De la pizza à la trempette, aux croustilles et au maïs soufflé : le cornichon est la grande saveur de l’été

En mai, Meg et Maddie Antonelli, un duo mère-fille qui passe en revue les nouveautés alimentaires sur TikTok, se sont filmées dans leur voiture sur le parking d’une épicerie de Floride. Meg a brandi un contenant d’assaisonnement en poudre pour cornichons à l’aneth du Sam’s Club ; Maggie, un sac de craquelins Goldfish Original.

“Goldfish, si vous voyez cela, je pense que nous devons créer cette saveur”, a déclaré Maddie alors que sa mère bombardait le sac d’assaisonnement au cornichon pour une vidéo qui serait ensuite publiée sur leur chaîne TikTok, floridamomof3. Après avoir goûté le résultat, Maddie a déclaré: “C’est irréel.”

Alors que Pepperidge Farm, le fabricant de Goldfish, n’a pas encore créé la saveur Antonelli, l’assaisonnement des cornichons apparaît de plus en plus dans toutes sortes d’aliments, des chips et du pop-corn aux trempettes et salades et même à la pizza. Bien que certains aliments épicés au cornichon existent depuis des décennies, la polyvalence de la saveur et sa viralité sur les réseaux sociaux ont aidé les produits à prospérer.

La saveur de cornichon frappe toutes les bonnes notes pour les personnes – en particulier celles de moins de 40 ans – qui recherchent des saveurs plus grandes, plus audacieuses, plus vives et plus acides, ont déclaré des chercheurs en aliments et boissons. L’assaisonnement au cornichon est polyvalent : il peut ajouter du sucré et de l’acidité, et il est suffisamment subtil pour ajouter d’autres saveurs, a déclaré Sally Lyons Wyatt, cadre chez IRI, une société d’études de marché.

“C’est un piquant qui plaît à beaucoup de consommateurs, en particulier les plus jeunes”, a déclaré Bret Thorn, rédacteur en chef des aliments et des boissons au Nation’s Restaurant News. “Et je ne pense pas que les gens disent:” J’ai essayé beaucoup de saveurs audacieuses, maintenant je vais revenir à des saveurs plus douces. “”

Pendant des décennies, Country Home Creations, à Goodrich, Michigan, a vendu des mélanges de cornichons fabriqués à partir d’une recette familiale. “Il y a certainement beaucoup d’amateurs de cornichons”, a déclaré Stephanie Jones, sa vice-présidente. L’année dernière, a-t-elle dit, l’entreprise a dû augmenter sa production de 30 % pour répondre à la demande.

Les grandes marques de snacks ont également introduit des produits aromatisés au cornichon. Blue Diamond Almonds a sorti une version de cornichon à l’aneth épicé en mars 2020, avec les saveurs aigres et épicées qu’ils disent que les consommateurs recherchent dans les collations. Frito-Lay fabrique des frites aromatisées au cornichon pour ses gammes Lays, Doritos et, plus récemment, Ruffles. Trader Joe’s, qui propose un falafel au cornichon à l’aneth, affirme que son mélange d’assaisonnements au cornichon à l’aneth s’est vendu peu de temps après sa mise en vente en mai.

DiscoverFresh Foods a lancé il y a quatre ans une trempette à saveur de cornichon à l’aneth, mais elle ne s’est pas vendue aussi bien que prévu, a déclaré M. Haskell. Le produit a été retiré des étagères pendant six mois alors que l’entreprise retravaillait la recette pour reproduire le goût des cornichons frits, un apéritif populaire dans les restaurants et les food trucks. La saveur ranch et la chapelure panko ont été ajoutées, et la trempette a été réintroduite en juillet 2020. M. Haskell a déclaré que les pots se sont vendus rapidement dans des magasins comme Walmart, Sam’s Club et Costco.

“Il a pris une vie propre”, a déclaré M. Haskell. “Nous avons des gens qui aiment les cornichons et qui ne peuvent pas garder cela hors de leurs réfrigérateurs.”

Tonio Discusi de Angela’s Concessions, qui vend de la nourriture lors de foires, a déclaré qu’au fil des ans, il avait reçu des dizaines de demandes de clients pour une pizza aux cornichons. Lui et sa femme, Corina Discusi, ont expérimenté, aboutissant finalement à une recette avec de la sauce blanche, de la mozzarella, des chips de cornichon à l’aneth et de la vinaigrette ranch. Il l’a présenté en 2020 lors des foires alimentaires au volant auxquelles il a assisté sur la côte Est.

Les clients ont adoré et ont commandé des tartes supplémentaires à emporter. “Je n’ai pas inventé ça,” dit-il. “Mais je l’ai maîtrisé.” L’année dernière, il a fait de la pizza aux cornichons un élément permanent du menu.

Les médias sociaux ont contribué à l’essor de la saveur des cornichons. Des entreprises comme Grillo’s Pickles, qui fabrique des cornichons traditionnels et une salsa fraîche (Pickle de Gallo), ont utilisé les médias sociaux pour démarrer des collaborations avec de plus grandes marques alimentaires. En avril, Utz a organisé une sortie limitée d’une chips Grillo’s, et en juin, Ithaca Hummus a suivi avec une trempette de saveur Grillo’s. (Grillo’s a déclaré qu’environ 600 000 sacs de chips Utz avaient été vendus, et la société prévoit de fabriquer à nouveau les chips en octobre pour Costco.)

“Il y a tellement de façons de vous amuser avec votre nourriture”, a déclaré Eddie Andre, directeur de la marque Grillo’s Pickles.

À quoi pourrait ressembler cet avenir amusant pour les cornichons ? M. Thorn, l’éditeur de produits alimentaires, pense que les saveurs du kimchi et des légumes japonais marinés seront la prochaine nouveauté dans le monde des collations.

Meg et Maddie Antonelli, les Florida TikTokers, continueront d’essayer toutes les options de cornichons. Ils préparent des pizzas aux cornichons à la maison deux fois par mois, étalent une trempette de cornichons sur les hamburgers et associent des pâtes à un assaisonnement à l’aneth et aux cornichons.

“J’aimerais que ce soit toujours à la mode”, a déclaré Meg Antonelli, “parce que j’adore les cornichons.”

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