Demande Starlink pour fournir Internet aux zones rurales refusée par la FCC

Le service Internet par satellite d’Elon Musk, Starlink, a récemment rencontré un ralentissement après que la Federal Communications Commission (FCC) a rejeté mercredi l’offre de SpaceX pour près d’un milliard de dollars de subventions. SpaceX cherchait à obtenir des subventions pour ses efforts visant à fournir un accès Internet par satellite à haut débit aux zones rurales des États-Unis.

SpaceX a reçu 855,5 millions de dollars dans le cadre du Rural Digital Opportunities Fund de la FCC en décembre 2020. La FCC a noté que la société spatiale privée dirigée par Elon Musk avait recherché des fonds pour fournir des services Internet par satellite à près de 650 000 emplacements dans 35 États. Les subventions ont été introduites pour inciter les fournisseurs de haut débit à apporter le service Internet dans les régions reculées du pays.

Comme l’a noté la FCC dans un communiqué de presse, Starlink et une autre société qui cherchait à obtenir des subventions, LTD Broadband, n’avaient «pas réussi à démontrer que les fournisseurs pouvaient fournir le service promis». «Le financement de ces vastes réseaux proposés ne serait pas la meilleure utilisation des fonds limités du Fonds de service universel pour apporter le haut débit dans les zones non desservies des États-Unis, a conclu la Commission», a noté la FCC.

La présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, a expliqué la décision de l’agence dans un communiqué.

«Après un examen juridique, technique et politique minutieux, nous rejetons ces demandes. Les consommateurs méritent un haut débit fiable et abordable. Nous devons utiliser au mieux les maigres ressources consacrées au service universel alors que nous nous dirigeons vers un avenir numérique qui exige des réseaux toujours plus puissants et plus rapides. Nous ne pouvons pas nous permettre de subventionner des entreprises qui ne fournissent pas les vitesses promises ou qui ne sont pas susceptibles de répondre aux exigences du programme », a-t-elle déclaré.

Rosenworcel a toutefois souligné que la technologie de Starlink était très prometteuse. C’est juste que dans son état actuel, la technologie est encore en cours de développement, et ses coûts pour les consommateurs sont encore assez élevés. Cela pourrait être une préoccupation tout à fait valable étant donné qu’un kit Starlink coûte actuellement 599 $ et que son service Internet coûte 110 $ par mois.

« La technologie de Starlink est vraiment prometteuse. Mais la question qui se posait à nous était de savoir s’il fallait subventionner publiquement sa technologie encore en développement pour le haut débit grand public – qui exige que les utilisateurs achètent une parabole à 600 dollars – avec près de 900 millions de dollars de fonds de service universel jusqu’en 2032 », a ajouté le président de la FCC.

Il convient toutefois de noter que le déploiement de Starlink en Ukraine a montré qu’un kit Internet par satellite pouvait desservir les utilisateurs appartenant à plusieurs foyers. Comme l’ont noté des responsables ukrainiens, environ 12 000 paraboles Starlink avaient été déployées dans le pays en mai. Ces 12 000 plats desservent environ 150 000 utilisateurs quotidiens à travers l’Ukraine à l’époque.

Le communiqué de presse de la FCC peut être consulté ci-dessous.

DOC-386140A1 par Simon Alvarez sur Scribd

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