Deshaun Watson de Cleveland Browns, dans une interview, s’excuse auprès de “toutes les femmes que j’ai impactées dans cette situation”

JACKSONVILLE, Floride – Le quart-arrière des Cleveland Browns Deshaun Watson, pour la première fois, a publiquement présenté ses excuses aux femmes qui l’ont accusé d’inconduite sexuelle lors de séances de massage lors d’une interview vendredi.

“Je veux dire que je suis vraiment désolé pour toutes les femmes que j’ai impactées dans cette situation”, a déclaré Watson lors d’une interview interne sur l’émission d’avant-match des Browns diffusé sur Cleveland News 5.

L’interview a eu lieu avant le match d’ouverture de la pré-saison de vendredi soir contre les Jaguars de Jacksonville, que Watson a commencé.

Avant vendredi, Watson avait déclaré dans ses deux seules interviews avec des journalistes depuis qu’il avait rejoint les Browns des Texans de Houston qu’il n’avait “aucun regret” concernant aucune de ses actions pendant les séances de massage. Dans sa deuxième interview lors du minicamp de Cleveland en juin, Watson a réitéré qu’il n’avait aucun regret sur ses actions, bien qu’il ait admis qu’il regrettait l’impact des allégations sur les personnes qui l’entouraient.

Il a indiqué différemment vendredi.

“Les décisions que j’ai prises dans ma vie qui m’ont mis dans cette position, j’aimerais vraiment les retrouver”, a-t-il déclaré lors de l’émission d’avant-match des Browns, “mais je veux continuer à avancer, à grandir, à apprendre et à montrer que je suis une vraie personne de caractère et je vais continuer à aller de l’avant.”

Watson et les Browns attendent de savoir s’il sera suspendu plus longtemps que l’interdiction de six matchs qui lui a été infligée par l’arbitre indépendant Sue L. Robinson la semaine dernière pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue. La NFL, cherchant une peine plus sévère, a fait appel de la décision de Robinson, qui sera entendue par Peter C. Harvey, un ancien procureur général du New Jersey nommé par le commissaire Roger Goodell. Harvey n’a pas de délai précis pour statuer sur l’appel, bien qu’il doive travailler de manière “accélérée”, conformément à la convention collective.

Dans son rapport de 16 pages, qui concluait que Watson avait violé la politique de conduite personnelle avec un comportement « flagrant » et « prédateur », Robinson a noté qu’un facteur aggravant dans sa décision de suspendre Watson pour six matchs était son « manque de remords exprimés ». “

Watson a été accusé d’agression sexuelle et d’autres comportements inappropriés lors de séances de massage dans le cadre de poursuites civiles intentées par 25 femmes. Les rencontres alléguées dans les poursuites ont eu lieu de mars 2020 à mars 2021, alors que Watson était membre des Texans. Les Browns ont échangé contre Watson en mars 2022, envoyant trois choix de première ronde à Houston avant de donner à Watson un nouveau contrat entièrement garanti de 230 millions de dollars.

L’une des 25 poursuites a été abandonnée après la décision d’un juge en avril 2021 selon laquelle les plaignants devaient modifier leurs requêtes pour divulguer leurs noms. Deux autres femmes ont déposé des plaintes pénales contre Watson mais ne l’ont pas poursuivi. Watson a réglé ou accepté de régler toutes les poursuites restantes sauf une, qui reste en suspens. En juillet, les Texans ont conclu des accords avec 30 femmes qui ont fait des réclamations ou étaient prêtes à les faire contre l’organisation de la NFL pour sa prétendue “habilitation” du comportement de Watson.

Vendredi a marqué le premier match de Watson depuis le 3 janvier 2021 avec les Texans. Il a déclaré dans l’interview d’avant-match qu’il était “super excité” d’enfin jouer.

“Chaque cliché, je veux m’assurer de chérir cela parce que je ne sais pas quand la prochaine fois je pourrai sortir avec ces gars-là”, a-t-il déclaré.

Watson a connu des débuts sans incident, complétant seulement 1 des 5 passes pour 7 verges en trois séries avant d’être remplacé lors de la victoire 24-13 de Cleveland. Jacoby Brissett, qui devrait commencer pendant la suspension de Watson, n’a pas joué.

On a demandé à Watson comment il utiliserait son temps loin de l’équipe en ce qui concerne la croissance personnelle.

“Je sais que j’ai beaucoup de travail à faire, en particulier sur le terrain pour pouvoir m’assurer que je suis prêt à jouer chaque fois que ce moment viendra, chaque fois que je pourrai revenir sur le terrain”, a-t-il déclaré lors de l’entretien d’avant-match. “Mais aussi, la chose la plus importante est que je veux continuer à conseiller et je veux m’assurer que je grandis en tant que personne, en tant qu’individu pour ma prise de décision sur et en dehors du terrain. Je veux m’assurer que je ‘ J’évolue juste dans la communauté autant que possible, et c’est pour la communauté de Cleveland, c’est la communauté de la NFL et au-delà.”

Des informations de l’Associated Press ont été incluses dans ce rapport.

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