Examen du nouveau steak de guajillo à l’ail de Chipotle

Parce que notre capacité d’attention a diminué au point où le poisson rouge moyen a de meilleures capacités de concentration – bien que, pour être juste, je suis sûr que les poissons rouges auraient de bien pires performances s’ils avaient accès à TikTok – nous vivons dans un monde où les grandes chaînes constamment balancer des objets brillants devant nos visages, en espérant que l’on nous attirera à l’intérieur de leurs restaurants.

Articles saisonniers. Offres à durée limitée. Goûts de nouveauté. Refonte complète du menu. Quelle que soit la tactique qu’elles emploient, les chaînes ne se battent pas seulement pour attirer notre attention. Ils se battent également entre eux pour voir quelles babioles brillent le plus. Cette année seulement, ma collègue Emily Heil et moi avons écrit sur le Big Cheez-It Tostada chez Taco Bell, les hamburgers steakhouse chez Arby’s, les bols à pizza chez Papa Johns et les bâtonnets de pain perdu chez Wendy’s. Certains étaient aussi brillants que le pare-chocs d’une Buick de 1954.

De par sa conception et son tempérament, Chipotle n’a pas été le type de chaîne à se déguiser en cheval scintillant arc-en-ciel pour vous faire venir à la maison et jouer. Chipotle croit en “53 ingrédients que vous pouvez prononcer”, pas en bâtonnets de macaroni au fromage saupoudrés de poudre de Cheetos orange atomique, aussi artificiels que le Strip de Las Vegas au milieu d’un désert. Au milieu de la voiture de clown qui est devenue l’industrie de la restauration rapide, Chipotle a réussi à conserver une once de dignité, du moins en termes de développement de menus, sinon toujours avec les conditions de travail.

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Ces dernières années, lorsque Chipotle a introduit un élément à durée limitée, vous ne le remarquerez peut-être même pas tant que vous n’aurez pas cliqué sur le menu principal pour sélectionner une protéine. L’automne dernier, la chaîne a ignoré ceux qui évitaient le bœuf et a déployé de la poitrine fumée, et plus tôt cette année, Chipotle a ajouté le pollo asado au menu, bien que les deux ne soient plus que des souvenirs. Avant la pandémie, l’entreprise testait une poignée de plats pour une éventuelle inclusion dans le menu permanent. Quatre ans plus tard, il semble qu’un couple ait fait la coupe, y compris les quesadillas, que vous ne pouvez commander qu’en ligne, vraisemblablement pour éviter une traînée sur la ligne en magasin.

Vous devez accorder beaucoup de crédit à Brian Niccol, président-directeur général de Chipotle. Le gars qui, pendant son séjour à Taco Bell, a tout jeté contre le mur pour voir ce qui collerait a modifié son shtick d’artiste de trottoir pour s’aligner sur l’éthos du Chipotle plus philosophique. Les résultats parlent d’eux-mêmes.

La dernière offre à durée limitée de Chipotle est le steak de guajillo à l’ail, disponible pour être emballé dans votre support de protéines préféré : burrito, bol, salade, quesadilla, taco ou tout hack ingénieux que vous pouvez convaincre le personnel du comptoir d’accommoder. Pour être honnête, le steak de guajillo à l’ail sonne, sur la seule base de la liste des ingrédients, un peu comme la préparation du pollo asado, même si, comme toujours, le diable est dans les détails.

La nouvelle protéine, disponible à partir de mercredi, commence par des coupes de haut de surlonge et de tri-tip (provenant généralement du bas de surlonge), qui sont marinées, grillées, assaisonnées d’ail et de piments guajillo, tranchées, puis finies avec une pression de citron vert et coriandre hachée. Le guajillo à l’ail est peut-être du pollo asado dans les vêtements du bouvillon, mais vous savez quoi ? Je m’en fiche. Ce truc est aussi savoureux que le bœuf produit en masse, jusqu’à la chaleur non négligeable des piments guajillo et chipotle, une paire de piments pas exactement connus pour leur capacité à enflammer le palais.

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Mon problème, comme toujours, est de savoir comment les superbes protéines de Chipotle sont régulièrement éclipsées par des ingrédients moins importants. Malgré sa réputation de produits de qualité, Chipotle est une entreprise qui fabrique ses noix en s’appuyant sur des charges : riz, haricots, salsa, laitue. C’est la raison pour laquelle votre burrito coûte, vous savez, 12 $ et non 16 $ ou plus. Le modèle est, bien sûr, la raison de l’attrait massif de Chipotle : il s’adresse à la fois aux snobs et aux étudiants, une paire de données démographiques avec peu de chevauchement.

Associez ces protéines avec des tortillas à la farine, des légumes fajitas et de la salsa. Emballons les tortillas avec toute la viande que nous voulons. Ce que je demande, en substance, c’est un plateau de fajitas avec ces délicieuses lanières de steak de guajillo à l’ail. Je paierais ce que tu veux. Vraiment.

Brian Niccol, pouvez-vous faire en sorte que cela se produise ?

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