Cuisiner à partir de boîtes-repas peut réduire de 38 % le gaspillage alimentaire des ménages – nouvelle étude

La quantité de nourriture gaspillée par les ménages chaque année était estimée à 570 millions de tonnes en 2019. Il s’agit de nourriture qui a été produite, emballée et transportée dans les magasins et les maisons, pour finir à la poubelle. Non seulement la nourriture est gaspillée, mais les gaz à effet de serre émis tout au long du processus – depuis l’élevage du bétail, la fabrication des emballages, le transport des fruits et légumes dans des véhicules réfrigérés – sont un fardeau écologique inutile.

Une fois dans les décharges, les aliments pourrissent et libèrent des gaz hautement toxiques pour l’environnement, comme le méthane. Des études ont montré que le gaspillage alimentaire représente entre 6 et 8 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre qui alimentent le changement climatique. Le gaspillage alimentaire gaspille non seulement les ressources naturelles, l’argent et les efforts, mais il dégrade l’environnement. Il est également éthiquement répréhensible de gaspiller autant de nourriture alors que tant de personnes ont faim.

Le fait que les ménages gaspillent d’aussi grandes quantités de nourriture en premier lieu peut surprendre. La plupart des gens ont tendance à croire qu’ils gaspillent très peu et banalisent souvent les conséquences du gaspillage alimentaire. Mais la quantité de nourriture envoyée à la décharge suggère que nous ne sommes pas si bons pour prédire la quantité de nourriture dont nous avons réellement besoin pour cuisiner. Une façon de limiter le risque de trop cuisiner ou d’acheter trop d’ingrédients peut être de cuisiner à partir de boîtes de repas par abonnement.

Dans une étude récente, nous avons examiné si la cuisson à partir de boîtes-repas permettait de réduire le gaspillage alimentaire. Vaut-il mieux externaliser une partie du processus de cuisson avec un abonnement qui envoie des ingrédients pré-portionnés dans les quantités exactes nécessaires pour chaque recette ?

Notre recherche suggère que la réponse est oui. Nous avons constaté que les ménages gaspillaient en moyenne 38 % de nourriture en moins lorsqu’ils préparaient le dîner à l’aide d’une boîte-repas par rapport à lorsqu’ils achetaient les ingrédients dans un magasin. Cela était en grande partie dû au fait qu’il restait moins de nourriture dans les casseroles et les poêles après la cuisson avec une boîte-repas.

Les ménages cuisinant avec des paniers-repas avaient moins d’aliments indésirables.
Olga Miltsova/Shutterstock

Six pays, 914 cuisines, 8 747 repas

Nous avons interrogé 914 ménages de six pays (États-Unis, Canada, Royaume-Uni, Allemagne, Belgique et Pays-Bas) qui ont souscrit à un programme de boîtes-repas en novembre et décembre 2019. Un fournisseur de boîtes-repas par abonnement nous a aidés en nous permettant de mener notre enquête sur leurs clients.

Les ménages ont signalé la quantité de déchets alimentaires provenant de plusieurs dîners au cours de quatre semaines. Les participants ont pesé la nourriture qu’ils ont gaspillée lors de la préparation de leur dîner et les restes non consommés dans les casseroles et les poêles et sur les assiettes après le repas. Nous avons mesuré le gaspillage alimentaire de 8 747 repas, dont environ un tiers ont été cuisinés à l’aide de boîtes repas. Nous avons comparé les déchets alimentaires de ces dîners aux déchets alimentaires accumulés lorsque les gens cuisinaient un repas à partir de zéro avec des ingrédients achetés en magasin.

Nos résultats ont montré que la plupart des déchets alimentaires du dîner sont des aliments laissés dans des casseroles et des poêles qui ne sont ni servis ni consommés, mais plutôt jetés. Les dîners en boîte-repas ont permis de réduire ce type de déchets de 34 % par rapport aux équivalents achetés en magasin. Les dîners en boîte-repas ont également réduit de 45 % le gaspillage alimentaire lors de la préparation, mais ont augmenté de 15 % la quantité de nourriture gaspillée sous forme de restes dans les assiettes par rapport aux repas préparés avec des ingrédients achetés en magasin. Cela peut être dû au fait que ces recettes proposent des instructions sur la manière de disposer les aliments dans une assiette, ce qui peut inciter les gens à distribuer de plus grandes portions avant de servir.

En combinant ces trois différents types de déchets alimentaires, la cuisine à partir de boîtes-repas a réduit de plus d’un tiers la quantité de nourriture gaspillée au dîner par rapport aux repas traditionnels. En fournissant aux gens des ingrédients dans des quantités adaptées au nombre de personnes mangeant dans un ménage, les fournisseurs de boîtes-repas peuvent offrir un moyen pratique de réduire les déchets.

Même sans souscrire à un fournisseur de boîtes repas, nos résultats suggèrent que prendre soin de mesurer et de peser la quantité exacte d’ingrédients dont vous avez besoin avant de cuisiner est un bon moyen de réduire la quantité d’aliments envoyés à la décharge.


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