Fernando Tatis Jr. a suspendu 80 matchs pour violation de drogue améliorant la performance

Fernando Tatis Jr. La saison 2022 est terminée. Dans un développement étonnant, la Major League Baseball a annoncé vendredi après-midi que la star des Padres avait été testée positive au Clostebol, une substance interdite améliorant les performances. Il a été suspendu pour 80 matchs sans solde, avec effet immédiat. Tatis, qui a confirmé qu’il avait déjà abandonné un appel qu’il avait initialement déposé, figure sur la liste restreinte.

Tatis a publié une déclaration via la MLB Players Association (Lien Twitter):

J’ai été informé par la Major League Baseball qu’un échantillon de test que j’ai soumis a donné un résultat positif pour le Clostebol, une substance interdite. Il s’avère que j’ai pris par inadvertance un médicament pour traiter la teigne qui contenait du Clostebol. J’aurais dû utiliser les ressources dont je disposais pour m’assurer qu’aucune substance interdite ne se trouvait dans ce que je prenais. Je n’ai pas réussi à le faire.

Je tiens à m’excuser auprès du (propriétaire Peter Seidler), du (président des opérations de baseball AJ Preller), de toute l’organisation des Padres, de mes coéquipiers, de la Major League Baseball et des fans du monde entier pour mon erreur. Je n’ai aucune excuse pour mon erreur, et je ne ferais jamais rien pour tricher ou manquer de respect à ce jeu que j’aime. … Je suis complètement dévasté. Il n’y a aucun autre endroit au monde où je préférerais être que sur le terrain en compétition avec mes coéquipiers. … J’ai hâte de rejoindre mes coéquipiers sur le terrain en 2023.

Les Padres ont publié une brève déclaration de leur part sur les nouvelles:

Nous avons été surpris et extrêmement déçus d’apprendre aujourd’hui que Fernando Tatis Jr. a été testé positif à une substance améliorant la performance en violation du programme conjoint de prévention et de traitement de la Major League Baseball et a ensuite reçu une suspension de 80 matchs sans solde. Nous soutenons pleinement le programme et espérons que Fernando tirera des leçons de cette expérience.

Preller a confirmé aux journalistes (dont Kevin Acee du San Diego Union-Tribune et Dennis Lin de l’Athletic) que l’organisation a appris la suspension cet après-midi, environ deux heures avant qu’elle ne soit rendue publique. Le chef des opérations de baseball des Padres a été franc sur sa frustration, suggérant que «au cours des six ou sept derniers mois, je pense que (la confiance a) été quelque chose que nous n’avons pas vraiment pu avoir.” C’est probablement en référence à l’accident de moto qui a fracturé le poignet de Tatis. Preller a poursuivi : «Je pense que nous espérons que de l’intersaison à aujourd’hui, il y aura une certaine maturité. Et évidemment avec les nouvelles d’aujourd’hui, c’est plus un schéma et quelque chose que nous devons creuser un peu plus. Je suis sûr qu’il est très déçu, mais en fin de compte, c’est une chose de le dire. Vous devez commencer par le montrer avec vos actions.

Tatis passera toute la saison 2022 sans apparaître dans un match de ligue majeure. (Bob Nightengale de USA Today tweets qu’il lui sera également interdit de représenter la République dominicaine lors de la Classique mondiale de baseball du printemps prochain). L’arrêt-court vedette s’est fracturé le poignet gauche lors d’un accident de moto hors saison, une blessure qui a été révélée lorsqu’il s’est présenté à l’équipe lors de l’entraînement de printemps. Il a subi une intervention chirurgicale et a été inactif pendant des mois. Il y avait enfin de la lumière au bout du tunnel, avec Tatis envoyé à Double-A en cure de désintoxication la semaine dernière. Il avait disputé quatre matchs de ligue mineure et devait rejoindre le club de la grande ligue dans quelques semaines. Ce ne sera plus le cas.

Les Padres ont encore 48 matchs au calendrier de la saison régulière. Cela le laissera également en position de rater jusqu’aux 32 premiers matchs de la saison 2023, bien que la suspension de Tatis soit réduite pour tous les matchs éliminatoires qu’il rate (si les Padres atteignent les séries éliminatoires cette année).

C’est un coup dur pour une équipe de San Diego qui entre en jeu vendredi soir en possession de la dernière place Wild Card de la Ligue nationale. Ils n’ont qu’un match d’avance sur les Brewers, préparant le terrain pour une course de fanions très disputée. S’ils veulent se qualifier pour les séries éliminatoires, les Friars devront le faire sans le renfort d’élite de mi-saison sur lequel ils comptaient.

Cela ne veut pas dire que les Padres sont condamnés. Ils ont été sans le double vainqueur du Silver Slugger toute la saison, et ils sont néanmoins 12 matchs au-dessus de .500 avec un différentiel de +40 points. Le blockbuster de date limite à ajouter Juan Soto et Josh Bell se profile plus que jamais maintenant. San Diego a toujours un redoutable milieu de l’ordre ancré par Soto, Bell et Manny Machadotandis que Jake Cronenworth et Jurickson Profar ont chacun touché à des niveaux supérieurs à la moyenne.

Il n’y a aucun moyen de remplacer un joueur qui possède une ligne oblique de .292/.369/.596 au cours de ses trois premières saisons dans la ligue majeure, mais les Padres sont dans une aussi bonne position qu’une équipe peut raisonnablement l’être pour surmonter l’absence de Tatis. Ils ont obtenu un jeu solide de Ha-Seong Kim à l’arrêt-court lors de sa deuxième saison en MLB. L’ancienne star de KBO frappe .247 / .324 / .371 à 392 apparitions au plateau, exactement l’attaque moyenne de la ligue par mesure de wRC +. Les mesures publiques ont classé Kim comme l’un des meilleurs arrêts-courts défensifs du sport, ce qui en fait un remplaçant plus que suffisant pour le reste de la saison.

Peut-être que la plus grande ramification de la liste est que San Diego a maintenant peu de recours pour remplacer le défenseur central des échauffourées Trent Grisham. Tatis devait jouer à la fois sur le terrain d’arrêt-court et sur le terrain central lors de sa mission de réadaptation, et il pourrait bien avoir obtenu plus de temps dans le champ extérieur au cours de la dernière ligne droite. Alors que Kim a maintenu l’arrêt-court efficacement toute l’année, Grisham possède une ligne .195/.292/.357 sur 411 voyages au marbre. Il a continué en tant que voltigeur central principal, bien que Wil Myers a obtenu le feu vert les trois dernières fois où les Frères ont affronté un partant adverse gaucher. Le skipper Bob Melvin pense s’en tenir à au moins un arrangement de peloton souple pour la course d’étirement.

Alors que l’équipe ressentira les répercussions les plus fortes cette année, le manque de disponibilité de Tatis en 2022 doit être alarmant pour l’organisation à long terme. Il est sous contrat pour 12 autres saisons au-delà de celle-ci dans le cadre de la prolongation qu’il a signée en février 2021. Cet accord de 340 millions de dollars est le quatrième plus important de l’histoire de la MLB, et il n’y a sans doute personne de plus important pour l’avenir à long terme de la franchise.

Cet accord est reporté. Le salaire perdu de Tatis pendant la suspension, bien que substantiel, n’est pas aussi important qu’il l’aurait été s’il avait été testé positif dans quelques années. Il perdra le reste du salaire de 5 millions de dollars de cette année (environ 1,5 million de dollars) ainsi qu’environ un mois du salaire de 7 millions de dollars de l’année prochaine. L’étendue de sa confiscation de salaire dépend du nombre de matchs qu’il perd la saison prochaine, qui dépend du degré d’avancement des séries éliminatoires des Frères cette année. Il est susceptible de manquer environ 20% du calendrier, ce qui se traduirait par environ 1,3 million de dollars de salaire perdu l’année prochaine.

Jeff Passan d’ESPN a d’abord signalé que Tatis avait échoué à un test PED et risquait une suspension.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de USA Today Sports.

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