Des vents potentiellement historiques sont prévus alors que les pompiers combattent un incendie de forêt au Nouveau-Mexique | Nouveau Mexique

Des conditions de vent extrêmes décrites comme potentiellement historiques étaient prévues pour le Nouveau-Mexique samedi et pour les prochains jours alors que des centaines de pompiers et une flotte d’avions et d’hélicoptères travaillaient fébrilement pour renforcer les lignes autour du plus grand incendie aux États-Unis.

De nombreuses familles se sont déjà retrouvées sans abri et des milliers d’habitants ont été évacués en raison des flammes qui ont carbonisé de vastes étendues des montagnes Sangre de Cristo dans le nord-est du Nouveau-Mexique.

Les résidents en marge du front de feu changeant gardaient l’espoir que tout le travail effectué ces derniers jours pour nettoyer les broussailles, installer des gicleurs, faire passer des tuyaux et utiliser des bulldozers pour gratter les lignes empêchera le feu d’atteindre la petite ville de Las Vegas et d’autres villages au nord et au sud.

“Il y a de l’incertitude et de la peur quant à la façon dont les vents vont affecter l’incendie au jour le jour”, a déclaré Elmo Baca, président de la Las Vegas Community Foundation.

“Une fois que les gens sont évacués d’une zone, ils ne peuvent plus y retourner, ils sont donc coincés à s’inquiéter.”

L’incendie a noirci plus de 262 miles carrés (678 km carrés) au cours des dernières semaines.

Le début de la conflagration a été attribué en partie à un incendie préventif initié par le US Forest Service début avril pour réduire la végétation inflammable. L’incendie a échappé à tout contrôle, fusionnant avec un autre feu de forêt d’origine inconnue.

Dans tout le pays, près de 2 000 miles carrés (5 180 km carrés) ont brûlé jusqu’à présent cette année, 2018 étant la dernière fois qu’un tel incendie a été signalé à travers le pays, selon le National Interagency Fire Center. Et les prévisions pour le reste du printemps ne sont pas de bon augure pour l’ouest, où la sécheresse à long terme et les températures plus chaudes provoquées par la crise climatique se sont combinées pour aggraver la menace d’incendie de forêt.

Les zones boisées du sud du Nouveau-Mexique, de l’Arizona et du Colorado ont également connu un début précoce avec des incendies forçant des évacuations et détruisant des maisons le mois dernier.

Le commandant de l’incident Dave Bales a déclaré que les pompiers travaillant dans le nord-est du Nouveau-Mexique se sont concentrés sur la protection des maisons et d’autres structures qui détiennent des générations de souvenirs sacrés.

“C’est dur quand je vois tant de personnes déplacées”, a-t-il dit, notant que de nombreux câlins ont été partagés dans la ville.

Les équipages ont déjà vu des événements de vent extrêmes qui durent généralement un jour, peut-être deux. Mais Bales a déclaré que cet événement pourrait durer cinq jours ou plus avec des rafales atteignant 50 à 60 mph (80 à 96 km / h). Il a également averti que les flammes pourraient être portées jusqu’à un mile de distance.

“Il s’agit d’un événement de vent extrême sans précédent”, a déclaré Bales.

Un autre grand feu de forêt brûlant au Nouveau-Mexique se trouvait à moins de 8 km du Laboratoire national de Los Alamos, l’une des principales installations du pays pour la recherche nucléaire et la production future de composants de plutonium pour les armes nucléaires.

Les équipes ont brûlé la végétation avant l’incendie dans le but de réduire son intensité et le potentiel d’incendies ponctuels. Au laboratoire, des camions-citernes, un hélicoptère et de l’équipement lourd sont en place et les pompiers patrouilleront le périmètre si les flammes se rapprochent.

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