Dmitry Bivol bat Canelo Álvarez : NPR

Dmitry Bivol, à gauche, lance une gauche à Canelo Álvarez au cinquième tour de leur combat pour le titre des poids lourds légers WBA à Las Vegas.

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Dmitry Bivol, à gauche, lance une gauche à Canelo Álvarez au cinquième tour de leur combat pour le titre des poids lourds légers WBA à Las Vegas.

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Le champion russe des poids lourds légers Dmitry Bivol a stupéfié le monde de la boxe samedi soir, gagnant par décision unanime contre la star Canelo Álvarez – seulement la deuxième défaite de la carrière professionnelle exceptionnelle d’Álvarez.

Normalement, le champion invaincu – Bivol, qui détient le titre des poids lourds légers de la World Boxing Association depuis 2017 – obtiendrait la tête d’affiche, le deuxième boxeur à entrer sur le ring, le nom principal sur l’affiche.

Mais Álvarez, l’un des plus grands tirages du sport, n’était pas un challenger typique. Avant le match, il a été classé comme le meilleur boxeur du monde livre pour livre par L’anneau magazine. L’année dernière, il a été nommé champion du monde incontesté des super-moyens.

C’est donc Álvarez qui est entré dans la T-Mobile Arena de Las Vegas samedi soir en tant que favori 5-1 – mais c’est Bivol qui est sorti vainqueur.

Bivol, à 6 pieds de haut, l’athlète naturellement plus grand, a passé les premiers tours à tourner loin des frappes puissantes d’Álvarez de 5 pieds 8 pouces. Mais Bivol a ensuite utilisé son avantage à la fois en hauteur et en portée pour inverser la tendance et prendre le match par décision.

Les trois juges ont marqué le combat 115-113 pour Bivol, infligeant à Álvarez sa première défaite depuis 2013.

“Je croyais en moi, je croyais que je pouvais gagner. Je savais qu’il avait des coups durs et qu’il me battait sur le corps, sur mon bras et lançait les crochets du gauche”, a déclaré Bivol lors de sa conférence de presse d’après-match.

Après le combat, Álvarez a déclaré qu’il était fier de lui pour un combat difficile en dehors de sa catégorie de poids la plus confortable.

“Je sens que je peux sortir de ce combat la tête haute parce que j’ai donné le meilleur de moi-même dans une catégorie de poids différente”, a déclaré Álvarez. “Je suis à la recherche de défis qui me sortent de ma zone de confort.”

Álvarez devrait actuellement revenir à 168 livres pour un match des super-moyens contre Gennadiy Golovkin – le combat de trilogie très attendu entre les deux boxeurs – en septembre.

Mais Álvarez a indiqué samedi que le combat contre Golovkin pourrait être suspendu pour une revanche immédiate avec Bivol. (“Rematch? Pas de problème”, a déclaré Bivol.)

Álvarez, fraîchement sorti d’une course dominante chez les super-moyens, cherchait à devenir le sixième boxeur de l’ère moderne du sport à remporter un championnat dans cinq catégories de poids différentes.

Seuls cinq boxeurs ont remporté des championnats à cinq poids différents ou plus : Manny Pacquaio, Floyd Mayweather, Oscar De La Hoya, “Sugar” Ray Leonard et Thomas Hearns.

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