Daniel Suarez gagne à Sonoma et devient le premier pilote né au Mexique avec une victoire en NASCAR Cup Series

SONOMA, Californie – Daniel Suarez est devenu le premier pilote né au Mexique à remporter une course de la NASCAR Cup Series dimanche, repoussant Chris Buescher pour une victoire historique au Sonoma Raceway.

Suarez, un homme de 30 ans de Monterrey, a finalement remporté le 195e début de carrière d’une carrière en Cup Series qui a débuté en 2017. Il a également conduit sa Trackhouse Racing Chevrolet à la troisième victoire en Cup Series de la saison pour la montée de 2 ans. -ancienne équipe détenue en copropriété par l’ancien pilote Justin Marks et la star de la musique Pitbull.

Suarez a dépassé Buescher et a pris les commandes au début de la dernière étape sur ce parcours routier vallonné dans la région viticole du nord de la Californie, et il a persévéré pendant un arrêt au stand et un avertissement pour émerger devant avec 23 tours à faire. Buescher l’a poussé agressivement, mais Suarez n’a commis aucune erreur significative en roulant vers la victoire.

“C’est fou”, a déclaré Suarez. “J’ai tellement de pensées dans la tête en ce moment. Ça a été un voyage difficile dans la Cup Series, et ces gars ont cru en moi. J’ai beaucoup de gens à remercier au Mexique. Ma famille, ils ne m’ont jamais abandonné. Beaucoup de gens l’ont fait, mais ils ne l’ont pas fait. Je suis simplement heureux que nous ayons pu le faire fonctionner.

L’équipe de Suarez a fait la fête sauvagement quand c’était fini, sortant même une pinata de fête en forme de taco. La pinata a été demandée par Suarez pour chaque fois qu’il a remporté sa première victoire et décroché une place dans les séries éliminatoires – et il a célébré en la perçant avec son poing.

“Ils ont cru en moi depuis le premier jour”, a déclaré Suarez à propos de son équipe. “[We’ve got] toutes les personnes, toutes les ressources pour y arriver.”

Suarez s’est ensuite brièvement adressé à ses fans en espagnol en disant: “C’est le premier d’une longue série.”

La deuxième place de Buescher était la meilleure de la saison avec sa Ford RFK Racing. Il est tombé juste avant sa deuxième victoire en carrière.

“Ça fait mal d’être si proche, mais félicitations à Suarez”, a déclaré Buescher. “Nous essayions, essayions de l’avoir. Je me suis essoufflé là-bas.”

Suarez, qui a remporté le championnat Xfinity Series en 2016, est le cinquième pilote né à l’étranger à remporter une course Cup Series. Il rejoint le Colombien Juan Pablo Montoya, l’Australien Marcos Ambrose, le Canadien Earl Ross et l’Américain d’origine italienne Mario Andretti.

Le succès de Suarez et Trackhouse Racing pourrait être un coup de pouce bienvenu pour un sport désireux d’étendre son empreinte culturelle. Après avoir déménagé aux États-Unis il y a 11 ans avec le désir de courir sur de plus grandes scènes, Suarez est une réussite majeure pour le programme Drive for Diversity de NASCAR, qui vise à apporter de nouvelles perspectives et de nouveaux horizons à une organisation qui a été largement monoculturelle pendant une grande partie de son l’histoire.

Michael McDowell a terminé troisième de la saison devant Kevin Harvick dans des conditions nuageuses lors de la première course Cup Series de Sonoma Raceway à pleine capacité depuis avant la pandémie de coronavirus. La foule comprenait environ 350 fans du programme de Suarez, Daniel’s Amigos, qui permet aux enfants de plusieurs villes NASCAR d’assister à des courses.

Austin Cindric a terminé cinquième de la dernière course avant la pause d’une semaine de la mi-saison des Cup Series.

CHUTE TRAVAUX

Sonoma Raceway a restauré le tracé de la piste Chute de 1,99 mile pour cette course après avoir utilisé la configuration Carrousel plus longue lors des deux éditions précédentes en 2019 et 2021. La piste plus courte ne semblait pas conduire à plus de contact dans la course, et il ne s’est pas passé grand-chose dans les deux premières étapes remportées par Kyle Larson et Joey Logano.

PAS DE RÉPÉTITION

Le champion en titre et poleman Larson a mené la première étape, mais il a reculé à partir de là et a finalement perdu son pneu avant droit avec 27 tours à faire. Larson est parti en pole pour la cinquième fois consécutive lors de la course la plus proche de sa maison d’enfance dans la banlieue de Sacramento, mais sa décision de ne pas s’arrêter lors de la première étape l’a laissé enterré dans le champ à partir de là. Il a terminé 15e.

SUIVANT

Après la pause, la saison reprend avec un voyage au Nashville Superspeedway le dimanche 26 juin.

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