Emotional Floyd Mayweather Jr. appelle le point culminant de sa carrière d’intronisation au Temple de la renommée de la boxe internationale

VERONA, NY – Réduit en larmes lors d’un banquet à la veille de son grand jour, Floyd Mayweather Jr. a été intronisé au Temple de la renommée de la boxe internationale dimanche, juste une teinte d’émotion dans sa voix alors qu’il acceptait l’honneur.

“J’ai fait beaucoup dans ma carrière, mais c’est de loin le meilleur”, a déclaré Mayweather, qui a attribué une grande partie de son succès à sa mère, son père et sa sœur. “Je tiens à remercier le Temple de la renommée de la boxe internationale de m’avoir donné ça. Ceci va à mon père parce qu’il le mérite. Bernard Hopkins l’a dit le mieux, ‘Tu dois le mériter’, et mon père a gagné ça bague.

“Je veux dire merci à tout le monde pour votre soutien. Je veux dire à tous les combattants – merci, vous êtes remarquables. Il n’y aurait pas de moi sans vous.”

Mayweather, qui a pris sa retraite invaincu en 50 combats, a fait la une des trois classes qui ont été intronisées dimanche. La pandémie a forcé le report des deux cérémonies d’intronisation précédentes, faisant de 2022 une affaire chargée. La cérémonie a été déplacée de la maison du Temple de la renommée à Canastota, New York, au Turning Stone Resort and Casino à proximité de Vérone pour accueillir les 36 lauréats.

Roy Jones Jr., Miguel Cotto, James Toney et les championnes féminines Regina Halmich et Holly Holm faisaient partie de la classe de cette année. La classe de 2020 comprenait les champions multidivisions Hopkins, Juan Manuel Marquez et “Sugar” Shane Mosley. La classe de 2021 comprenait Mayweather, Wladimir Klitschko et Andre Ward.

Parmi les personnes honorées figuraient également les premières combattantes – Christy Martin, Laila Ali, Lucia Rijker, Halmich et Holm – à être consacrées. Martin est devenue célèbre lorsqu’elle a figuré sur certaines des cartes de combat de Mike Tyson dans les années 1990; l’intronisation a eu lieu le jour de son 54e anniversaire. Pour Ali, c’était un retour là où sa carrière avait commencé : elle a remporté son premier match en octobre 1999 contre April Fowler à Turning Stone.

Tous les 27 combattants intronisés sauf un devaient assister à la cérémonie. Celui qui manquait était l’ancien champion poids lourd Klitschko. Il est en Ukraine pour aider son frère, Vitali, lui-même membre du Temple de la renommée et maintenant maire de la capitale Kyiv, pendant la guerre en cours contre l’envahisseur russe.

Au lieu de cela, Wladimir Klitschko – qui a été champion poids lourd pendant 12 ans et deux jours, plus longtemps que quiconque dans l’histoire, et a terminé avec un record professionnel de 64-5 (53 KO) – a publié deux courtes vidéos sur les réseaux sociaux pour reconnaître l’honneur. .

“Merci les fans”, a-t-il dit. “Je n’ai jamais rêvé d’aller aussi loin dans le sport. Incroyable. La boxe a fait de moi une meilleure personne, point final. Cela m’a beaucoup appris.”

Bien que ses vidéos soient courtes, Klitschko a tenu à critiquer son collègue intronisé Jones pour s’être rendu en Crimée occupée par la Russie.

« Alors Roy, de quel côté es-tu ? » dit Klitschko. “Je vous respecte vraiment en tant que combattant, mais je remets vraiment en question votre boussole morale.”

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