John Allen quitte Brookings au milieu d’une enquête fédérale sur ses activités avec le Qatar

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Le général de marine quatre étoiles à la retraite John R. Allen a démissionné de son poste de président de la Brookings Institution, l’un des groupes de réflexion les plus renommés au monde, après avoir été mis en congé administratif dans le cadre d’une enquête fédérale sur son lobbying présumé au nom du gouvernement. du Qatar il y a des années, a déclaré l’organisation aux employés dimanche.

L’enquête vise à savoir si Allen, un commandant militaire qui dirigeait autrefois les forces de combat américaines en Afghanistan, a secrètement exhorté l’administration Trump à atténuer ses critiques à l’égard du Qatar en 2017, lorsque des voisins du golfe Persique ont imposé des sanctions économiques au pays, l’accusant de soutenir l’extrémisme islamiste, selon les archives judiciaires. Allen avait été mis en congé administratif la semaine dernière.

La loi américaine exige que toute personne faisant pression au nom d’autres gouvernements soit enregistrée auprès du ministère de la Justice. Dans sa lettre de démission, Allen a déclaré qu’il avait été fier de travailler pour Brookings, une organisation qu’il a décrite comme “engagée à servir le plus grand bien de tous les Américains”.

“Bien que je quitte l’institution le cœur lourd, je sais que c’est mieux pour toutes les personnes concernées en ce moment”, a écrit Allen. “Je souhaite au conseil d’administration et à chaque membre de la famille Brookings le meilleur dans les jours difficiles à venir.” Beau Phillips, un porte-parole d’Allen, a refusé de faire des commentaires supplémentaires.

Dans un e-mail aux membres du personnel, Glenn Hutchins et Suzanne Nora Johnson, qui président tous deux le conseil d’administration de Brookings, ont déclaré que Ted Gayer, un chercheur principal en économie, avait pris la relève en tant que président par intérim. La note remercie Allen pour son “leadership dans la direction réussie de l’institution pendant la pandémie” et ne mentionne pas explicitement l’enquête fédérale.

Le groupe de réflexion de Brookings met à l’écart un général à la retraite au milieu d’une enquête fédérale

“Brookings cherche à maintenir des normes éthiques élevées dans toutes ses opérations”, ont écrit Hutchins et Nora Johnson dans l’e-mail, qui a été obtenu par le Washington Post. “Nos politiques sur l’indépendance et l’intégrité de la recherche reflètent ces valeurs.”

Le gouvernement qatari avait l’habitude de fournir un soutien financier important à la Brookings Institution, selon un récent rapport de l’Associated Press, qui décrit le contenu d’une demande de mandat de perquisition datée du 15 avril qui comprenait les allégations du FBI. Alors que Brookings a déclaré que l’organisation n’était plus financée par le gouvernement qatari, le Qatar a accepté de faire don de près de 15 millions de dollars au groupe en 2013.

Allen a rencontré des hauts dirigeants qatariens en 2017, alors qu’il était chercheur principal à temps partiel chez Brookings. Selon les forces de l’ordre, Allen a utilisé son adresse e-mail Brookings pour communiquer avec les responsables de l’administration Trump, y compris le lieutenant-général de l’armée HR McMaster, qui était alors conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche.

Allen a proposé une “fausse version des événements” en décrivant la nature de son travail au Qatar alors qu’il s’entretenait avec des responsables de l’application des lois en 2020, a déclaré le FBI. Lorsqu’il a été assigné à comparaître par un grand jury, ont ajouté les responsables de l’application des lois, Allen n’a pas produit de messages électroniques pertinents pour l’affaire. Le FBI n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires sur l’enquête.

Phillips a contesté le contenu de la demande de mandat de perquisition dans une déclaration la semaine dernière, les qualifiant de «factuellement inexacts, incomplets et trompeurs». La déclaration disait : « Le général Allen n’a rien fait d’inapproprié ou d’illégal, n’a jamais agi en tant qu’agent du Qatar ou d’un gouvernement ou d’un mandant étranger, et n’a jamais entravé la justice.

Il a poursuivi: «Au cours de décennies de service public dans le combat et la diplomatie, le général Allen a acquis une réputation inégalée d’honneur et d’intégrité. Nous sommes impatients de corriger les mensonges sur le général Allen qui ont été indûment rendus publics dans cette affaire.

Un ancien diplomate plaide coupable de lobbying au Qatar et nomme un général

La demande de mandat de perquisition, qui semble avoir été publiée par erreur, indique qu’Allen s’est impliqué dans l’affaire par l’intermédiaire de Richard Olson, un ancien ambassadeur aux Émirats arabes unis qui a plaidé coupable la semaine dernière dans le cadre de la campagne, et du donateur politique Imaad Zuberi. L’effort, selon les documents, était une tentative d’améliorer l’image du Qatar pendant la crise diplomatique.

La demande de mandat de perquisition comprend un e-mail envoyé par Allen à McMaster demandant à l’administration Trump d’appeler les pays du golfe Persique à mettre fin à leur blocus des liaisons de transit vitales et à “agir avec retenue”.

Dans cet e-mail, Allen a écrit que le gouvernement qatari “demande comme signal de suivi à la région du WH ou du DOS une simple déclaration” des États-Unis, en utilisant des acronymes faisant référence à la Maison Blanche et au Département d’État.

Peu de temps après, Rex Tillerson, à l’époque secrétaire d’État, a publiquement appelé à un “dialogue calme et réfléchi” dans un renversement spectaculaire des déclarations faites par le président Donald Trump à ce sujet quelques jours plus tôt.

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