Frites dans une friteuse à air ? Ils sont ternes, secs et très tristes – moi aussi | Aliments

Jil n’y a qu’une chose pire que pas de jetons, quand on vous les a promis. C’est des frites carrément décevantes. C’est ce que j’ai maintenant : des bâtons ternes et asséchants de glucides légèrement mous, sous une carapace brune cassante. Ils ont été cuits tant bien que mal dans la boîte blanche en plastique et métal devant moi. Je ne considère pas l’ingénierie impliquée comme le problème. Le problème est la langue. L’appareil de cuisine est une friteuse à air Cosori, et le problème est ce troisième mot. Ça s’appelle une friteuse mais, après avoir cuisiné avec une pendant quelques heures, je peux dire fermement ceci : ça ne frit pas. Il n’est même pas près d’imiter l’impact glorieux de placer les aliments dans une casserole de graisse dorée bouillante et bouillante.

Non pas que les gens semblent s’en soucier. Les soi-disant friteuses à air sont à la mode. Argos a déclaré en avoir vendu près de 100 par heure en septembre, tandis que les ventes de la friteuse à air de marque propre de Lakeland ont augmenté de 90 %. Les publications sur le site de partage de vidéos TikTok avec le hashtag #airfryer ont jusqu’à présent été vues 4,8 milliards de fois. Aux États-Unis, le marché vaut désormais plus d’un milliard de dollars, en hausse de 20 % sur un an. Au plus profond d’une crise énergétique, l’appel est évident. Selon moneysavingexpert.com, les friteuses à air ne peuvent coûter que 34p par heure pour fonctionner contre une moyenne de 68p pour un four conventionnel.

Mais sans aucun doute, l’affaire la plus proche pour les acheteurs est le mot F. Il promet des aliments avec cette saveur et cette texture frites addictives, mais avec seulement une fraction de la teneur en matières grasses, car vous n’utiliserez que quelques cuillères à café d’huile végétale, plutôt que de renverser toute la bouteille. Certains fabricants réclament une réduction de 75 %. Il ne fait aucun doute que les aliments cuits dans une friteuse à air sont moins gras que les aliments cuits dans une friteuse. Là encore, votre dîner l’est aussi lorsqu’il est cuit dans un four qui, en vérité, est ce à quoi il ressemble le plus.

L’idée a été développée en 2005 par l’inventeur néerlandais Fred van der Weij, qui voulait des frites croustillantes sans friture. Le brevet a finalement été acheté par Philips, qui a lancé le premier modèle lors d’un salon de Berlin en 2010. En combinant la proximité de l’élément chauffant avec un flux d’air féroce, il devrait brunir et éventuellement croustiller les aliments en accélérant la réaction de Maillard entre les acides aminés et les sucres, qui donne aux aliments leur saveur savoureuse.

En tant qu'alternative à une friteuse, cet appareil a été un échec total et lamentable
En tant qu’alternative à une friteuse, cet appareil a été un échec total et abject Photographie : Dan Rayner

Évidemment, je suis un peu pour ça, alors c’est un collègue qui m’a prêté ce Cosori. Il se vend 89,99 £ et compte plus de 12 500 avis quatre ou cinq étoiles sur Amazon. Le seul petit problème, dit mon pote, est que vous êtes régi par le livre de recettes qui l’accompagne, car il peut être difficile de déterminer la durée et les paramètres requis par les différents ingrédients. Je note qu’il comprend le temps de cuisson du bacon. C’est la première chose que je mets dans le panier en forme de friteuse qui se range dans le tiroir à l’avant. J’appuie sur tous les boutons comme indiqué, en lui accordant les six minutes requises. Ce qui en ressort est pâle et rose, comme la peau emprisonnée quelques jours sous un pansement après une coupure.

Je dois essayer quelques recettes de poulet. Le premier est pour les ailes de parmesan à l’ail. Je les transforme dans un mélange de maïzena, de fromage, d’ail en poudre, de sel et de poivre avant, comme pour tant de recettes, de les oindre de quelques jets de vaporisateur d’huile. Ils ne prennent que 25 minutes, plus rapidement que dans un four conventionnel.

Toutes les notes pour la recette. C’est un excellent mélange d’assaisonnement. Mais après le temps imparti, ils ne sont que partiellement croustillants d’un côté et, comme le bacon, flasques de l’autre. Une seconde recette d’ailes miel-sriracha, d’abord tournées dans un mélange d’assaisonnement un peu plus évolué avant d’être noyées dans la sauce, est beaucoup plus réussie. Ils sont croustillants, mais ils ont un temps de cuisson plus long.

Les ailes de poulet à l'ail et au parmesan ne sont que partiellement croustillantes d'un côté et flasques de l'autre
Les ailes de poulet à l’ail et au parmesan ne sont que partiellement croustillantes d’un côté et flasques de l’autre Photographie : Jay Rayner

Bien que présentée comme une alternative à la friteuse, la friteuse à convection ne supporte pas les pâtes humides. Ceux-ci dribblent simplement à travers le panier. Les recettes essaient de contourner cela. Une méthode pour des pépites de poisson « frites » croustillantes – leurs guillemets – nécessite de retourner des morceaux de poisson blanc dans de la farine assaisonnée, de les tremper dans des œufs puis de la chapelure avant la cuisson. Ce sont vraiment affreux, un crime contre le poisson frit. Ils sont censés durer six minutes. Au final, je leur donne le double. Cela n’aide pas beaucoup. Oh, cette pauvre, pauvre morue.

Et ainsi de suite jusqu’à l’épreuve ultime : des chips artisanales, tournées avec seulement trois cuillères à café d’huile végétale et un peu de paprika fumé. J’en conclus que ce dernier est là pour faire dorer les frites au bout des 28 minutes de cuisson. Mais ils ne sont pas cuits. La pomme de terre est encore semi-crue. Je leur donne encore 10 minutes. Enfin, ils sont un peu cuits, mais ils sont ternes et secs et très tristes, comme moi.

En tant qu’alternative à une friteuse, cet appareil particulier a été un échec total et abject. Il convient également de noter que la capacité est faible. Vous ne pouvez nourrir que deux ou trois personnes au maximum avec l’un d’entre eux. Après cela, vous cuisinerez par lots.

Mais cela ne signifie pas qu’ils n’ont pas de vertus importantes. Ils sont très économes en énergie, ce qui compte dans le climat économique actuel. Ils préchauffent très rapidement. Et je peux voir que vous pourriez les utiliser pour cuisiner toute une gamme de choses avec beaucoup de succès.

La blogueuse culinaire américaine, photographe et évangéliste autoproclamée de la friteuse à air Rebecca Abbott s’est filmée en train de tout cuisiner, des côtelettes d’agneau et des steaks de faux-filet au homard, au gâteau au fromage et à la tarte à la citrouille. N’en achetez pas si vous rêvez de très bons jetons. De cette façon se trouve la déception.

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