Élections britanniques : le Sinn Fein domine l’Irlande du Nord

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BELFAST – Le Sinn Fein devait devenir vendredi le premier parti nationaliste à dominer en Irlande du Nord, tandis que le Parti conservateur du Premier ministre Boris Johnson a perdu des centaines de sièges lors des élections locales, considérées en partie comme un référendum sur sa direction.

Le décompte final ne sera peut-être connu que samedi ou plus tard, mais le Sinn Fein était sur la bonne voie pour remporter le plus grand nombre de sièges à l’assemblée d’Irlande du Nord – et avec cela le pouvoir de nommer la chef du parti Michelle O’Neill comme première ministre du gouvernement régional de partage du pouvoir.

L’idée que le Sinn Fein – autrefois l’aile politique de l’Armée républicaine irlandaise – puisse triompher lors de ces élections aurait été impensable il y a une génération. Mais le parti a profité des changements démographiques et a élargi son attrait en se concentrant sur les problèmes quotidiens tout en minimisant ses aspirations à long terme pour l’unification de l’Irlande.

Katy Hayward, sociologue politique de l’Université Queen’s de Belfast, a déclaré que si la législature d’Irlande du Nord était “dominée par un parti nationaliste qui veut voir, en fait, la fin de l’Irlande du Nord, ce serait vraiment symboliquement significatif”.

Le Sinn Fein pourrait voir une victoire historique aux élections en Irlande du Nord

Une victoire du Sinn Fein n’aurait pas d’implications immédiates pour l’unification. Toute modification du statut de l’Irlande du Nord nécessiterait des référendums des deux côtés de la frontière, et le soutien public à une île unifiée n’est pas encore là.

Mais le Sinn Fein espère pouvoir renforcer son soutien au fil du temps. Jonathan Tonge, expert politique à l’Université de Liverpool, a déclaré que les résultats des élections augmentaient certainement les chances.

“Il n’y aura pas bientôt de sondage à la frontière sur l’unité irlandaise, mais il y en aura un jour”, a-t-il déclaré.

La question la plus immédiate est de savoir si le nouvel exécutif de partage du pouvoir se réunira réellement. Le Parti unioniste démocrate – le principal parti animé par l’idée que l’Irlande du Nord devrait rester une partie du Royaume-Uni – a boycotté, invoquant sa détresse face à l’accord commercial post-Brexit négocié entre Johnson et l’Union européenne.

Les résultats des élections municipales et municipales en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles ont également été comptabilisés vendredi. Les élections générales n’ont pas lieu avant 2024 et le taux de participation aux élections locales est souvent faible. Mais ces mi-mandats sont souvent un indicateur de la performance des principaux partis politiques. Et ce fut le premier grand test pour les conservateurs de Johnson depuis l’émergence d’une crise du coût de la vie et un scandale connu sous le nom de “Partygate”.

Le gouvernement fait face à trois enquêtes en cours sur des rassemblements arrosés qui ont bafoué les règles de verrouillage de la pandémie, tandis que le Premier ministre exhortait les citoyens à rester chez eux et à ne pas se mêler à des personnes de plusieurs ménages. Johnson est le premier Premier ministre en exercice à avoir enfreint la loi.

Les analystes ont déclaré que Johnson avait été gravement meurtri, mais pas mortellement blessé lors des élections locales.

“Ce n’est pas un coup fatal”, a déclaré Will Jennings, expert en politique à l’Université de Southampton. “Cela n’a pas été formidable pour les conservateurs, mais ce n’est pas encore assez grave pour les forcer à agir, alors Boris vit pour se battre un autre jour.”

Il y a eu quelques appels aux niveaux local et régional pour que Johnson démissionne, mais il ne semble pas y avoir eu une cascade de lettres de législateurs conservateurs poussant à un vote de défiance.

Pourtant, Jennings a déclaré que les conservateurs ne pouvaient pas simplement ignorer cela comme un blues de mi-mandat et espérer que les choses s’amélioreront. “Les gouvernements subissent des pertes et peuvent continuer à faire des gains, mais le gouvernement est confronté à une situation économique très sombre”, a-t-il déclaré. “Les électeurs ressentiront des difficultés économiques importantes au cours des deux prochaines années.”

Vendredi soir, les conservateurs avaient perdu plus de 300 sièges en Angleterre et avaient également subi des pertes importantes en Écosse. Certaines de ces pertes se sont produites dans des endroits où ils avaient été dominants pendant des années.

À Londres, le Parti travailliste s’est emparé de deux conseils phares : l’arrondissement de Wandsworth, fief conservateur favori de l’ancienne première ministre Margaret Thatcher, et l’arrondissement de Westminster, qui avait voté conservateur depuis sa création en 1964. (Westminster est l’endroit où Johnson a voté jeudi, avec son chien, Dilyn, pour la sortie.)

Gavin Barwell, l’ancien chef de cabinet du prédécesseur conservateur de Johnson, Theresa May, a qualifié les résultats de Londres “catastrophique” et a déclaré qu’ils devraient être un « signal d’alarme pour le Parti conservateur ».

Alors que les conservateurs au pouvoir ont perdu du terrain, il n’y a pas eu un seul bénéficiaire. Le butin a été partagé entre les travaillistes, le principal parti d’opposition, ainsi que les libéraux démocrates et le Parti vert.

Le schéma selon lequel les conservateurs s’en sortent mieux dans les villes postindustrielles du nord de l’Angleterre et les travaillistes s’en sortent mieux dans les grandes villes s’est maintenu. Et le parti travailliste n’a pas réussi à faire des percées substantielles dans le «mur rouge» du nord de l’Angleterre, ce qui le rendrait plus compétitif lors des prochaines élections générales. Ce sont des domaines où, en 2019, les conservateurs de Johnson ont obtenu un énorme soutien d’anciens électeurs travaillistes qui étaient pro-Brexit.

“Nous avons eu une nuit difficile dans certaines parties du pays”, a concédé Johnson aux diffuseurs. “Mais d’un autre côté, dans d’autres parties du pays, vous voyez toujours des conservateurs aller de l’avant et faire des gains assez remarquables dans des endroits qui n’ont pas voté conservateur depuis longtemps, voire jamais.”

Keir Starmer, le chef du Parti travailliste, a salué les premiers résultats comme un “grand tournant pour nous”. Plus tard vendredi, la police britannique a déclaré qu’elle enquêterait sur Starmer sur une violation potentielle des règles de verrouillage de covid. Il a subi des pressions suite à des images de lui en train de boire une bière à l’intérieur avec des collègues en avril dernier. Il nie que toutes les règles aient été enfreintes.

Adam a rapporté de Londres.

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