Cookbook revient sur le dynamique fondateur de Popeyes, Al Copeland, et sa nourriture

NOUVELLE-ORLÉANS (AP) – La Louisiane est connue pour offrir des aliments aux saveurs généreuses et audacieuses. La même chose peut être dite pour le fondateur de l’empire du poulet frit Popeyes, qui a mis le poulet épicé, les haricots rouges et le riz sale sur la carte nationale et dont l’histoire est décrite dans un nouveau livre, “Secrets of a Tastemaker : Al Copeland, The Cookbook .”

Le fils de Copeland, Al Copeland Jr., a déclaré que lui et les auteurs Chris Rose et Kit Wohl avaient tenté de capturer “la vraie vie et l’époque d’Al Copeland” dans le livre publié le mois dernier.

L’aîné Copeland, décédé en 2008, a fait sa marque en affaires avec ses restaurantsmais était également connu pour ses efforts philanthropiques – y compris les missions «Secret Santa» auprès de milliers d’enfants dans le métro de la Nouvelle-Orléans et l’extravagant spectacle de lumières de Noël à son domicile. Pendant un certain temps, il a même eu une carrière réussie dans la course de bateaux à moteur au large.

“Certaines personnes pensaient qu’il était flashy et flamboyant, et il l’était”, a déclaré son fils dans une interview à l’Associated Press. «Mais ce qu’ils ne savaient pas, c’est que tout ce qui lui appartenait était à vous, que ce soit une Lamborghini ou simplement vous accueillir chez lui. C’était vraiment un homme qui aimait voir les gens heureux.

Copeland construit – et finalement perdu — l’empire du poulet frit Popeyes. Son premier restaurant a ouvert il y a 50 ans, en 1972, dans la banlieue d’Arabi à la Nouvelle-Orléans. Le jingle “Love That Chicken”, encore utilisé dans les publicités aujourd’hui, a fait ses débuts en 1980.

Le livre raconte l’audace de Copeland dans la cuisine et comprend des recettes – mais pas celles associées à Popeyes, a déclaré son fils. Les lecteurs peuvent avoir un aperçu, a-t-il dit, du type de nourriture qu’Al Copeland utilise dans Copeland’s, la chaîne de restaurants décontractés qu’il a lancée en 1983.

Le livre comprend des plats servis à la table de la famille Copeland, notamment de la bisque de maïs et de crabe, du pain d’écrevisses, du poisson-chat ricochet, des aubergines d’écrevisses gratinées et du filet de porc CP3, du nom de Chris Paul, alors gardien vedette des Hornets de la Nouvelle-Orléans.

“Ce qui court tout au long du livre … est l’histoire du rêve américain”, a déclaré Copeland Jr.. “Ce livre parle d’un gars qui n’avait pas grand-chose, pas beaucoup d’éducation et qui vivait dans un monde qui ne lui donnerait pas beaucoup de chance.”

En 1989, il y avait 700 franchises Popeyes aux États-Unis et à l’étranger, et Copeland a tiré parti de ces actifs pour acheter la chaîne Church’s Fried Chicken. Cette décision lui a donné le contrôle de plus de 2 000 restaurants de poulet. Mais le succès a été de courte durée : un peu plus de deux ans plus tard, la société fusionnée avait amassé plus de 400 millions de dollars de dettes et, en 1991, Copeland a déposé une demande de mise en faillite (Chapter 11) pour Al Copeland Enterprises.

En mai 1992, le tribunal des faillites a accordé aux créanciers de Copeland le contrôle total de son empire du poulet sous un nouveau nom, America’s Favorite Chicken Company. Copeland a conservé la propriété des recettes de Popeyes et de la société de fabrication qui fabriquait les assaisonnements, selon le livre.

“Bien qu’il n’exploitait pas Popeyes, l’entreprise ne pouvait pas fonctionner – ni même exister – sans lui”, lit-on dans le livre. “Cette décision a renforcé la conviction de longue date d’Al qu’il devrait toujours avoir une porte dérobée, un plan alternatif pour le changement.”

En 2017, Restaurant Brands International Inc. a acquis Popeyes.

Liz Williams, fondatrice du Southern Food and Beverage Museum de la Nouvelle-Orléans, a déclaré que Copeland était connu pour son audace, dans ses pensées et ses affaires.

“Il a fait presque plus que n’importe quel autre chef pour offrir les saveurs les plus authentiques de la ville aux gens du monde entier”, a-t-elle déclaré. “Je le considère comme un ambassadeur de la Nouvelle-Orléans … car partout où il y a un Popeyes, vous avez la chance d’obtenir un morceau de la Nouvelle-Orléans.”

Le lancement du livre en septembre a marqué le 50e anniversaire de Popeyes. Copeland Jr. a déclaré que la franchise de poulet frit avait été fondée à l’âge de 9 ans, il a donc eu “la chance de vivre tout le trajet, des temps les plus pauvres aux temps passionnants”.

“Ce projet me rappelle toute une vie de souvenirs et c’est une façon de perpétuer l’héritage de mon père”, a-t-il déclaré.

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