Garde “héros”, acheteurs parmi les victimes de la fusillade de Buffalo

BUFFALO, NY (AP) – Aaron Salter était un membre bien-aimé de la communauté et un agent de sécurité qui connaissait par son nom les acheteurs de Tops Friendly Market. Lorsqu’ils ont été attaqués par un homme armé d’un fusil, il est passé à l’action.

L’officier de police à la retraite de Buffalo a tiré plusieurs fois sur l’agresseur, frappant au moins une fois son gilet blindé. La balle n’a pas transpercé et Salter, 55 ans, a été tué par balle.

“C’est un vrai héros”, a déclaré dimanche le commissaire de police de Buffalo, Joseph Gramaglia. “Il aurait pu y avoir plus de victimes sans ses actions.”

Salter était l’un des 10 tués dans une attaque dont les victimes représentaient un échantillon représentatif de la vie dans le quartier à prédominance noire de Buffalo, New York. Ils ont été abattus par un homme blanc qui, selon les autorités, s’est présenté au magasin avec le «but exprès» de tuer des Noirs. Trois autres ont été blessés.

Toutes les personnes tuées sauf une avaient plus de 50 ans, selon la police.

Parmi les morts figuraient Andre Macknil, 53 ans, d’Auburn, New York, qui était en ville pour rendre visite à des parents et ramassait un gâteau d’anniversaire surprise pour son petit-fils.

“Il n’est jamais sorti avec le gâteau”, a déclaré Clarissa Alston-McCutcheon à propos de son cousin. Elle a dit que ce genre de surprise était typique pour lui. Il était «juste un gars aimant et attentionné. Famille adorée. A toujours été là pour sa famille.

Une autre victime, Heyward Patterson, 67 ans, était diacre dans une église voisine. Il était passé par la soupe populaire de l’église avant de se rendre au supermarché, où il proposait un service de taxi informel ramenant les gens chez eux avec leurs sacs.

“D’après ce que j’ai compris, il aidait quelqu’un à mettre ses courses dans sa voiture lorsqu’il a été tué par balle”, a déclaré le pasteur Russell Bell de l’église State Tabernacle de Dieu en Christ.

Bell a déclaré que Patterson nettoierait l’église et ferait tout ce qui était nécessaire.

«Il rencontrait ma femme et moi à la porte et nous escortait jusqu’au bureau. Nous ne lui avons jamais demandé ni demandé de le faire. Il l’a juste fait par amour », a déclaré Bell.

Les services se sont déroulés comme d’habitude dimanche mais c’était difficile.

“Ce fut toute une lutte, nous avons dû nous en sortir et nos cœurs sont brisés”, a-t-il déclaré. « Le diacre Patterson était un homme qui aimait les gens. Il aimait la communauté autant qu’il aimait l’église », a-t-il déclaré.

Vignette de la vidéo Youtube

Ruth Whitfield était la mère de 86 ans du commissaire des incendies de Buffalo à la retraite, Garnell Whitfield. Elle venait de rendre visite à son mari dans une maison de retraite, comme elle le faisait tous les jours, lorsqu’elle a été tuée en achetant quelques produits d’épicerie, a déclaré son fils à The Buffalo News.

Ruth Whitfield était “une mère pour les orphelins” et “une bénédiction pour nous tous”, a déclaré son fils. Il a attribué sa force et son engagement envers sa famille à une forte foi religieuse.

“Elle m’a inspiré à être un homme de Dieu et à faire tout ce que je fais du mieux que je pouvais. Je n’aurais pas pu le faire sans elle », a déclaré Garnell Whitfield.

Roberta Drury était récemment rentrée chez elle pour vivre avec sa mère, Dezzelynn McDuffie, qui a déclaré à The Buffalo News que la femme de 32 ans – la plus jeune des personnes tuées – s’était rendue à Tops pour faire ses courses samedi après-midi. Bientôt, McDuffie a vu des vidéos horribles circuler sur les réseaux sociaux qui semblaient montrer le tireur tirant sur sa fille juste à l’extérieur du magasin.

La cliente Katherine Massey, 72 ans, dont la sœur, Barbara Massey, l’a qualifiée de “belle âme”, a également été tuée.

Zaïre Goodman, 20 ans, faisait partie des blessés, ayant reçu une balle dans le cou, a déclaré dimanche le sénateur Tim Kennedy lors d’un service religieux. Goodman est le fils d’un membre du personnel de Kennedy.

“Je suis dévasté. Je suis en colère », a déclaré Kennedy, ajoutant que Goodman se remettait. “Et je pense aux familles qui n’accueilleront pas un être cher ce soir.”

L’attaque a laissé les clients fréquents du supermarché pleurer la perte d’amis et de voisins.

Yvette Mack se souvenait de Salter, l’agent de sécurité, comme quelqu’un qui se souciait de la communauté, s’occupait du magasin et « nous faisait savoir si nous avions raison ou tort ».

Mack se rendait au magasin pour jouer aux numéros de loterie et magasiner. Elle a dit avoir parlé à Salter peu de temps avant la fusillade.

« Je jouais mes numéros. Il a dit ‘Je vois que vous jouez vos numéros!’ J’ai ri. Et il jouait aussi ses numéros. Pouvez-vous imaginer voir quelqu’un, et vous ne savez pas qu’il ne rentrera pas chez lui ? » dit-elle.

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