aux Émirats arabes unis et au Pakistan, et Imaad Zuberi, un dirigeant d’entreprise ayant des liens avec le Moyen-Orient. M. Olson a accepté de plaider coupable d’avoir enfreint une interdiction de faire du lobbying pour un gouvernement étranger dans la période immédiatement après avoir quitté le service diplomatique.

M. Zuberi, qui a payé le voyage au Qatar, purge une peine de prison pour avoir enfreint le lobbying étranger, le financement des campagnes et les lois fiscales, ainsi que pour entrave à la justice.

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