Fauci vexé en privé par le message envoyé par le dîner WHCA

Fauci, un expert en maladies infectieuses et conseiller médical en chef de Biden, n’a pas directement critiqué Biden ou d’autres responsables, et les personnes de l’appel officieux ont déclaré que sa mention du dîner des correspondants faisait partie d’un appel plus large pour le experts de la santé pour souligner que la lutte contre la pandémie est toujours en cours.

Mais la critique de Fauci s’est démarquée car elle semblait le mettre en contradiction avec la position plus détendue envers le dîner prise par la Maison Blanche et le coordinateur de la réponse Covid-19 Ashish Jha, qui a assisté au dîner et était également présent lors de l’appel du jeudi.

“En y repensant, je me demande ce qui se passait dans l’esprit d’Ashish à ce moment-là”, a déclaré l’une des personnes à l’appel à POLITICO.

Jha n’a pas répondu aux remarques de Fauci lors de la réunion, ont déclaré les personnes à l’appel. Vendredi, un porte-parole de la Maison Blanche a souligné les commentaires de Jha lors d’une interview télévisée du 17 avril selon lesquels de grands événements comme le dîner des correspondants peuvent se dérouler en toute sécurité.

“Je ne pense pas que des événements comme celui-ci doivent être annulés”, a déclaré Jha à Fox News. «Je pense que si les gens mettent en place de bonnes garanties, ils peuvent le rendre considérablement plus sûr, s’assurer que les gens sont vaccinés, s’assurer que vous avez des tests, améliorer la ventilation. Ce sont des stratégies que nous avons apprises au cours des deux dernières années.

Jha a réitéré cette conviction lors d’une apparition vendredi dans l’émission “Today” de NBC, remerciant l’Association des correspondants de la Maison Blanche d’avoir fait “les choses que nous savons rendre l’événement plus sûr”.

Un porte-parole de Fauci n’a pas répondu à une demande de commentaire. Mais une personne familière avec ses remarques a souligné que Fauci ne pesait pas directement sur la sagesse de tenir le dîner annuel du corps de presse – et que l’événement n’était pas au centre du briefing de jeudi. Au contraire, ses commentaires reflétaient une préoccupation plus large selon laquelle la nation doit continuer à combattre Covid et à protéger les personnes vulnérables.

L’administration Biden a tenu des appels périodiques officieux avec un groupe d’éminents experts et commentateurs de la santé pour fournir des mises à jour et solliciter des commentaires sur sa réponse Covid. L’appel de jeudi après-midi s’est initialement concentré sur la nécessité d’un financement supplémentaire de Covid, bien que la discussion ait également abordé des problèmes d’équité et de messagerie publique.

Fauci, qui a 81 ans, avait auparavant choisi de ne pas assister à l’événement par souci de son propre risque personnel de Covid. Pourtant, Biden et la première dame Jill Biden – qui ont tous deux la soixantaine – y ont participé, tout comme de nombreux autres hauts responsables de l’administration, dont le secrétaire à la Défense Lloyd Austin et le secrétaire à la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas. Le chef de cabinet de la Maison Blanche, Ron Klain, était également présent et était l’un des rares à porter un masque pendant son séjour.

La Maison Blanche dans les jours qui ont précédé le dîner a minimisé les inquiétudes concernant la participation à un rassemblement de 2 500 personnes pendant la pandémie, soulignant que chacun prenait une décision personnelle et soulignant la disponibilité des vaccins et des traitements nécessaires pour prévenir les maladies graves.

Depuis lors, plusieurs participants ont été testés positifs, dont le secrétaire d’État Antony Blinken, bien qu’il ne soit pas clair s’ils ont été infectés lors du dîner ou des différentes fêtes organisées tout au long du week-end.

L’Association des correspondants de la Maison Blanche a exigé que tous les participants soient vaccinés et présentent la preuve d’un test négatif. Dans un communiqué, le président de la WHCA, Steven Portnoy, a déclaré à POLITICO que l’organisation “a mis en œuvre des protocoles qui vont au-delà de toute directive ou réglementation émise par le [Centers for Disease Control] ou le département de la santé du DC.

Pourtant, la décision d’organiser le dîner pour la première fois depuis que la pandémie a frappé les États-Unis fait l’objet d’un examen de plus en plus minutieux alors que les cas de Covid augmentent à nouveau à l’échelle nationale. Les nouvelles infections quotidiennes moyennes ont doublé depuis début avril, et les données du CDC montrent que les hospitalisations augmentent également. Bien que peu s’attendent à un autre pic comparable à celui de l’hiver, les experts de la santé estiment que les cas continueront probablement d’augmenter à mesure que davantage de sous-variantes d’Omicron se propageront.

Ce rebond de Covid a également compliqué le message pandémique pour une Maison Blanche désireuse de dépasser la crise de santé publique et vers une ère davantage axée sur la gestion de la maladie. Les hauts responsables de la santé de Biden, y compris Jha, ont cherché à chevaucher le double message difficile selon lequel Covid ne représente plus une menace grave pour la plupart des Américains – mais que la nation doit prendre des précautions pour empêcher un retour du virus.

Quelques jours avant le dîner des correspondants, Fauci a déclaré sur PBS NewsHour que le pays était “hors de la phase pandémique” – pour préciser plus tard que, même si les États-Unis étaient en meilleure forme, ils n’étaient pas complètement hors de la pandémie.

Les personnes lors de l’appel de jeudi ont décrit Fauci prenant un ton encore plus urgent, déclarant à un moment donné que ceux qui revenaient à leur vie normale sans se soucier des populations vulnérables étaient “irresponsables”.

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