Des militants s’en prennent aux acheteurs d’antiquités volées : NPR

Image tirée d’une vidéo de la Fondation Clooney pour la justice montrant le stockage et l’entrepôt du site archéologique d’Ain Dara dans le nord du gouvernorat d’Alep, en Syrie. L’installation a ensuite été pillée par divers groupes armés et rasée au bulldozer à un moment donné entre 2019 et 2020.

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Image tirée d’une vidéo de la Fondation Clooney pour la justice montrant le stockage et l’entrepôt du site archéologique d’Ain Dara dans le nord du gouvernorat d’Alep, en Syrie. L’installation a ensuite été pillée par divers groupes armés et rasée au bulldozer à un moment donné entre 2019 et 2020.

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Il est de notoriété publique que les groupes armés non étatiques du Moyen-Orient se financent avec du pétrole et des rançons. Mais un tiers proche dans le pipeline qui alimente les seigneurs de la guerre et les terroristes dans le monde ? Le pillage et la vente d’antiquités.

Si les militants parviennent à leurs fins, les acheteurs et les revendeurs de ces reliques culturelles volées subiront des répercussions criminelles.

The Docket, un projet de la Fondation Clooney pour la justice, a mené une enquête internationale sur la contrebande d’antiquités en provenance du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, en examinant le réseau qui fournit des artefacts pillés aux collectionneurs et marchands occidentaux. Il partage ses conclusions avec les forces de l’ordre dans l’espoir que cela conduira à des poursuites pénales contre ceux qui ont acheté ces artefacts, ce qui, selon lui, les rend complices de crimes de guerre et financeurs du terrorisme.

À l’heure actuelle, il existe quelques exemples récents d’individus de haut niveau, comme Jean-Luc Martinez, ancien directeur du Louvre, accusé d’avoir prétendument acheté des antiquités pillées. Mais de tels cas sont rares et espacés.

“Nous pensons que ces enquêtes (…) ne seront pas couronnées de succès à moins que le public ne porte une très grande attention à la question, à moins que les antiquités du conflit ne commencent à être considérées comme aussi souillées que les diamants du sang, le commerce de l’ivoire ou d’autres formes de trafic”, a déclaré Anya Neistat, directrice juridique de The Docket, partage mercredi certaines des conclusions du projet avec des journalistes à DC.

Voici pourquoi : des antiquités pillées dans des pays comme la Syrie, l’Irak, le Yémen et la Libye sont vendues en ligne depuis des années. Leurs ventes financent des groupes armés dans ces pays, finançant leurs armes et leurs efforts de recrutement. Ces recrues commettent alors des atrocités telles que le viol et le génocide des Yézidis, une minorité religieuse au Moyen-Orient.

Les pillages se poursuivent, même si la présence de l’Etat islamique en Syrie a diminué. Neistat a déclaré que Hay’at Tahrir al-Sham, qui contrôle actuellement la région syrienne d’Idlib, continue de creuser dans la région. En outre, de nombreux objets pillés entre 2012 et 2016 arrivent tout juste sur le marché.

Licences de pillage délivrées par l’Etat islamique

Le pillage était si formalisé que l’Etat islamique disposait d’un système pour autoriser et taxer les pillards, a déclaré Amr Al-Azm, professeur d’histoire et d’archéologie à la Shawnee State University de l’Ohio.

“En fin de compte, l’Etat islamique a été impliqué à chaque étape du processus de pillage et de trafic”, a-t-il dit, y compris “en faisant venir ses propres équipages, en utilisant des machines lourdes pour creuser des montagnes entières… quand vous investissez ce genre d’argent dans ce genre de choses”. de travail, vous rentabilisez votre investissement. Nous savons donc que cela a été rentable.

Des pillards creusant sur un site en Syrie en 2014.

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Des pillards creusant sur un site en Syrie en 2014.

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En 2020, Interpol a noté que 19 000 artefacts volés avaient été récupérés lors de deux opérations internationales de répression du trafic d’art. Mais il n’y a aucun moyen de savoir vraiment à quel point ce marché est important – en partie à cause de faux papiers – et combien d’argent est réellement gagné grâce à la vente de ces antiquités.

“J’ai pu voir un groupe d’artefacts qui ont été pillés et nous pouvons les montrer à des experts et faire une estimation de leur valeur. Mais nous n’avons jamais eu une vue d’ensemble”, a déclaré Al-Azm, qui est également le co -directeur du projet de recherche sur le trafic d’antiquités et l’anthropologie du patrimoine.

Mais ce qui est clair, c’est que les collectionneurs occidentaux achètent sans crainte de représailles, malgré les dispositions déjà présentes dans le droit international qui interdisent le pillage et l’incluent comme crime de guerre. Le pillage est également une infraction pénale dans la plupart des juridictions européennes et aux États-Unis.

Mais le système est tel qu’entre les ventes en ligne, l’utilisation du Hawala (un système informel de transfert de fonds) et la présence de ports francs (lieux de stockage des expéditions qui sont essentiellement des trous noirs juridictionnels) dans des endroits comme Genève ou Dubaï, les acheteurs et les revendeurs peuvent fonctionnent sans beaucoup, le cas échéant, de contrôle juridique.

Antonia David, responsable du programme juridique pour The Docket, a déclaré que les marchands et les galeries finançant des groupes terroristes par leurs achats devraient également être tenus responsables.

David a souligné ce que The Docket préconise comme norme universelle dans ces cas : “Vous n’avez pas nécessairement à prouver que le complice partage la même intention que l’auteur direct.” En d’autres termes, pour les galeries et les marchands, il n’est pas nécessaire qu’ils sachent qu’ils payaient les antiquités pour financer un groupe armé. Juste qu’ils ont payé.

Sévir contre les acheteurs

Sam Andrew Hardy, responsable de la recherche sur le commerce illicite à l’Organisation de gestion du patrimoine, a déclaré qu’il existe déjà des moyens de punir les personnes qui vendent des œuvres d’art pillées pendant l’Holocauste.

“Alors pourquoi ne pas le faire pour des antiquités pillées lors d’autres massacres dévastateurs ou occupation ?” Il a demandé.

Lorsqu’un marchand ou un collectionneur est pris en flagrant délit d’achat d’un bien pillé, il n’encourt souvent qu’une simple tape sur les doigts, voire une amende, et est tenu de restituer l’objet en question.

“Lorsqu’on leur demande de rendre les objets, ils sont souvent gardés anonymes, pour leur éviter de rougir, ou le font publiquement et sont félicités pour leur comportement éthique”, a déclaré Hardy, qui suit également de près les objets qui ont été creusés. depuis le début de l’invasion russe de l’Ukraine en février et traversent les frontières vers la Biélorussie et la Russie.

Articles pillés offerts à l’équipe The Docket lors d’un travail de terrain au Liban en 2020.

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Articles pillés offerts à l’équipe The Docket lors d’un travail de terrain au Liban en 2020.

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Neistat partage cette frustration. Elle a déclaré aux journalistes que même après avoir été pris, souvent à plusieurs reprises, les revendeurs constatent souvent une hausse de leurs affaires, car “la seule chose qui importait au marché, c’est que les articles soient authentiques… et il n’y a pas de meilleure preuve que les articles étant renvoyé.”

Lorsqu’on lui a demandé si les collectionneurs ou les marchands ne sont pas traités comme des criminels prioritaires en raison de leurs relations souvent riches et de leurs positions influentes, elle a répondu : “Absolument”.

“Certaines des affaires se dissolvent tout simplement … Il n’y a même pas de déclaration officielle indiquant que l’affaire a été classée”, a déclaré Neistat. “Et dans bon nombre de ces cas, nous parlons de personnes très bien connectées.”

Le Docket espère que ses enquêtes déboucheront sur des poursuites et démantèleront le marché – un objectif qui, selon Al-Azm, est plus urgent que la plupart des gens ne le pensent.

“Laissez-moi vous aider à le placer en haut de votre liste”, a-t-il déclaré. “La prochaine fois que quelqu’un détournera un avion et volera dans un bâtiment, cela pourrait être financé par un riche blanc qui achèterait des mosaïques.”

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