Explosion à Cuba: une explosion majeure déchire l’hôtel Saratoga à La Havane

Au moins 18 personnes sont mortes, dont une femme enceinte et un enfant, et de nombreuses autres sont blessées après une grande explosion qui a ravagé plusieurs étages d’un hôtel de la capitale cubaine, La Havane.

Le président cubain Miguel Diaz-Canel a déclaré que l’explosion à l’hôtel Saratoga n’était pas due à un attentat à la bombe, ajoutant que les autorités enquêtaient sur la cause. Il a ajouté qu’une enquête préliminaire suggérait que l’explosion avait été causée par une fuite de gaz.

Vendredi après-midi, le président a déclaré aux journalistes que 50 adultes et 14 adultes avaient été hospitalisés, selon l’Associated Press.

Tweetant des images du chaos, le chef du bureau de CNN à La Havane, Patrick Oppman, a écrit que la zone autour de «l’hôtel emblématique» était «une horrible scène de destruction».

Au moins trois étages du bâtiment ont été soufflés sur les images de la scène, alors que des nuages ​​​​de poussière et de fumée s’élèvent dans les airs.

L’explosion a arraché la façade alors que l’hôtel de luxe a été en partie décimé. L’explosion a également endommagé des bâtiments voisins dans la région, non loin de la capitale cubaine dans la vieille ville de La Havane. Au moins 13 personnes ont été portées disparues, selon des responsables gouvernementaux.

La police et les pompiers ont commencé à parcourir les décombres à la recherche de survivants. Des bus et des voitures à proximité ont également été détruits. Les secouristes sont arrivés à l’hôtel alors que les autorités fermaient la zone, y compris les bâtiments voisins.

Des chambres sont exposées à l’hôtel cinq étoiles Saratoga où l’équipe d’urgence travaille après une explosion meurtrière dans la Vieille Havane, Cuba, le vendredi 6 mai 2022

(PA)

(Copyright 2022. The Associated Press. Tous droits réservés)

“Notre solidarité aux victimes et aux personnes affectées ainsi qu’au peuple de cette chère nation fraternelle”, a écrit sur Twitter le ministre mexicain des Affaires étrangères Marcelo Ebrard.

Des vidéos et des images publiées sur les réseaux sociaux montraient un véhicule d’urgence affluant sur les lieux où des décombres étaient tombés dans les rues entourant l’hôtel.

Des secouristes avec une civière se tiennent au milieu des décombres devant l’hôtel cinq étoiles Saratoga après une explosion meurtrière dans la Vieille Havane, Cuba, le vendredi 6 mai 2022

(PA)

Des chambres sont exposées à l’hôtel cinq étoiles Saratoga après une explosion meurtrière dans la Vieille Havane, Cuba, le vendredi 6 mai 2022

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M. Diaz-Canel et le Premier ministre Manuel Marrero se trouvaient à l’hôtel peu de temps après l’explosion.

“Les travaux de recherche et de sauvetage se poursuivent à l’hôtel, où des personnes pourraient encore être piégées”, a déclaré le bureau du président.

Les sauveteurs travaillent après une explosion à l’hôtel Saratoga à La Havane, le 6 mai 2022

(AFP via Getty Images)

Des secouristes marchent au milieu des décombres devant l’hôtel cinq étoiles Saratoga après une explosion meurtrière dans la Vieille Havane, à Cuba, le vendredi 6 mai 2022

(PA)

L’école Concepción Arenal était l’un des autres bâtiments de la zone qui a été endommagé. Un enseignant a déclaré que trois élèves avaient été blessés, selon Le New York Times. Elle a ajouté que l’explosion avait soufflé les fenêtres, envoyant des éclats de verre brisé voler dans les airs.

Les médias d’État cubains ont rapporté que des enfants avaient été emmenés au Capitole après l’explosion. Journal du Parti communiste cubain grand-mère a tweeté que l’explosion s’est produite “alors que du gaz liquéfié était vraisemblablement déplacé d’un camion”.

Vue d’un décombre après une explosion à l’hôtel Saratoga à La Havane, le 6 mai 2022

(AFP via Getty Images)

Les sauveteurs travaillent après une explosion à l’hôtel Saratoga à La Havane, le 6 mai 2022

(AFP via Getty Images)

Après avoir été construit en 1880 pour être en partie utilisé comme entrepôt, le Saratoga a été reconstruit en hôtel en 1933. Selon le site Internet de l’hôtel, il a été rouvert en 2005 après des rénovations ultérieures.

“Bien que nous n’ayons pas été en mesure de vérifier l’origine de son nom, il est probable qu’il provienne de la station balnéaire américaine de Saratoga dans l’État de New York”, indique le site Web de l’hôtel.

L’explosion a eu lieu alors que l’industrie touristique vitale de Cuba a commencé à se redresser après avoir été gravement endommagée par la pandémie de Covid-19.

Coupée du monde extérieur pendant des mois, l’île a été frappée par l’une de ses crises économiques.

Le pays n’avait plus un accès facile aux devises étrangères, ce qu’il dépendait du tourisme pour l’amener, au milieu des conditions financières déjà difficiles sous l’embargo américain en place depuis des décennies.

Vue de la façade de l’hôtel Saratoga à La Havane, Cuba, le 6 mai 2022, où une explosion a été enregistrée

(EPA)

Des membres de la police éloignent des personnes de la zone où une explosion a été enregistrée à l’hôtel Saratoga, à La Havane, Cuba, le 6 mai 2022

(EPA)

Les luttes économiques ont déclenché l’un des plus grands mouvements de protestation de l’histoire de la nation insulaire alors que des milliers de personnes sont descendues dans les rues. Des dizaines de personnes ont été emprisonnées dans le cadre d’une répression gouvernementale.

L’explosion de vendredi matin a eu lieu alors que le pays accueillait une foire internationale du tourisme à Varadero, une station balnéaire non loin de La Havane.

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