Dernières meilleures assiettes : Barclay II Supper Club

DONNIE SEXTON Les dernières meilleures assiettes

Il semble tout à fait approprié que la pile de la fonderie Anaconda soit bien en vue depuis les fenêtres du Barclay II Supper Club. La pile, achevée en 1919, est l’une des plus hautes structures de briques autoportantes au monde à 585 pieds. À son apogée, Anaconda était le site des opérations de fonderie qui traitaient le minerai de cuivre de Butte. Ces opérations étaient le moteur économique de cette petite communauté située à l’ombre des monts Pintler. En septembre 1980, l’Atlantic Richfield Company a porté un coup dur à Anaconda en fermant définitivement la fonderie de cuivre. Quelque 1 000 employés se sont retrouvés sans emploi et plusieurs ont choisi de chercher du travail ailleurs, ce qui a eu un impact sur la vitalité de la communauté.

Une résidente d’Anaconda, Dorothy Barclay, était déterminée à ouvrir un club de souper avec sa belle-sœur en 1981. Ses enfants pensaient qu’elle était folle, étant donné les difficultés économiques actuelles de la ville. Quarante et un ans plus tard, Barclay II est toujours aussi fort, grâce aux enfants et petits-enfants de Dorothy. Dorothy a donné le ton au restaurant qui prévaut aujourd’hui – des sourires chaleureux, des mots gentils et la capacité de faire en sorte que chaque client se sente spécial.

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Lorsque Dorothy est décédée à 72 ans, sa fille Sandy Barclay Mattson a repris les rênes de la gestion de l’entreprise. Sandy, qui travaille toujours chez Barclay II, a passé le flambeau de la responsabilité à ses trois enfants, George Mattson, Tammy Mattson et Stephanie Hekkel. Je me suis assis avec chacun d’eux pour en savoir un peu plus sur ce restaurant emblématique. Leur changement le plus important s’est produit en juillet dernier. La famille a conçu et construit une nouvelle installation, attachée au nouvel hôtel Forge à l’extrémité est d’Anaconda et bien en vue de la Smelter Stack. Barclay II dispose d’un bar chic avec premier arrivé, premier servi pour prendre un verre et dîner et une salle à manger plus formelle, sur réservation uniquement. Il y a aussi une salle à l’arrière pour les réceptions et les banquets. Je suis curieux de savoir s’il existe une définition pour “supper club”. Sandy et ses enfants s’arrêtent, ne sachant pas quoi répondre. Stéphanie dit : « Je suppose un endroit avec des nappes blanches et des bougies sur la table. Et un endroit qui ne sert que le souper.

L’intérieur du bar a des touches de cuivre mélangées à des nuances terreuses de brun et de noir. Une rangée de fenêtres et de hauts plafonds maintiennent l’espace lumineux et aéré. Des cabines rembourrées à haut dossier, ainsi que des tables en bois, offrent de nombreuses places assises. La famille mentionne que les prisonniers de la prison d’État du Montana, à proximité de Deer Lodge, ont fabriqué toutes les tables et les cabines. Le savoir-faire est supérieur, aussi raffiné que tout ce que j’ai vu dans un magasin de meubles de marque. La zone du restaurant utilise les mêmes couleurs que celles du bar, bien que l’éclairage soit très tamisé, ce qui donne un peu d’intrigue à la pièce. Je pouvais imaginer les rois du cuivre du siècle dernier accroupis dans une cabine d’angle sombre, négociant secrètement des droits miniers tout en dînant sur un steak et en sirotant du bourbon.

Barclay II a pour coutume de servir des raviolis et des spaghettis gratuits à chaque repas. Quand j’ai demandé comment cette tradition était née, la famille s’est regardée avec curiosité, puis Stéphanie a fait remarquer: “Tout ce qu’on nous a dit, c’est que c’était quelque chose qui venait de Meaderville.” Meaderville était une petite banlieue de Butte, peuplée d’immigrants italiens. Dans les années 1930, la ville avait acquis la réputation d’être le lieu bruyant de l’alcool, des femmes, des jeux d’argent et, étonnamment, de ses restaurants de club de souper exceptionnels, qui servaient des spaghettis et des raviolis à chaque repas.

Les parents de Dorothy ont émigré d’Italie et se sont installés à Anaconda. Mais c’est probablement son interaction avec la communauté italienne de Meaderville qui l’a incitée à ouvrir un club de souper et à servir les raviolis et les spaghettis à chaque repas. Malheureusement, Meaderville serait écrasé à la fin des années 1960 et au début des années 1970, laissant la place au Berkeley Pit. Heureusement pour les convives, Barclay II perpétue la tradition d’un club de souper exceptionnel dans le Montana avec des racines italiennes.

Venez affamé si vous vous dirigez vers Barclay II pour le dîner. Pour les entrées, les brochettes de filet, les champignons sautés, les raviolis frits, les frites de poutine au steak et le pain plat au steak au fromage bleu sont des options. Les repas comprennent une salade maison, un cocktail de crevettes, des spaghettis, des raviolis et votre choix de frites, de pommes de terre au four ou de légumes. Le menu est vaste, mais ce restaurant est surtout connu pour ses filets, qui peuvent être accompagnés de crabe, de crevettes ou de pétoncles sautés. Le saumon grillé, le flétan et le fish and chips sont d’autres choix de fruits de mer. Les plats de pâtes comprennent les langoustines aux crevettes, aux palourdes, aux légumes ou aux moules. J’ai commandé un filet, qui était exceptionnel – tendre à la fourchette, juteux et riche en saveur.

Barclay II joue sur son histoire minière avec des boissons de spécialité. Le Smoke Stack mélange du bourbon à l’érable fumé de Knob Creek et de la liqueur Disaronno sur glace. Le Slag Martini comprend Chambord, Blue Curaçao et Tanqueray secoués et servis. Au robinet se trouve la Copper Chute Amber Ale, brassée exclusivement pour Barclay II par Smelter City Brewing à Anaconda. Leur carte des vins comprend des sélections d’Oregon, de Californie, de Nouvelle-Zélande et, bien sûr, d’Italie.

Il ne fait aucun doute que Barclay II a résisté à l’épreuve du temps grâce à une famille unie, engagée les unes envers les autres et au service de la communauté Anaconda. Alors que tant de restaurants ont été durement touchés par la rétention des employés, en particulier pendant la pandémie, cela n’a pas été un problème chez Barclay II. C’est le résultat du fait que les employés non familiaux sont traités comme des membres de la famille et montrent leur loyauté avec un emploi continu. Il n’y a eu que cinq cuisiniers en 41 ans d’exploitation. Je trouve remarquable qu’à notre époque, la longévité de la main-d’œuvre soit une chose rare.

Anaconda était une destination de dîner pour moi et mon mari Ed. Les portes ont ouvert à 17h et à 17h45, le bar était presque plein. Sandy, George, Tammy et Stéphanie se déplaçaient comme des fourmis en marche, s’occupant des clients. Beaucoup étaient des clients de longue date, compte tenu des plaisanteries qui circulaient entre eux et les propriétaires. Alors que le restaurant est haut de gamme dans son apparence physique, une ambiance générale terre-à-terre fait de Barclay II un endroit très invitant pour le souper. Lorsque nous avons franchi la porte le ventre plein, je savais que je partais avec de nouvelles amitiés.

Donnie Sexton, qui a pris sa retraite en 2016 après une longue carrière à l’Office du tourisme du Montana, travaille à son compte en tant qu’écrivain et photographe de voyage, couvrant des destinations du monde entier.

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