Dernières nouvelles sur la guerre russo-ukrainienne : mises à jour en direct

WASHINGTON – Les États-Unis ont fourni des renseignements qui ont aidé les forces ukrainiennes à localiser et à frapper le vaisseau amiral de la flotte russe de la mer Noire le mois dernier, un autre signe que l’administration assouplit les limites qu’elle s’est imposées quant à la mesure dans laquelle elle ira pour aider l’Ukraine à combattre la Russie, les responsables américains mentionné.

L’aide au ciblage, qui a contribué au naufrage éventuel du vaisseau amiral, le Moskva, fait partie d’un effort classifié continu de l’administration Biden pour fournir des renseignements en temps réel sur le champ de bataille à l’Ukraine. Ces renseignements incluent également le partage des mouvements de troupes russes prévus, tirés d’une récente évaluation américaine du plan de bataille de Moscou pour les combats dans la région du Donbass, dans l’est de l’Ukraine, ont déclaré les responsables.

L’administration a cherché à garder secrète une grande partie du champ de bataille et des renseignements maritimes qu’elle partage avec les Ukrainiens, de peur qu’elle ne soit considérée comme une escalade et ne provoque le président russe Vladimir V. Poutine dans une guerre plus large. Mais ces dernières semaines, les États-Unis ont envoyé des armes plus lourdes à l’Ukraine et ont demandé une aide militaire, économique et humanitaire supplémentaire extraordinaire de 33 milliards de dollars au Congrès, démontrant à quelle vitesse les restrictions américaines sur le soutien à l’Ukraine évoluent.

Deux hauts responsables américains ont déclaré que l’Ukraine avait déjà obtenu par elle-même les données de ciblage du Moskva et que les États-Unis n’avaient fourni que des confirmations. Mais d’autres responsables ont déclaré que les renseignements américains étaient essentiels au naufrage du navire par l’Ukraine.

L’aide des services de renseignement américains pour frapper la Moskva a été rapportée plus tôt par NBC News.

Le 13 avril, les forces ukrainiennes au sol ont tiré deux missiles Neptune, frappant le Moskva et déclenchant un incendie qui a finalement conduit au naufrage du navire de guerre. L’attention s’est également portée sur le bon fonctionnement des systèmes radar du navire vieillissant. Des responsables ukrainiens et américains ont déclaré que le Moskva était peut-être distrait par le déploiement par l’Ukraine d’un drone Bayraktar de fabrication turque à proximité.

Immédiatement après la frappe, les responsables de l’administration Biden sont restés scrupuleusement silencieux, refusant de confirmer même que la Moskva avait été frappée. Mais ces derniers jours, des responsables américains ont confirmé que des données de ciblage provenant de sources de renseignement américaines avaient été fournies à l’Ukraine dans les heures précédant le lancement des missiles Neptune.

Les responsables ont refusé de préciser quelles informations spécifiques avaient été transmises, mais un responsable a déclaré que les informations allaient au-delà d’un simple rapport sur l’emplacement du navire dans la mer Noire, à 65 milles marins au sud d’Odessa.

Crédit…Al Drago pour le New York Times

Le naufrage du navire a été un coup dur pour la Russie et la perte la plus importante pour une marine en 40 ans.

La Russie a nié que les missiles ukrainiens aient joué un rôle dans la disparition du Moskva, affirmant à la place qu’un incendie à bord avait provoqué une explosion de munitions qui avait condamné le navire. Des organes de presse russes indépendants basés à l’extérieur du pays ont rapporté qu’environ 40 hommes sont morts et 100 autres ont été blessés lorsque le navire de guerre a été endommagé et a coulé.

Les responsables de l’administration Biden ont refusé de confirmer publiquement que les services de renseignement américains ont fourni les informations de ciblage qui ont permis à l’Ukraine de frapper la Moskva.

L’attaché de presse du Pentagone, John F. Kirby, a posé des questions sur un rapport du Times de Londres selon lequel un avion espion P-8 de la marine de la base aérienne de Sigonella en Italie suivait le Moskva avant qu’il ne soit frappé par l’Ukraine, a parlé de missions de police aérienne en la mer Noire dans le cadre d’une réponse soigneusement formulée : “Il n’y a eu aucune fourniture d’informations de ciblage par aucun P-8 de la marine américaine volant dans ces missions de police aérienne”, a-t-il déclaré.

Un responsable américain a déclaré que les Ukrainiens avaient interrogé les Américains au sujet d’un navire naviguant dans la mer Noire au sud d’Odessa. Les États-Unis l’ont identifié comme étant la Moskva et ont confirmé son emplacement. Les Ukrainiens ont alors ciblé le navire. Les Ukrainiens ont mené la frappe à l’insu des États-Unis. Le responsable a déclaré que les États-Unis avaient fourni une confirmation à l’armée ukrainienne, mais d’autres responsables ont déclaré qu’il n’était pas certain que l’Ukraine aurait pu frapper le navire sans l’aide des États-Unis.

Après la publication de cet article, M. Kirby a ajouté dans un communiqué : “Les Ukrainiens ont leurs propres capacités de renseignement pour suivre et cibler les navires de la marine russe, comme ils l’ont fait dans ce cas.”

Les responsables américains ont reconnu publiquement que des renseignements exploitables avaient été fournis aux Ukrainiens lors de la préparation de l’invasion russe du 24 février, et que la pratique s’est poursuivie dans les semaines qui ont suivi. Mais ces responsables ont hésité à confirmer l’implication américaine dans les opérations ukrainiennes qui ont entraîné la mort de soldats russes.

L’évaluation américaine du plan de guerre de la Russie pour la région du Donbass a permis à un haut responsable du Pentagone de déclarer la semaine dernière que la Russie semblait avoir “plusieurs jours de retard” sur le calendrier de son offensive là-bas en raison de la forte résistance ukrainienne et des problèmes persistants d’approvisionnement.

Crédit…Daniel Berehulak pour le New York Times

Les forces russes peuvent toujours dévier de leurs plans, mais les responsables américains ont déclaré que les renseignements permettaient aux forces ukrainiennes d’éviter les attaques à certains endroits et de se positionner pour frapper les Russes dans d’autres.

Bien que l’administration reste prudente à l’idée de provoquer M. Poutine au point qu’il intensifie encore ses attaques – le président Biden a déclaré qu’il n’enverrait pas de troupes américaines en Ukraine ni n’y établirait de “zone d’exclusion aérienne” – les responsables actuels et anciens ont déclaré que l’administration a trouvé une certaine valeur à avertir la Russie que l’Ukraine avait le poids des États-Unis et de l’OTAN derrière elle.

Les responsables ont déclaré que Moscou avait ses propres calculs à peser, notamment s’il pouvait gérer une guerre plus importante, en particulier une guerre qui permettrait à l’OTAN d’invoquer sa charte de défense mutuelle ou d’entrer plus directement dans la guerre.

Le New York Times a rapporté mercredi que les renseignements américains sur les mouvements russes fournis à l’Ukraine ont permis à Kiev de cibler et de tuer un certain nombre de généraux russes. Jeudi, M. Kirby, le porte-parole du Pentagone, a reconnu avoir partagé des renseignements avec les Ukrainiens mais a fourni peu de détails.

Mais M. Kirby a déclaré que les Ukrainiens avaient leurs propres sources de renseignements, qu’ils combinaient avec d’autres et choisissaient les cibles à frapper. “Ils prennent leurs propres décisions”, a déclaré M. Kirby. “Et ils prennent leurs propres mesures.”

Dans une interview accordée jeudi à CNN, le représentant Adam B. Schiff, le démocrate californien qui dirige la commission du renseignement de la Chambre, a déclaré que l’administration Biden avait répugné à discuter du partage de renseignements de peur de dire quoi que ce soit “qui aggraverait le conflit”.

“Nous fournissons des renseignements en temps réel à l’Ukraine pour l’aider à se défendre”, a déclaré M. Schiff. “Je ne pense pas que l’administration veuille entrer dans les détails sur le type de circonstances, mais nous voulons nous assurer que l’Ukraine réussisse.”

Pendant des décennies, le Moskva, puissante incarnation de la puissance navale russe en mer Noire, s’est hérissé de missiles et s’est dressé de manière inquiétante à l’horizon, inspirant l’admiration de ceux qui l’ont vu.

Mais les responsables de la marine américaine qui ont visité des croiseurs russes lorsqu’il y avait une coopération militaire américano-russe à la fin des années 1990 et au début des années 2000 ont déclaré que le Moskva avait des problèmes. Il y avait peu d’équipements de contrôle des avaries visibles à bord du navire de guerre pour éteindre rapidement les incendies à bord.

Les responsables ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas voir d’extincteurs ou de lances à incendie dans les passages à travers les navires. Sur les navires américains, ces équipements sont stockés à portée de main pour permettre à l’équipage d’éteindre rapidement les incendies, ce qui est critique en mer.

Les médias russes ont rapporté qu’un incendie à bord avait enflammé un magasin de munitions, endommageant gravement le Moskva. Les responsables américains affirment que les missiles Neptune ont très probablement causé l’incendie, que l’équipage n’a pas pu contenir avant que le navire vieillissant ne coule finalement alors qu’il était remorqué au port.

“L’armée russe avait longtemps débattu de l’opportunité de retirer le Moskva”, a déclaré Michael Kofman, directeur des études russes au CNA, un institut de recherche du comté d’Arlington, en Virginie. “C’était un croiseur soviétique vieillissant qui avait un besoin urgent de modernisation.”

Mais avec une pénurie de croiseurs et de destroyers, Moscou a finalement décidé d’étendre son service. Ce sont les canons du Moskva, en fait, qui ont tiré sur l’île aux serpents en Ukraine dans les premiers jours de la guerre.

Crédit…Maxar Technologies, via Associated Press

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