Ford frappé d’un verdict de 1,7 milliard de dollars pour l’effondrement du toit d’une camionnette de la série F qui a tué un couple

Le jury a semblé approuver les arguments du demandeur selon lesquels Ford connaissait le problème des années avant l’accident mortel, a agi lentement pour le corriger et que d’autres décès ont résulté du même défaut de conception.

Les preuves présentées dans l’affaire ont montré que les camionnettes F-250 fabriquées au cours des 17 années modèles avant 2017 présentent toutes un risque pour les conducteurs et les passagers en cas de capotage, a déclaré Jim Butler Jr., l’avocat qui a remporté le verdict. Il a dit que 5,2 millions de camions ont été construits avec le même toit défectueux.

Ce qui est peut-être encore plus troublant, c’est que les camionnettes F-150 les plus vendues fabriquées avant l’année modèle 2009 ont une conception de toit très similaire, a déclaré Butler. Le F-150 est le véhicule américain de tout type le plus vendu depuis plus de 40 ans.

“Il y a plusieurs millions de F-150 sur la route avec ce toit”, a déclaré Butler à CNN Business lundi. “Je ne sais pas combien. Ils ne répondraient pas à ça au procès.”

L’accident d’avril 2014 dans le comté de Gwinnett, en Géorgie, a tué Melvin Hill, 72 ans, et sa femme de 62 ans, Voncile Hill. Un jury avait auparavant accordé à la famille 24 millions de dollars en dommages-intérêts compensatoires. Les 1,7 milliard de dollars de dommages et intérêts supplémentaires ont été accordés par un jury vendredi.

L’affaire a initialement été jugée en 2018, mais les plaignants ont obtenu une annulation du procès après trois semaines parce que Ford a présenté des preuves que le tribunal avait ordonné à la société de ne pas présenter, a déclaré Butler.

Les dommages-intérêts punitifs ont été accordés parce que Ford savait bien avant l’accident de 2014 qu’il avait un problème avec le toit, a déclaré Butler. Il a dit que les ingénieurs de Ford avaient déjà conçu un toit plus sûr, mais le constructeur automobile n’a pas agi immédiatement pour l’installer sur les camions.

“Bien avant que les Hills ne soient tués, Ford était averti par ses propres ingénieurs, ses propres crash tests et des dizaines d’accidents que des gens étaient tués, et cela n’a rien fait”, a déclaré Butler.

Ford n’a pas voulu commenter la déclaration de Butler selon laquelle les anciens F-150 et F-250 ont des toits similaires en danger d’effondrement. Il a dit qu’il avait l’intention de faire appel de l’énorme verdict.

“Bien que nos sympathies vont à la famille Hill, nous ne pensons pas que le verdict soit étayé par des preuves et nous prévoyons de faire appel”, a déclaré la société. “En attendant, nous n’allons pas plaider cette affaire par le biais des médias.”

Pendant des années, la National Highway Transportation Safety Administration avait exempté les camions lourds comme le F-250 des mêmes normes de sécurité que les voitures particulières et les camions. Mais Butler a déclaré que cela ne faisait aucune différence dans ce cas.

“La norme NHTSA n’est pas pertinente”, a-t-il déclaré. “Selon la loi, ce n’est pas une défense.”

Et ce n’était pas un changement dans la norme NHTSA, mais les acheteurs potentiels de camionnettes faisant des recherches sur le dossier de sécurité du véhicule qui ont finalement incité Ford à mettre un toit plus solide sur le F-150 et le F-250, selon Butler.

Butler a déclaré que les preuves dans l’affaire montraient clairement que les Hills auraient survécu à l’accident si le toit de la cabine ne s’était pas effondré sur eux.

“Ils auraient aussi bien pu être dans une décapotable”, a-t-il dit.

Butler a concédé que le verdict de 1,7 milliard de dollars sera probablement réduit en appel, mais il espère qu’il servira de signal d’alarme aux constructeurs automobiles et aux propriétaires de camionnettes.

“La famille Hill est reconnaissante au jury pour son verdict et heureuse que cette phase du litige soit enfin terminée”, a déclaré Butler. “Une attribution de dommages-intérêts punitifs pour, espérons-le, avertir les gens qui se promènent dans les millions de ces camions vendus par Ford était la raison pour laquelle la famille Hill a insisté pour un verdict.”

Si les dommages-intérêts punitifs sont confirmés par les tribunaux supérieurs, la famille Hill et ses avocats n’obtiendront que 25 % du montant de l’indemnité. En vertu de la loi géorgienne, l’État obtient 75 % des indemnités accordées par les tribunaux. La seule façon pour les plaignants d’obtenir le montant total des dommages-intérêts punitifs est de parvenir à un règlement entre les deux parties, a déclaré Butler.

.

Leave a Comment