Des dizaines de suprémacistes blancs arrêtés dans l’Idaho avaient prévu une émeute, selon les autorités

COEUR D’ALENE, Idaho – Des dizaines de membres d’un groupe de suprémacistes blancs ont été arrêtés samedi dans l’Idaho avant de pouvoir donner suite à des plans d’émeute lors d’un événement local Pride, a annoncé la police.

Après avoir reçu une information d’un citoyen inquiet, la police a arrêté et inculpé 31 personnes appartenant à un groupe d’extrême droite connu sous le nom de Patriot Front, a déclaré Lee White, le chef du département de police de Coeur d’Alene, lors d’une conférence de presse.

Ils sont accusés de complot en vue d’émeute, un délit, a-t-il dit.

Bob Norris, le shérif du comté de Kootenai, a déclaré qu’une personne a rapporté avoir vu un groupe de personnes sauter dans une camionnette U-Haul près de l’intersection du boulevard Northwest et de l’Interstate 90 à Coeur d’Alene.

“Et ils étaient tous habillés comme une petite armée”, a déclaré le shérif Norris. “Nous avions des unités dans leur zone et nous avons pu les intercepter assez rapidement.”

À quelques kilomètres de là, la North Idaho Pride Alliance organisait «Pride in the Park», un événement annuel, au parc municipal de Coeur d’Alene.

L’Anti-Defamation League, qui suit les organisations extrémistes et les crimes haineux, décrit Patriot Front comme un groupe suprématiste blanc basé au Texas qui s’est formé lorsque des membres d’un autre groupe suprémaciste blanc, Vanguard America, ont rompu après le rassemblement Unite the Right à Charlottesville, en Virginie. ., en 2017.

Les membres arrêtés étaient venus en Idaho de plusieurs États, a indiqué la police, dont le Texas, l’Utah, le Colorado, le Dakota du Sud, l’Illinois, le Wyoming, Washington, l’Oregon et la Virginie. Au moins un des membres vivait dans l’Idaho, ont indiqué les autorités.

Selon l’ADL, Patriot Front participe fréquemment à des « démonstrations flash », qui sont conçues pour créer du contenu vidéo viral et pour lesquelles les membres portent généralement des masques et « un pantalon kaki et un polo bleu ou blanc », et utilisent parfois des bombes fumigènes.

Le chef White a déclaré que les personnes arrêtées portaient des pantalons kaki ainsi que des écussons sur les bras et des chapeaux arborant les logos du Patriot Front. Des vidéos de l’arrestation circulant sur les réseaux sociaux montrent des hommes à genoux, les mains liées dans le dos. Beaucoup d’hommes sont masqués et portent des chemises bleues.

“Si vous allez en ligne, recherchez” Patriot Front “, c’est exactement comme ça que ces individus sont habillés”, a déclaré le chef White.

Beaucoup d’hommes avaient également des boucliers et portaient des protège-tibias, et la police a récupéré une grenade fumigène, ont-ils déclaré. Ils n’ont pas mentionné d’autres armes.

“Je n’ai aucun doute dans mon esprit, ils venaient au centre-ville pour se révolter”, a déclaré le chef White.

Le chef White a démenti les rumeurs en ligne affirmant que les arrestations résultaient du travail d’informateurs.

“Tout cela vient d’un citoyen inquiet”, a-t-il déclaré.

Un chef apparent du groupe avait un document de sept pages décrivant un plan opérationnel en détail, a déclaré le chef.

Après avoir extrait une image numérique du document, le chef White a lu de brèves sélections au New York Times qui détaillaient comment la fumée devait être utilisée : “une colonne se formant à l’extérieur du parc, se dirigeant vers l’intérieur, jusqu’à ce que les obstacles à l’approche soient rencontrés” et “une fois qu’une quantité appropriée de dynamique de confrontation aura été établie, la colonne se désengagera et se dirigera vers Sherman.”

Sherman Avenue traverse le centre-ville de Coeur d’Alene.

Les dossiers de la prison du comté de Kootenai ont révélé que Thomas Rousseau, le fondateur du Patriot Front, faisait partie des personnes accusées de complot criminel.

Dans les semaines qui ont précédé l’événement Pride, le shérif Norris a déclaré qu'”il y avait beaucoup de bavardages” de sources d’extrême droite et d’extrême gauche sur les affrontements potentiels lors du rassemblement.

Une partie de cela provenait de groupes locaux, dont les Panhandle Patriots, un club de motards d’extrême droite du nord de l’Idaho. Mais plusieurs de ces groupes ont publiquement modifié leurs plans alors que les craintes d’une confrontation violente augmentaient. Les Panhandle Patriots ont rebaptisé un événement anniversaire prévu «Gun d’Alene» en «Journée de prière du nord de l’Idaho».

Le chef White a déclaré qu’à ce stade, il ne disposait d’aucune information suggérant que des membres locaux de l’alt-right ou d’autres groupes d’extrême droite étaient liés aux plans du Patriot Front.

Le chef White a déclaré qu’il y avait des membres de groupes antifa présents à l’événement Pride. Mais les participants de Pride in the Park “se sentaient relativement en sécurité, du moins l’organisateur de l’événement”, a déclaré le chef White.

“Il y avait des gens qui se promenaient autour de l’événement avec des armes d’épaule et des armes de poing et des bombes anti-ours et toutes sortes de choses comme ça”, a-t-il déclaré. Mais, a-t-il ajouté, “c’est légal dans l’Idaho”.

Le shérif Norris a qualifié les arrestations de victoire pour la communauté et pour les forces de l’ordre du comté de Kootenai. Sans les actions de la police et l’appel de l’individu, a-t-il dit, “nous parlerions d’une situation différente”.

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