Événement March for Our Lives au centre-ville d’Atlanta et à travers les États-Unis samedi

Il y a deux semaines, alors qu’elle se préparait à traverser l’étape de la remise des diplômes et à terminer sa carrière au lycée, elle a reçu un appel de March for Our Lives : il était temps de s’organiser.

“La plupart du travail a été fait par moi et mon co-directeur”, a-t-elle déclaré. “Nous venons tous les deux de terminer nos études secondaires et nous avons passé deux semaines complètes, nuit et jour, à obtenir tout ce que nous pouvions.”

Le résultat a été une participation d’au moins des centaines de personnes de tous âges – Schramkowski a déclaré qu’environ 2 000 personnes ont répondu, mais elle pense que le nombre de personnes qui ont participé était probablement le double.

Des marches contre la violence armée étaient prévues dans d’autres villes de Géorgie, notamment Marietta, Snellville, Gainesville, Columbus et Augusta. L’effort national est une nouvelle poussée pour des mesures de contrôle des armes à feu après les récentes fusillades de masse meurtrières – de l’école d’Uvalde, au Texas, où 19 élèves et deux enseignants ont été tués, à un supermarché de Buffalo, à New York, où 10 personnes sont mortes.

Parmi les personnes présentes se trouvait Leah Cox, 16 ans. Elle a amené son père avec elle à la marche pour soutenir une cause à laquelle ils croient tous les deux fermement.

“J’ai grandi en voyant ces fusillades sur l’écran de télévision, rapportées toute ma vie, et je pense que c’est le moins que je puisse faire pour montrer mon soutien”, a-t-elle déclaré. « Nos écoles ne devraient pas être construites pour être à l’épreuve des balles. Vous devriez pouvoir être dans des établissements d’enseignement et ne pas avoir à vous soucier de la sécurité des armes à feu et de ce qui pourrait arriver dans l’instant suivant.

Comme de nombreux manifestants, Leah a déclaré qu’elle avait été profondément touchée par la fusillade de Parkland. Elle était en septième année à l’époque.

«Je pense qu’entendre et voir la couverture de cette fusillade, et les hélicoptères survolent l’école et voient tous les enfants qui ont dû courir et se mettre en sécurité, et entendre combien de personnes sont mortes, je pense que c’était vraiment choquant pour moi », a déclaré Leah.

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Son père, Tyrone Cox, a déclaré qu’il avait toujours cru au contrôle des armes à feu. Lorsqu’il compare la violence armée d’aujourd’hui dans les écoles à celle de l’époque où il était à l’école, il dit que la différence est “inimaginable”.

“Je pense que c’est tout simplement insensé”, a-t-il déclaré. “Et je pense que tous les politiciens doivent être tenus responsables.”

De nombreux autres parents étaient présents, seuls ou accompagnés de leurs enfants. Un groupe, Moms Demand Action, avait de nombreux manifestants arborant leurs T-shirts rouge vif.

“Je ne veux pas avoir peur pour mes enfants quand ils sont à l’université, mais cela arrive aussi sur les campus universitaires”, a déclaré sa mère, Tommie Campbell. « Nous devons juste mettre fin immédiatement à cette violence armée. Nous ne pouvons pas laisser la police avoir peur d’intervenir et de sauver des enfants parce qu’ils sont armés de plus de puissance qu’eux.

Campbell, émue aux larmes en décrivant pourquoi elle marche, a déclaré “quelque chose doit être fait”.

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“Je suppose que je comprends que les gens ont peur et qu’ils veulent se protéger, mais je ne pense pas qu’il soit acceptable d’avoir des mitrailleuses”, a-t-elle déclaré.

La marche d’environ un mile, qui a commencé à l’église baptiste d’Ebenezer et s’est terminée à Woodruff Park, a été ponctuée de discours passionnés de dirigeants communautaires et d’hommes politiques, dont la représentante américaine Nikema Williams, la représentante américaine Lucy McBath et le président de la NAACP de Géorgie, Gerald Griggs.

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Presque tous les orateurs ont mentionné le regretté membre du Congrès et militant des droits civiques John Lewis. Lewis a marché aux côtés des manifestants en 2018 lors de la première Marche pour nos vies d’Atlanta. Le rassemblement de cette année-là, qui a eu lieu moins de deux mois après que 17 étudiants et adultes ont été tués dans la fusillade de l’école de Parkland, a présenté des étudiants survivants comme conférenciers et a attiré environ 30 000 personnes au centre-ville.

Samedi, Williams a déclaré à la foule: “Chacun de vous s’appuie sur l’héritage de mon ami, mon mentor, mon prédécesseur, feu John Lewis.”

Le membre du Congrès John Lewis marche avec des étudiants lors de l’événement March for our Lives à Atlanta, en Géorgie, le samedi 24 mars 2018. (REANN HUBER/REANN.HUBER@AJC.COM)

Crédit : Reann Huber

Crédit : Reann Huber

Le membre du Congrès John Lewis marche avec des étudiants lors de l’événement March for our Lives à Atlanta, en Géorgie, le samedi 24 mars 2018. (REANN HUBER/REANN.HUBER@AJC.COM)

Crédit : Reann Huber

Crédit : Reann Huber

“Vous tous, je suis fier de vous tous”, a déclaré Griggs en regardant la foule à Woodruff Park. « John serait fier de toi en ce moment. Martin (Luther King Jr.) serait fier de vous en ce moment. C’est le berceau des droits civiques. Mais je vais vous confier un petit secret : nous sommes aussi le berceau de la justice sociale. Alors envoyons un message à Washington. Le message est de protéger la vie de ces jeunes.

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