Histoire de Cinco de Mayo : la bataille de Puebla, c’est plus que de la nourriture et des boissons mexicaines

HOUSTON, Texas (KTRK) – Jeudi est le Cinco de Mayo, une journée communément célébrée aux États-Unis avec de la nourriture et des boissons mexicaines. Mais il y a beaucoup plus de sens derrière cette fête culturelle, que certains ont même confondue avec le jour de l’indépendance du Mexique.

Selon un sondage réalisé par NationalToday.com, seuls 10 % des Américains en connaissent la véritable signification.

Selon les historiens, Cinco de Mayo reconnaît la victoire inattendue du Mexique sur l’armée française lors de la bataille de Puebla le 5 mai 1862. Le Dr Raul Ramos, professeur agrégé au Département d’histoire de l’Université de Houston, a déclaré que les chances étaient initialement empilé contre le Mexique à l’époque, qui éprouvait des difficultés financières. Le pays devait de l’argent à quelques nations européennes, qui ont envahi pour recouvrer une dette. La plupart se sont retirés après des négociations, mais la France est restée et a tenté de se tailler un nouvel empire.

“L’armée mexicaine était en sous-effectif et sous-équipée. Mais elle a quand même réussi à battre l’armée française. C’est un peu comme défendre Kiev en Ukraine, on pourrait dire que c’est la défense mexicaine de leur patrie”, a déclaré Ramos.

Peu de gens savent peut-être que l’État du Texas a des liens avec l’événement historique qui a inspiré le Cinco de Mayo. Ramos a déclaré que le général Ignacio Zaragoza, qui a dirigé les forces mexicaines à la bataille de Puebla, est né à Goliad, à environ 150 miles au sud-ouest de Houston.

“Ce modèle de séquence devrait nous rappeler que l’histoire américaine et l’histoire mexicaine sont entrelacées, pas seulement au sein de la communauté mexicaine américaine. Mais je pense au sens large. L’histoire du Mexique est l’histoire des États-Unis”, a-t-il déclaré.

Chaque année, des reconstitutions de la bataille ont lieu dans des régions comme Mexico. Cependant, les experts disent que Cinco de Mayo est en fait plus célébré aux États-Unis qu’au Mexique.

“Il s’agit d’un événement mexicain et américain. Pour beaucoup de Mexicains aux États-Unis, ils voyaient la défense contre la France comme similaire à la défense de l’Union contre la confédération. C’était une tentative d’arrêter de revenir à un vieux temps aristocratique et aller de l’avant », a déclaré Ramos. “Je pense que c’est considéré comme un moment de reconnaissance de l’héritage et de l’ethnicité mexicains. C’est devenu de facto le jour de la Saint-Patrick si vous voulez.”

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L’avocate de la communauté de Houston, Blanca Beltran, a déclaré que la date historique lui servait de jour de culture, de tradition et de fierté. Ses parents étaient des travailleurs migrants itinérants, qui se sont finalement installés à Houston après avoir fondé une famille et voulu offrir une certaine stabilité à leurs enfants. Elle se souvient de son souvenir préféré de Cinco de Mayo.

“Je repense à quand j’étais enfant, je me produisais dans les présentations de Cinco de Mayo. Ma mère m’a fait une belle jupe jaune que j’ai pu porter pour la représentation de l’école primaire JR Harris lors de la célébration de Cinco de Mayo. Ce moment imprimé en moi que j’aime vraiment ma culture », a-t-elle déclaré.

Dans la ville de Houston, Valeria Ramirez Siller du consulat général du Mexique affirme qu’il y a plus de 2,5 millions de personnes d’origine mexicaine.

“Cette histoire de résilience qui est très présente dans la bataille de Puebla. Nous l’apportons avec nous aux États-Unis lorsque nous immigrons. Notre communauté l’a avec elle et cela nous rappelle à quel point notre peuple est résilient”, a-t-elle déclaré.

Au cours des dernières décennies, Cinco de Mayo s’est banalisé après que les brasseries aient commencé à capitaliser sur les vacances dans les années 70 lors de la popularité croissante des restaurants et des bars mexicains. Selon Womply, les restaurants enregistrent une augmentation de 44 % de leurs ventes chaque année le 5 mai.

Alors que Beltran dit qu’elle soutient le coup de pouce financier supplémentaire qu’elle fournit aux entreprises mexicaines locales, elle espère que le public investira plus d’efforts pour découvrir la véritable signification de la fête.

“J’aimerais que plus de gens veuillent en savoir plus sur les sombreros, les margaritas et tout ce que les gens font pour célébrer le Cinco de Mayo”, a déclaré Beltran. “Je ne le prends pas personnellement quand les gens ne savent pas. Mais j’aime être celui qui partage avec eux ce dont il s’agit vraiment. J’encourage les gens à demander. Vous ne m’insultez pas en faisant cela.”

Ramos et Ramirez Siller disent que Cinco de Mayo devrait être un moment pour reconnaître la contribution du peuple mexicain aux États-Unis, à une époque où la discrimination et la rhétorique haineuse existent toujours dans cette communauté.

“Beaucoup de gens veulent encore révoquer la citoyenneté fondée sur le droit d’aînesse. Mes parents ne sont pas nés ici. Ils sont nés au Mexique. Même si je suis né à San Antonio, à l’ombre de l’Alamo, certaines personnes ne me considèrent toujours pas comme un Citoyen américain. Ce sont les droits que nous devons rappeler aux gens que nous défendons tout le temps. Tout comme le Mexique était défendu », a-t-il déclaré.

“Nous sommes des travailleurs essentiels. Avec la pandémie, nous avons vu qu’ils étaient dans les hôpitaux. Ils étaient dans les restaurants, les hôtels, la construction, etc. La contribution du peuple mexicain aux États-Unis est très grande. C’est un très bon moment pour l’Américain ET que les Mexicains réfléchissent à ce qui nous unit, plutôt qu’à ce qui nous divise”, a déclaré Ramirez Siller.

Le consulat général du Mexique à Houston commémorera la bataille de Puebla ce samedi 7 mai de 10h à 13h, au 3200 Rogerdale Road. L’événement comprendra des présentations artistiques, des jeux et des kiosques d’information sur la protection juridique, l’éducation, les finances et l’entrepreneuriat. Le public est invité à y assister.

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