Faire rouler un camion de nourriture dans le Minnesota prend plus qu’une recette et quelques roues

Lorsque l’employeur de Dan Docken a parlé de fermeture, il est devenu son propre patron. Le tout-boss.

Depuis plus d’une décennie, Docken gère un food truck aux couleurs de Tater Tot, servant des foules affamées lors de foires, de festivals et de complexes de bureaux.

“J’ai rencontré des gens formidables. J’ai participé à de grands événements”, dit-il. “J’aime que les gens apprécient la nourriture, et c’est très gratifiant.”

Mais il prévient que les clients – et les futurs exploitants de camions de restauration – ne voient qu’un aperçu d’une entreprise très complexe.

“Il y a beaucoup de choses qui entrent en jeu que beaucoup de gens ne réalisent pas”, a déclaré Docken. “Vous êtes une sorte de mécanicien avec le camion. Les générateurs ont besoin de vidanges d’huile constamment. Vous nettoyez les sols, réparez l’équipement. La masse salariale et les taxes. Il y a de plus en plus de frais par villes et comtés.”

Sans parler de la hausse des coûts de la nourriture, de l’équipement, de la main-d’œuvre et du carburant. Le patchwork de réglementations. La saison des food trucks écourtée par la météo. Ou que l’entreprise autrefois florissante de camions de restauration du centre-ville ne s’est pas encore rétablie à Minneapolis ou à St. Paul.

“Ce n’est pas pour les âmes sensibles”, a déclaré Jess Jenkins, directrice exécutive de la Minnesota Food Truck Association.

Même ainsi, Chameleon Concessions, une entreprise de Minneapolis qui construit des camions de restauration, a reçu plus de 330 demandes de renseignements sur les camions de restauration et les concepts connexes jusqu’à présent cette année.

Voici quelques conseils de ceux qui sont dans l’entreprise :

Concentrez-vous sur la nourriture, connaissez les règles

Certains commencent par acheter un camion. Docken et d’autres, cependant, ont recommandé de solidifier d’abord un élément de menu de signature et un plan d’affaires.

Lorsque Docken a contacté la Small Business Administration au sujet de l’ouverture d’un food truck, l’agence l’a mis en contact avec un mentor bénévole de Score, l’organisation à but non lucratif qui offre des conseils gratuits sur le démarrage et l’expansion des entreprises. Docken a passé six mois à travailler sur son business plan afin d’obtenir un prêt bancaire et de lancer son camion en 2012.

Docken a pensé à vendre des sandwichs de charcuterie. Mais de nombreux camions fabriquaient déjà des sandwichs, des hamburgers et des tacos, a averti son mentor.

Au lieu de cela, le mentor a exhorté Docken “à penser à une chose et quand les clients pensent à cette chose, ils pensent à vous”. C’est ainsi que les tater tots sont devenus l’élément principal de son camion.

“Ce conseil s’est vraiment bien passé, d’être simplement” ce type “”, a déclaré Docken. “Nous, les habitants du Minnesota, aimons nos tater tots. J’ai de bons souvenirs du plat chaud tater tot de ma mère. Il y a tellement de choses différentes que vous pouvez faire avec eux.”

Avant d’acheter un camion, quelqu’un qui adopte une approche organisée pour entrer dans l’entreprise devrait également connaître toutes les exigences applicables de la ville, du comté et de l’État, a déclaré John C. Levy, un avocat de Minneapolis qui a fondé l’association des camions de nourriture et en est le président et le président. chaise de conseil. Ces nécessités comprennent des mandats pour les licences, les certifications et les assurances, avec des frais pouvant atteindre des centaines ou des milliers de dollars, et une variété d’inspections récurrentes.

La section “Démarrer un camion de nourriture” du site Web de l’association comprend des informations sur les licences et des liens vers le ministère de l’Agriculture du Minnesota, le ministère de la Santé du Minnesota, le code alimentaire de l’État et les sept agences de la ville et du comté qui nécessitent des licences distinctes ou supplémentaires.

Acheter, équiper un food truck

Ceux qui débutent recherchent souvent sur les marchés en ligne des véhicules de livraison d’occasion.

Mike Kinnan, propriétaire de deuxième génération du Lookout Bar & Grill à Maple Grove, a recommandé de planifier à l’avance. La Ford F59 d’occasion qu’il a achetée a mis six mois à être remise à neuf.

En plus de cette longue attente, Kinnan – avec des fêtes de diplômés et d’autres événements réservés pour avril – transpirait également l’arrivée longtemps retardée de grils et d’autres équipements, qu’il avait commandés dès qu’il avait acheté le véhicule.

Kinnan, heureusement, a effectué toutes ses réservations, grâce au travail rapide de Mark Palm, propriétaire et PDG de Chameleon Concessions, la société de Minneapolis qui a construit des centaines de food trucks pour le Minnesota et des clients nationaux. Palm, dont l’entreprise a déménagé cette année dans un entrepôt plus grand de 23 000 pieds carrés, a stocké l’équipement de Kinnan à mesure que diverses pièces arrivaient et a achevé la construction en quelques semaines seulement.

Le camion, l’équipement et la construction ont totalisé 160 000 $, a déclaré Kinnan.

L’équipement de cuisine a doublé de prix au cours des 2 ans et demi depuis que Kinnan a refait son ancien camion de nourriture. Les réfrigérateurs qui coûtaient 2 000 $, par exemple, coûtent maintenant 4 300 $. Le coût des aliments a également augmenté, Kinnan ayant récemment payé 161 $ pour une caisse d’ailes de poulet qui coûtait 45 $ il y a à peine 18 mois.

Pour Docken, le coût de la friture de tous ces tout-petits s’additionne également. Le pot d’huile qui lui coûtait 22 $ il y a un an est maintenant de 54 $.

Ahman Laster aime emmener son nouveau food truck Philly Station dans des événements, des brasseries et des entreprises après avoir travaillé sous une tente pendant sept ans. Laster a économisé pour acheter un food truck Freightliner 2006 avec 160 000 miles. Le camion diesel a coûté 37 000 $ et Laster a payé 90 000 $ à Palm pour l’équipement et la construction.

Laster travaille à temps plein comme chef du lundi au jeudi et exploite son camion ou sa tente du vendredi au dimanche. Vendredi dernier, son fils de 13 ans, Cash, l’a rejoint dans le camion, prenant les commandes et préparant des friandises glacées italiennes pendant qu’il préparait des cheesesteaks, pour les travailleurs de l’usine Renewal by Andersen à Cottage Grove.

“Ça marche très bien”, a déclaré Laster à propos de son nouveau camion. “Je suis prêt à quitter mon emploi à temps plein, mais pas encore tout à fait. Je connais le potentiel de ce que je peux faire.”

L’économie des food trucks

Comprendre le potentiel économique et les limites de l’exploitation d’un food truck est crucial, selon Levy, président de l’association des food trucks.

“Il y a un plafond au montant que vous pouvez gagner dans un repas donné, mais cela peut varier considérablement”, a déclaré Levy. “Si vous vendez au public, une bonne journée serait, comme, 100 ventes et peut-être comme 1 500 $ de revenus, donc ce ne sont pas de gros chiffres. Cela pourrait changer ce que vous allez servir.”

Les coûts alimentaires doivent être aussi bas que possible, a déclaré Levy. C’est une leçon qu’il a apprise avec AZ Canteen, le food truck Levy et un autre partenaire lancé avec le célèbre chef Andrew Zimmern. Avec un menu proposant des « protéines alternatives » comme l’agneau et la chèvre, les coûts alimentaires représentaient parfois 35 % des revenus. C’était trop, dit-il, même si le camion AZ Canteen a fonctionné de manière rentable pendant quelques années.

“Les camions de pizza, les camions de crème glacée, les camions de fromage grillé avaient tous des frais généraux très bas et ont eu beaucoup de succès par rapport à nous”, a déclaré Levy.

Essayez avant d’acheter

Laster a recommandé d’acquérir une expérience dans l’industrie alimentaire avant d’acheter un camion.

“Je conseillerais aux personnes qui n’ont pas l’expérience de ne pas le faire”, a déclaré Laster. “Si vous avez l’argent pour le faire, c’est cool. Mais vous n’allez pas vraiment gagner d’argent à moins de savoir ce que vous faites.”

Kinnan a suggéré de travailler pour un food truck pendant un mois ou un été pour savoir si la passion pour l’entreprise est là.

“Ce n’est pas un travail facile”, a déclaré Kinnan. “Si vous avez une (mauvaise) journée, vous pouvez jeter beaucoup de nourriture. J’ai un pote qui a acheté un food truck il y a deux ans et il n’a pas survécu à l’été. Il a dit : ‘Je n’avais aucune idée .’ Je suis comme, ‘Je te l’ai dit.'”

Todd Nelson est un écrivain indépendant à Lake Elmo. Son e-mail est todd_nelson@mac.com.

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