Jake Daniels : Pourquoi la décision d’un joueur de Blackpool de faire son coming-out est-elle importante ?

Lorsque Jake Daniels, 17 ans, s’est révélé publiquement gay lundi, les téléphones ont sonné alors que les médias britanniques se précipitaient pour diffuser des alertes d’actualité. C’est une grande histoire.

En moins de 24 heures, le jeune footballeur est devenu un nom connu ; écrit sur les premières pages, discuté à la télévision du matin, mentionné d’innombrables fois sur les réseaux sociaux et salué par le Premier ministre britannique Boris Johnson.

“J’ai su toute ma vie que j’étais gay, et je sens maintenant que je suis prêt à sortir et à être moi-même”, a déclaré le footballeur anglais dans son communiqué.

Jusqu’à lundi, Josh Cavallo d’Adélaïde United était le seul footballeur professionnel masculin ouvertement gay au monde.
Daniels est le premier joueur masculin professionnel à se déclarer gay au Royaume-Uni au cours des 30 dernières années, déclare le groupe britannique de défense des LGBTQ Stonewall.

Justin Fashanu a été le premier et, jusqu’à présent, le seul footballeur professionnel masculin actif au Royaume-Uni à parler publiquement d’être un homme gay. C’était il y a 32 ans. Fashanu a joué pendant sept ans mais, âgé de 37 ans, il s’est suicidé.

Le courage de Daniels ne doit pas être pris à la légère. Le football masculin a eu du mal à suivre le rythme du reste de la société et, malheureusement, en 2022, le jeu au Royaume-Uni avait besoin d’un pionnier et d’un adolescent qui n’a fait ses débuts en équipe première pour Blackpool qu’il y a deux semaines.

“Je suis prêt à être moi-même”, a déclaré Daniels dans sa déclaration, avant d’ajouter qu’il s’agissait d’un “pas dans l’inconnu”.

Justin Fashanu s'est révélé publiquement gay en 1992.

Remarquablement, Daniels n’est pas un professionnel chevronné, un joueur qui s’est imposé dans le jeu. C’est un joueur de 17 ans qui joue dans le deuxième niveau du football anglais et qui vient de signer son premier contrat professionnel.

Il a fait preuve d’un leadership et d’une force qui démentent ses années, bien qu’il ait admis qu’il s’était également fait une cible facile pour les fanatiques de la société.

Ce n’est que le mois dernier qu’un fan de football s’est vu interdire de regarder le football en direct par un tribunal britannique pendant trois ans pour avoir crié des injures homophobes lors d’un match de Premier League entre Brighton et Hove Albion et Arsenal en octobre 2021.

“Criez ce que vous voulez”, a déclaré Daniels, “ça ne fera aucune différence.”

Leadership

Daniels est le joueur qui a marqué quatre buts lors d’un match de jeunesse le jour après l’avoir dit à sa mère et sa sœur. Les secrets peuvent, après tout, être un fardeau, alors la liberté d’être lui-même en dehors du terrain lui a donné la liberté de s’exprimer dessus.

La réaction à l’annonce de Daniels a été positive. Le monde du football, ses joueurs, ses experts et ses instances dirigeantes au moins, s’est uni.

Thomas Hitzlsperger, qui est sorti après sa retraite, a dit “bravo” à Daniels sur Twitter et l’ancien défenseur de Manchester United Rio Ferdinand a tweeté : “Un respect massif pour cette décision courageuse.”

“Merci pour votre leadership”, a écrit le journaliste du Guardian Barney Ronay, l’ancien attaquant anglais Gary Lineker a déclaré à la BBC que d’autres suivront le chemin de Daniels, tandis que le Daily Mail a écrit : “… il est difficile d’imaginer qu’il sera seul longtemps. ”

Vivre la vie comme soi-même n’est pas un privilège pour tous, en particulier lorsque l’on vit sous les yeux du public, et la réaction à l’annonce de Daniels est donc importante car non seulement cela aidera le joueur lui-même, mais cela peut également encourager les autres à partager également leurs histoires.

Daniels a déclaré qu'il était

Le football se sent un peu plus inclusif aujourd’hui grâce à Daniels car la représentation compte, en effet.

Les problèmes, qui ne peuvent être résolus par la détermination d’un homme à être lui-même, restent bien sûr dans le sport. Daniels seul ne peut pas changer cela.

Le football professionnel masculin est toujours derrière le football féminin – il y avait 40 joueuses ouvertement gays, lesbiennes et bisexuelles à la Coupe du monde féminine 2019 – et d’autres sports.

Daniels, qui a déclaré qu’il savait qu’il était gay depuis l’âge de cinq ou six ans, a reçu le soutien de son club et de Stonewall avant de faire sa déclaration et il en aura besoin pour continuer car être un pionnier peut être une lourde charge à porter. C’est un jeune homme au début de sa carrière. Un jeune homme dont, avant lundi, peu de gens auraient entendu parler.

Il y aura plus de gros titres, plus d’interviews, mais sa sexualité ne devrait pas être ce qui le définit pour nous.

L’ancienne internationale féminine anglaise Casey Stoney l’a bien résumé quand dit-elle: “Ne serait-ce pas formidable si nous arrivions à un endroit où nous n’aurions pas à utiliser les mots” cran et courage “pour décrire quelqu’un qui se sent à l’aise d’être lui-même.”

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