Frank Vogel a été licencié par les Lakers en partie en raison de son incapacité à maximiser Russell Westbrook, selon le rapport

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Parmi les coupables de cette saison décevante des Los Angeles Lakers, Frank Vogel se classe près du bas de la plupart des listes. Bien que sa performance soit loin d’être parfaite, le consensus général est qu’il ne devrait pas être blâmé pour la liste désastreuse que son front office a mis autour de lui. Ce n’était pas son idée, après tout, d’échanger contre Russell Westbrook. Il n’a pas décidé de construire une équipe avec 10 joueurs au salaire minimum. Pourtant, il en tire maintenant le blâme. Il a été licencié peu de temps après la fin de la saison et, selon The Athletic, sa gestion de la situation de Westbrook a joué un grand rôle dans son éviction.

Selon The Athletic, “il y avait un fort sentiment que c’était à Vogel de faire fonctionner l’expérience Westbrook, et le fait qu’elle n’a pas conduit à se demander si Westbrook avait été mis en position de réussir”. Cette logique ne résiste à aucun examen minutieux. Les Lakers savaient au début de la saison que Westbrook était un mauvais tireur et un coupeur paresseux et qu’il aurait donc du mal à jouer avec le ballon à côté de LeBron James. Ils savaient qu’il était également un mauvais défenseur, et lui demander de se glisser dans la culture de la défense d’abord de Vogel allait toujours être difficile. Les Lakers, pour le dire simplement, reprochent à Vogel de faire des choses qu’aucun autre entraîneur n’a pu lui faire faire.

L’explication cynique ici est que les décideurs du front office qui ont licencié Vogel se battaient pour sauver leurs propres emplois et avaient besoin d’un bouc émissaire. Mais si vous suivez le fil d’Ariane ici, vous pourriez vous demander pourquoi les Lakers prendraient la peine de divulguer le sentiment pro-Westbrook. Il y a quelques possibilités, et certaines sont plus encourageantes que d’autres.

Le meilleur des cas pour les Lakers est qu’ils tentent d’obtenir un certain effet de levier. Des histoires comme celle-ci ne peuvent pas nuire à leur position de négociation lors de la recherche d’éventuels métiers Westbrook. Les Lakers veulent que les autres équipes croient qu’elles sont à l’aise de garder Westbrook dans l’espoir qu’une telle croyance leur permette d’échapper à un commerce de Westbrook sans sacrifier un capital de repêchage significatif.

L’alternative ici est que les Lakers ont déjà pris la décision qu’ils ne sont pas disposés à utiliser un important capital de repêchage pour déplacer Westbrook, et ils utilisent les médias pour préparer les fans à la possibilité qu’il soit effectivement de retour la saison prochaine. Selon Sam Amick, l’ancien entraîneur des Lakers Phil Jackson, qui a eu une voix dans les affaires d’équipe ces dernières années et est impliqué dans la recherche actuelle d’entraîneurs, est un fan de Westbrook.

Les Lakers ne peuvent pas ramener Westbrook de manière crédible la saison prochaine et s’attendre à remporter un championnat. Si leur objectif est de gagner tout de suite, Westbrook doit être distribué. S’il est de retour, c’est un signal que les Lakers sont en train de manquer de temps à l’époque de LeBron James et attendent de reconstruire avec leur capital de brouillon restant et l’espace de plafond que leurs contrats expirant apporteront.

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