De la graisse de cuisine usagée volée dans des restaurants de l’Ohio

COLUMBUS, Ohio (WCMH) – Pourquoi les criminels volent-ils de l’huile de cuisson usagée dans les restaurants du centre de l’Ohio et d’ailleurs ?

Sumit Majumdar, président de Buffalo Biodiesel, a déclaré que le crime avait coûté des millions de dollars à son entreprise.

« C’est en montgolfière. Cela anéantit un tiers de notre activité », a déclaré Majumdar. “Pour mettre cela en chiffres: 10 à 15 millions de dollars par an.”

Buffalo Biodiesel fournit à des milliers de restaurants dans 12 États des conteneurs pour éliminer la graisse de cuisson usagée. L’entreprise récupère ensuite la graisse et la transforme pour fabriquer des biocarburants. Mais comme le carburant est devenu plus cher au cours de la dernière année, la graisse est devenue une denrée plus précieuse.

Parfois, les chauffeurs de l’entreprise arrivent pour récupérer la graisse et découvrent que le conteneur a déjà été vidé.

Majumdar a déclaré qu’il avait été confronté à des vols de graisse dans les États du centre de l’Atlantique – tels que New York, le New Jersey et la Pennsylvanie – pendant plusieurs années, mais il a déclaré avoir remarqué davantage d’incidents dans l’Ohio ces derniers mois.

En octobre, il a signalé des vols dans un restaurant de l’Ohio à Newark et un autre à Pataskala.

«Ils vont regrouper ce pétrole et le vendre par l’intermédiaire d’un courtier, de cette façon, c’est en quelque sorte lavé. Et ça ira à une raffinerie, et ils gagnent beaucoup d’argent », a déclaré Majumdar.

Le vol d’huile de cuisson n’est pas un crime nouveau. La National Renderers Association a estimé que jusqu’à 75 millions de dollars de vieille graisse de cuisine sont volés chaque année, a rapporté le Washington Post en 2019.

Le Post a rapporté que les entreprises d’équarrissage paient des frais aux restaurants pour transporter leur graisse de cuisson usagée, qu’ils recyclent ensuite et vendent pour les composants utilisés dans des produits tels que les biocarburants, les aliments pour animaux ou les graisses utilisées dans les parfums.

Alex Behnen, commandant de l’unité des crimes contre les biens de la division de police de Columbus dans l’Ohio, a déclaré que bien que ces vols aient été signalés, il ne pense pas qu’ils soient en augmentation, mais simplement qu’ils sont sous-déclarés.

“L’huile de cuisson usagée est récupérée par le restaurateur, placée dans un réservoir à l’arrière de son immeuble, puis collectée la plupart du temps par un tiers une fois par mois”, a déclaré Behnen. “Il pourrait y avoir un certain temps pendant lequel ils ne remarqueront peut-être pas que leur graisse a disparu.”

Les vols de graisse peuvent également être difficiles à enquêter, a-t-il déclaré.

« Évidemment, c’est un liquide. Il n’a pas de numéro de série », a-t-il déclaré. “La plupart des petits restaurants que nous entendons ont des problèmes avec cela, ils n’ont généralement pas de caméra de sécurité ou un très bon éclairage sur les réservoirs où ils placent cette graisse.”

Behnen a déclaré que les collecteurs légitimes d’huile de cuisson usagée arrivent généralement pendant les heures normales de bureau dans de gros camions-citernes avec des chauffeurs en uniforme.

“Il est presque certain que si c’est après les heures de bureau – petits véhicules, fourgonnettes – ce n’est probablement pas légitime, et ils devraient appeler la police”, a-t-il déclaré dans des conseils aux entreprises.

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