Ilya Samsonov, les Capitals ont battu les Panthers dans le match 3

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Les chants de « Sammy ! Sammy ! Sammy !” étaient forts et clairs au Capital One Arena samedi, un après-midi où le gardien Ilya Samsonov a effectué arrêt après arrêt dans la victoire catégorique 6-1 des Capitals sur les Panthers de la Floride. Le gardien, qui a eu du mal à trouver de la constance toute la saison, a été brillant dans le match 3, terminant avec 29 arrêts pour aider à faire basculer la série de premier tour en faveur de Washington.

“J’ai failli pleurer [when I heard the chants]”, a déclaré Samsonov. “Merci, les supporters. C’était important. Merci, équipe. Beaucoup de blocs aujourd’hui. C’est plus important que nous jouions ensemble, et nous avons obtenu un excellent résultat.

Washington détient une avance de 2-1 sur la Floride, le match 4 étant prévu lundi soir à Chinatown. Les Capitals, qui jouent sans l’ailier blessé Tom Wilson, sont entrés dans la série contre les Panthers en tant que gros outsiders et sont déterminés à maintenir leur élan.

“Ce match – si nous ne le suivons pas, alors c’est sur nous”, a déclaré l’entraîneur des Capitals Peter Laviolette. « Il doit être pointé à partir de maintenant. Nous devons nous assurer que notre état d’esprit sait exactement où ils en sont. Notre préparation, notre travail, nos détails : cela doit être la priorité.

Les Capitals ont rebondi après un déficit de 1-0 au début et détenaient une avance de 3-1 au début de la dernière période. Washington a continué à construire son avantage tardivement. Le capitaine Alex Ovechkin a marqué son premier but des séries éliminatoires de la Coupe Stanley au milieu du troisième avec une frappe puissante qui a battu le gardien de la Floride Sergei Bobrovsky.

Le défenseur John Carlson a ajouté un filet vide avec 4:20 à faire en troisième, et Garnet Hathaway a marqué avec moins d’une minute à faire.

« Les garçons ont fait du très bon travail depuis la mise en jeu de la rondelle jusqu’au bout », a déclaré l’ailier TJ Oshie. “Le score était peut-être de 6-1, mais nous n’avons pas marqué notre premier but pendant un moment, et nous avons dû le faire pendant un petit moment et continuer et continuer.”

La seule erreur de Samsonov s’est produite tôt — un but de Jonathan Huberdeau de Floride qui n’est survenu qu’à 2 min 45 s du début du match. C’était le deuxième tir au but de la Floride. Huberdeau a été écrasé par Ovechkin à l’autre bout de la glace, mais a ensuite couru dans la zone offensive et a déclenché le snipe devant Samsonov.

Washington a cependant rebondi, obtenant des buts d’Oshie, Marcus Johansson, Trevor van Riemsdyk, Ovechkin, Carlson et Hathaway.

“Nous sommes juste sortis plus durs”, a déclaré Johansson. « Nous avons répondu. Le dernier match nous a un peu énervés et nous avons joué 60 bonnes minutes.

Les Capitals ont égalisé à la fin de la première période, quand Oshie a dévié le tir d’Ovechkin dans la circulation en supériorité numérique. Il s’agissait du deuxième but d’Oshie dans la série et de la troisième passe décisive d’Ovechkin en séries éliminatoires.

Johansson a ensuite marqué d’un joli revers à 9:51 de la seconde.

Anthony Mantha, qui a joué son meilleur hockey de la saison au cours de cette série, a commencé le jeu avec son échec avant lourd. Puis son tir du revers a déjoué le défenseur des Panthers Ben Chiarot avant que Johansson ne récupère le rebond et ne l’enterre devant. Johansson a également rendu hommage à Samsonov, qui a fait un gros arrêt sur Aleksander Barkov de Floride lors du quart de travail précédent.

“C’était un arrêt incroyable”, a déclaré Johansson. « Sammy a été incroyable pour nous ce soir. Il nous a gardé dedans quand nous en avions besoin. C’est ainsi que vous avez besoin de ces jeux. Il fait un gros arrêt, puis nous allons dans l’autre sens et en récupérons un. Cela fait une grande différence.”

Le but de Van Riemsdyk à 18:49 du deuxième du cercle gauche a porté le score à 3-1.

Les Capitals ont amorcé la deuxième période avec deux désavantages réussis, les laissant 9 en 9 dans la série contre la puissante offensive de la Floride. L’élan des deux attaques décisives a cédé la place au but de Johansson au milieu de la seconde.

“Nous avons réalisé d’énormes arrêts lorsque les choses se sont effondrées, et c’est toujours crucial sur le PK”, a déclaré van Riemsdyk. «Ils sont évidemment un groupe incroyable. … Je suis sûr qu’ils reviendront au prochain match en cherchant à mettre des rondelles dans le filet, et nous devons faire de notre mieux pour nous ajuster.

Bobrovsky avait l’air vif dans cette série. Mais dans le match 3, il a laissé trop de rebonds à gagner, et les Capitals, après quelques premières occasions manquées, ont capitalisé.

Samsonov a obtenu le feu vert pour Washington contre Vitek Vanecek, qui a commencé les matchs 1 et 2 à Sunrise, en Floride. Vanecek a effectué 30 arrêts lors du premier match, mais a accordé cinq buts sur 18 tirs lors du match 2.

Wilson, qui a subi une blessure au bas du corps lors du premier match et qui est toujours répertorié comme au jour le jour, a raté son deuxième match consécutif. Sans lui, la recrue Connor McMichael a fait ses débuts en séries éliminatoires.

« Nous sommes une équipe performante », a déclaré Laviolette. « Nous avions 100 points [in the regular season], et nos gardiens de but y ont joué un grand rôle. C’est comme ça que ça s’est passé pour nous avec deux jeunes gardiens de but à leur deuxième année. Et donc ils ont tous les deux eu de très bons moments et ont très bien joué pendant des périodes, mais c’est comme ça que nous avons fonctionné ces deux dernières années, et ils ont fait du bon travail.

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