Joel Embiid revient pour mener les 76ers à la victoire du match 3 contre Heat

PHILADELPHIE – Joel Embiid a passé la semaine groggy à cause d’une commotion cérébrale. Son pouce cassé doit être opéré.

Formulaire MVP ? Pas encore. Mais Embiid portait son masque noir et a injecté aux 76ers – et à une base de fans capricieuse – des aspirations de championnat revitalisées.

Embiid a inspiré les 76ers avec son retour d’une blessure au visage, Danny Green et Tyrese Maxey ont chacun marqué 21 points et Philadelphie a battu le Miami Heat 99-79 lors du match 3 des demi-finales de la Conférence Est vendredi soir.

“Nous avons de bonnes chances de tout gagner”, a déclaré Embiid. “Nous devons rester en bonne santé.”

Le Heat mène la série 2-1. Le match 4 aura lieu dimanche à Philadelphie.

Portant un masque testé au marteau, Embiid a récolté 18 points et 11 rebonds après avoir raté les deux premiers matchs de la série avec une fracture orbitaire droite et une légère commotion cérébrale subie au dernier tour. Embiid n’était pas la force dominante qu’il était tout au long de la saison et fatigué au fur et à mesure que le match avançait. Avec Green, Maxey et James Harden écrasant tous les rallyes Heat avec de gros seaux, Embiid n’a pas eu à porter les Sixers.

Mais les 76ers étaient vraiment contents qu’il soit de retour.

Joel Embiid a terminé avec 18 points à son retour de blessure.
Getty Images

“Tout plan où vous pouvez avoir Joel dans le cadre du plan est un bien meilleur plan”, a déclaré l’entraîneur Doc Rivers.

Même Rivers n’a pas pu élaborer de plan incluant le jeu qui a aidé à ranger le match : Maxey a fait un sprint sur tout le terrain pour sauver un ballon de basket avec un lancer par-dessus l’épaule. Les 76ers ont gardé le ballon et Embiid a enterré un seau de chute et a coulé le lancer franc pour une avance de 86-74.

Embiid était bon. Le vert était mieux. Green enterré a réalisé 6 des 7 points à 3 points au cours des trois quarts, mis en évidence par ceux qui ont étouffé les courses de Miami et ont prolongé l’avance des Sixers à 54-50 et 57-51. Green a raté 9 des 10 3 dans le match 2.

Tyler Herro, cependant, a eu deux 3 critiques dans la dernière minute et a tiré le Heat à 68-65 pour clôturer le troisième. Il en avait 14 et a rejoint Jimmy Butler en tant que seul Heat à deux chiffres. Butler a mené le Heat avec 33 points.

Jimmy Butler
Les 33 points, un sommet de Jimmy Butler, n’étaient pas suffisants pour le Heat.
PA

“Vous ajoutez Jo à n’importe quelle équipe, à domicile ou à l’extérieur, le match, le rapport de dépistage, cela change radicalement”, a déclaré Butler. “Ça a été comme ça pendant toute sa carrière.”

Le dernier 3 points de Maxey a fait 92-77, et, tout à coup, les Sixers ont une nouvelle vie dans la série.

Les 76ers n’ont jamais remporté une série éliminatoire en 19 essais après avoir perdu les deux premiers matchs.

Le retour du champion de la NBA aide en quelque sorte ces chances.

“Même quand il n’est pas lui-même normal, il nous aide énormément”, a déclaré Green.

Tyrese Maxey réagit lors de la victoire du match 3 des 76ers contre le Heat.
Tyrese Maxey réagit lors de la victoire du match 3 des 76ers contre le Heat.
NBAE via Getty Images

Embiid a déclaré qu’il avait été blanchi un jour plus tôt et que le seul espoir qu’il pouvait jouer avait fait vibrer Philly. Lorsqu’il a fait du jogging pour s’échauffer en portant le masque, les fans des Sixers ont rugi et ont lancé le «MVP! MVP!” chants qui sont un incontournable de l’arène.

Lorsque l’annonceur public des Sixers, Matt Cord, a annoncé “qu’il n’y avait pas de blessés” dans le rapport d’avant-match, les fans des Sixers se sont déchaînés. Embiid a facilement entendu l’ovation la plus forte lors des présentations de la programmation et les Sixers ont été dynamisés par sa présence. Il était difficile de dire parfois qu’Embiid avait manqué autant de temps.

“Je savais que sa présence aurait un impact”, a déclaré Rivers. “J’étais sûr de cela.”

Il n’était qu’à 5 sur 12 du sol en 36 minutes. Embiid joue toujours avec une blessure au ligament du pouce droit qui nécessitera une intervention chirurgicale hors saison.

“Il s’agit de faire tout son possible pour le protéger autant que possible”, a déclaré Embiid.

Embiid – qui a mené les 76ers avec 30,6 points et 11,7 rebonds cette saison – a effectué le troisième match rien que par sa présence. Le centre All-Star de Miami Bam Adebayo, qui a marqué 24 points dans le match 1 et 23 dans le match 2, a été limité à cinq points en première mi-temps.

“J’étais vraiment (en colère) en regardant un autre grand homme bien jouer contre mon équipe”, a déclaré Embiid.

Embiid a cependant ri après le match sur les réseaux sociaux. Il a tweeté une photo du personnage de “The Wire” Stringer Bell avec une citation de la scène de la série: “Je veux que vous fassiez passer le mot que nous soutenons.”

Le grand homme est en effet de retour – et les 76ers aussi.

“C’est ce à quoi vous devez vous attendre”, a déclaré l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra. “C’est un joueur de calibre MVP.”

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