Goodwill a vendu un buste pour 34,99 $. C’est une ancienne relique romaine.

Laura Young parcourait un magasin Goodwill à Austin, au Texas, en 2018 lorsqu’elle a trouvé un buste à vendre. Il reposait sur le sol, sous une table, et avait une étiquette de prix jaune claquée sur sa joue : 34,99 $. Elle l’a acheté.

Il s’avère qu’il ne s’agissait pas simplement d’un autre bibelot en pierre lourd à plonger dans le jardin. C’était un véritable buste romain de la fin du 1er siècle avant JC ou du début du 1er siècle après JC, qui faisait partie de la collection d’art d’un roi bavarois du 19ème siècle jusqu’à ce qu’il soit pillé pendant la Seconde Guerre mondiale.

Comment il est arrivé au Texas reste un mystère. Mais le chemin le plus probable suggère qu’il a été emprunté par un soldat américain après que la villa du roi bavarois en Allemagne a été bombardée par les forces alliées.

Cette semaine, il a été exposé au musée d’art de San Antonio, à côté d’une signalisation reconnaissant le rôle de Mme Young dans sa découverte après le voyage improbable de 2 000 ans du buste de la Rome antique à la boutique Goodwill sur Far West Boulevard.

L’année prochaine, il sera restitué au gouvernement bavarois dans le cadre d’un accord avec Mme Young qui a mis fin à sa propre relation complexe avec l’ancien artefact, qu’elle avait conservé sur une crédence dans son salon pendant les trois dernières années et demie.

Elle l’avait nommé “Dennis Reynolds”, d’après un personnage de la série comique “Il fait toujours beau à Philadelphie”. Comme ce goujat vaniteux et narcissique, le buste en marbre de 52 livres était “un homme très difficile, froid, distant et sans émotion qui m’a causé des problèmes”, a déclaré Mme Young.

Lorsque Mme Young, une marchande d’antiquités et d’articles vintage, a repéré le buste pour la première fois, comme l’ont rapporté KUT à Austin et The Art Newspaper, elle savait qu’il avait probablement de la valeur.

“Je l’ai eu dehors à la lumière”, a-t-elle déclaré. «Il avait des jetons à la base. Il avait des réparations claires. Il a l’air vieux. J’ai visité des musées. J’ai déjà vu des portraits romains.

Elle a fait une recherche d’image sur Google pour “buste romain” et s’est rendu compte, “Ils ressemblent beaucoup à mon gars.”

Après avoir ramené le buste chez elle, attachée dans une ceinture de sécurité sur le siège avant de sa voiture, elle a contacté deux maisons de vente aux enchères, Bonhams et Sotheby’s, qui ont toutes deux confirmé que son intuition était juste : le buste provenait de la Rome antique.

Mme Young était en vacances, célébrant son 40e anniversaire, lorsqu’elle a reçu l’e-mail de Bonhams. Elle voulait rentrer chez elle immédiatement.

“Il était chez moi, seul”, a-t-elle déclaré.

Mais des recherches ultérieures, authentifiées par le gouvernement bavarois, ont rapidement confirmé que Mme Young ne serait pas en mesure de vendre la pièce et de réaliser le fantasme de quiconque a déjà hanté les magasins Goodwill et les vide-greniers pour des trésors inestimables.

À un moment donné avant 1833, le buste avait été acquis par Ludwig I, un roi bavarois, qui l’exposait dans la cour du Pompejanum, sa réplique d’une villa romaine à Pompéi, dans la ville bavaroise d’Aschaffenburg, selon Mme Young. avocate, Leila A. Amineddoleh.

Le Pompejanum a été lourdement endommagé par les bombardements alliés en 1944 et 1945, et bien que certains de ses objets aient survécu, d’autres ont disparu, a déclaré Mme Amineddoleh.

Le pillage de l’art par les nazis a suscité une large attention. Mais parce que le buste s’est retrouvé au Texas, il est probable qu’un militaire américain l’ait volé ou échangé après la guerre, a déclaré Mme Amineddoleh.

Cela signifiait que Mme Young n’était pas la propriétaire légitime car l’Allemagne n’avait jamais vendu la pièce ni abandonné le titre, a déclaré Mme Amineddoleh. Mme Young a déclaré que Goodwill n’était pas non plus en mesure de fournir des réponses sur les origines du buste.

“Immédiatement, je me suis dit:” OK, je ne peux pas le garder et je ne peux pas non plus le vendre “”, a déclaré Mme Young. “C’était extrêmement doux-amer, c’est le moins qu’on puisse dire. Mais je ne contrôle que ce que je peux contrôler, et le vol d’œuvres d’art, le pillage pendant une guerre, est un crime de guerre. Je ne peux pas en être partie prenante.

Alors Mme Young a conclu un accord pour que le buste soit renvoyé en Bavière. En échange, elle ne recevra qu’une “petite commission d’intermédiaire”, que Mme Amineddoleh a refusé de divulguer.

“Nous sommes très heureux qu’un morceau de l’histoire bavaroise que nous pensions perdu ait réapparu et puisse bientôt retrouver son emplacement légitime”, a déclaré Bernd Schreiber, président de l’Administration bavaroise des châteaux, jardins et lacs appartenant à l’État. dans un communiqué publié par le San Antonio Museum of Art.

On pense que le buste représente soit un fils de Pompée le Grand, qui a été vaincu au combat par Jules César, soit Nero Claudius Drusus Germanicus, un commandant romain dont les forces occupaient autrefois le territoire allemand.

Le musée d’art de San Antonio exposera le buste jusqu’en mai 2023, ce qui était important pour Mme Young.

« Il a été caché pendant 70 à 80 ans ; Je pense qu’il mérite une certaine attention », a-t-elle déclaré. “Et je pense qu’il mérite une certaine attention au Texas.”

Le mois dernier, elle a remis le buste au musée, ne lui laissant qu’un modèle imprimé en 3D de la pièce qu’elle conserve dans son salon.

“C’est un peu difficile parce que ce sera probablement la chose la plus cool que j’aie jamais trouvée, et c’est fini”, a déclaré Mme Young. « Mais il y a toujours autre chose à trouver. Si vous êtes antiquaire, il y a toujours autre chose.

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