Des agents en ligne pro-russes ont prétendu à tort que Zelensky s’était suicidé dans le but d’influencer l’opinion publique, selon une société de cybersécurité


Washington
CNN

Des agents en ligne pro-russes ont faussement affirmé des semaines après le début de la guerre de Moscou contre l’Ukraine que le président ukrainien Volodymyr Zelensky s’était suicidé, dans le cadre d’un effort agressif pour saper le moral du public et saper le gouvernement ukrainien, a déclaré jeudi la société américaine de cybersécurité Mandiant.

La fausse déclaration de suicide de Zelensky n’est qu’une des nombreuses opérations d’information suivies par Mandiant auprès d’acteurs présumés russes et biélorusses qui visaient à tromper le public en Ukraine, en Russie et ailleurs en Europe – ou du moins à brouiller la vérité sur la guerre brutale.

Les campagnes d’influence, selon les analystes, soulignent à quel point le Kremlin est plus engagé que jamais dans la guerre de l’information et les efforts pour façonner les perceptions du conflit alors même que ses soldats subissent de lourdes pertes sur le champ de bataille.

Dans un autre cas, des agents liés au Bélarus ont faussement affirmé qu’un réseau criminel polonais prélevait les organes de réfugiés ukrainiens, avec la complicité de responsables polonais.

“La prolifération des opérations d’information alignées sur la Russie, à la fois en termes d’échelle et de rythme, suggère l’importance que la Russie accorde à la formation de l’environnement de l’information”, a déclaré Alden Wahlstrom, analyste principal chez Mandiant, à CNN. “Nous avons observé que des acteurs connus exploitent des actifs et des infrastructures de campagne de longue date pour cibler l’Ukraine pendant l’invasion, en utilisant des capacités qu’ils ont investies dans le développement au fil du temps.”

Mandiant n’a pas directement pointé du doigt le gouvernement russe pour le faux récit du suicide de Zelenksy, mais a décrit l’activité comme une “campagne d’influence russe présumée”. Pendant des décennies et remontant à l’époque soviétique, la désinformation et d’autres soi-disant «mesures actives» ont été un élément clé de la stratégie de politique étrangère de la Russie, selon des universitaires.

Facebook et YouTube ont supprimé en mars une vidéo “deepfake” largement diffusée, ou modifiée numériquement, prétendant montrer Zelensky demandant aux troupes ukrainiennes de déposer les armes. Le vrai Zelensky est apparu dans une vidéo peu de temps après disant que la défense de l’Ukraine se poursuivait.

Au moins une partie de la désinformation analysée par Mandiant semble avoir peu de succès en ligne. Et les citoyens et soldats ukrainiens ne montrent aucun signe de relâchement dans leur résistance à l’invasion russe.

Des agents russes présumés, par exemple, ont publié de fausses déclarations “sur un nombre très limité” de sites Web et de blogs selon lesquels Zelensky s’était suicidé dans un bunker militaire à Kiev en mars, selon Mandiant.

Le gouvernement russe a faussement présenté son invasion de l’Ukraine comme une campagne de « dénazification » malgré le fait que Zelensky soit juif. La fausse histoire de suicide ressemble un peu à la mort du dictateur nazi Adolf Hitler en 1945, par suicide dans un bunker alors que les troupes soviétiques avançaient.

CNN a demandé des commentaires à l’ambassade de Russie à Washington et au ministère biélorusse des Affaires étrangères sur les recherches de Mandiant.

Avec les yeux du monde sur l’Ukraine, d’autres puissances mondiales ont décidé d’influencer l’opinion publique au sujet de la guerre ou de semer la discorde parmi leurs rivaux.

Une opération d’information pro-iranienne s’est fait passer pour un journaliste russe et a publié des tweets affirmant que les services de renseignement israéliens soutenaient l’Ukraine contre la Russie à la veille de la guerre, selon Mandiant. C’était une tentative apparente d’augmenter les tensions entre la Russie et Israël. Les gouvernements israélien et iranien sont des ennemis acharnés.

Le gouvernement américain a tenté de façonner la perception publique de la guerre en Ukraine à sa manière, notamment en créant un compte du département d’État sur Telegram, une application de messagerie populaire auprès des Russes.

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