Fermant l’aéroport de Damas, Israël intensifie ses efforts pour déjouer les transferts d’armes iraniens

L’aéroport international syrien de Damas a été complètement fermé, peut-être pendant un certain temps, après une série inhabituelle de frappes au cours des dernières semaines qui ont été attribuées à Israël. L’attaque la plus récente, vendredi, a désactivé les pistes et endommagé les infrastructures utilisées par les avions pour naviguer, ainsi qu’un ancien hall des arrivées.

Au fil des ans, Israël a accusé à plusieurs reprises l’Iran de contrebande d’armes et de systèmes d’amélioration de missiles de Téhéran à son mandataire terroriste libanais, le Hezbollah, en utilisant des vols via la Syrie. Plus récemment, le porte-parole arabophone des Forces de défense israéliennes a affirmé que le gendre du commandant iranien de la Force Al-Qods assassiné, Qassem Soleimani, était à l’origine de telles opérations sur des vols civils à destination de Damas.

En règle générale, on pense que des armes relativement volumineuses sont passées en contrebande via la Syrie sur des compagnies aériennes de fret iraniennes, qui atterrissent fréquemment à Damas International et à la base aérienne de Tiyas, ou T-4, à l’extérieur de la ville centrale syrienne de Palmyre. On pense que les armes sont ensuite stockées dans des entrepôts de la région avant d’être acheminées par camion vers le Liban.

En réponse, Israël aurait dans le passé percuté la piste à T-4. Plus récemment, lors de frappes de missiles en avril et mai, une section de Damascus International près d’une base militaire a été endommagée d’une manière qui a raccourci la longueur d’une piste pour empêcher les gros avions d’atterrir.

Mais le mois dernier, Avichay Adraee, le porte-parole arabophone de Tsahal, a accusé l’Iran et le Hezbollah de « mettre en danger des civils » en faisant passer en contrebande « des armes de pointe » via des vols civils vers Damas. On pensait que les armes auxquelles Adraee faisait référence étaient des composants GPS installés sur des missiles produits localement au Liban.

Tsahal a précédemment publié des détails sur des sites souterrains au Liban qui, selon elle, ont été utilisés pour convertir de simples roquettes en missiles guidés, en utilisant des pièces de fabrication iranienne. Les appareils sont relativement petits et peuvent apparemment être passés en contrebande via la Syrie dans la soute à bagages des vols civils réguliers au départ de Téhéran, comme dans le cas du gendre de Soleimani.

Des dégâts sont observés à l’aéroport international de Damas en Syrie, après une frappe aérienne attribuée à Israël, le 12 juin 2022. (SANA)

Israël a réalisé ses attaques jusqu’à ce que la frappe de vendredi n’ait pas empêché le transfert de pièces d’armes iraniennes vers le Liban, selon des sources militaires citées par la Douzième chaîne ce week-end.

Le rapport indique qu’Israël contrecarre environ 70 % des contrebandes et a décidé d’intensifier encore son action, notamment en paralysant l’aéroport de la capitale syrienne.

Cette photo publiée par ImageSat International le 10 juin 2022 montre l’aéroport international de Damas en Syrie après une frappe aérienne attribuée à Israël. (ImageSat International)

La fermeture de l’aéroport de Damas lors de la dernière frappe attribuée à Israël, avant l’aube de vendredi, empêchera pour le moment tous les vols de fret et civils en provenance de Téhéran – et d’ailleurs – d’arriver. La plupart des vols sont désormais redirigés vers l’aéroport d’Alep, et il reste à voir si l’Iran tentera également d’y faire passer des armes en contrebande, jusqu’à ce que l’aéroport de Damas soit réparé.

Le ministère syrien des Transports a initialement déclaré que l’aéroport resterait fermé pendant deux jours après que “certains équipements techniques aient cessé de fonctionner à l’aéroport”. Dans un communiqué ultérieur, il a déclaré que l’aéroport serait fermé pour une période plus longue, citant des “dommages importants” aux pistes et au deuxième terminal. Dimanche, le diffuseur public SANA a publié des images de travaux de réparation.

Des travaux de réparation sont observés à l’aéroport international de Damas en Syrie, après une frappe aérienne attribuée à Israël, le 12 juin 2022. (SANA)

Israël n’a fait aucun commentaire officiel sur l’incident, conformément à sa politique qui dure depuis des années.

Mais dans une référence apparente, le chef de Tsahal Aviv Kohavi a déclaré lors d’une conférence dimanche que dans une guerre potentielle, “toute infrastructure nationale qui soutient le terrorisme est une cible d’attaque”.

La fumée monte dans la campagne de Damas, en Syrie, le 30 octobre 2021, à la suite de ce que les médias d’État syriens ont qualifié d’attaque israélienne. (Photo AP/Omar Sanadiki)

Pendant ce temps, la Russie s’est déchaînée contre Israël vendredi, affirmant qu’elle condamnait la “pratique vicieuse” des frappes israéliennes sur les infrastructures civiles, qu’elle a qualifiées de “provocatrices” et “en violation des normes fondamentales du droit international”.

Mais même avant cette condamnation inhabituellement amère, Israël s’est trouvé en désaccord avec la Russie car il a de plus en plus soutenu l’Ukraine tout en cherchant à maintenir la liberté de mouvement dans le ciel syrien, qui est largement contrôlé par la Russie.

Pourtant, les responsables israéliens ont juré de poursuivre la campagne pour empêcher le Hezbollah et d’autres groupes à la frontière nord d’Israël de s’armer d’armes avancées et précises, indépendamment de la désapprobation russe ou des tentatives iraniennes apparentes de contourner les actions d’Israël. La grève la plus récente semble prouver exactement cela.

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