Controverse, mais plus bruyante: le titre LIV Golf de Stenson passe au second plan à Trumpland | Série de golf LIV

Il n’a pas fallu longtemps pour que la décision d’Henrik Stenson de rejoindre la LIV Golf Invitational Series porte ses fruits.

Moins de quinze jours après que le Suédois à la carène égale a été déchu de la capitainerie européenne de la Ryder Cup avec effet immédiat pour avoir fait défection vers le circuit controversé soutenu par l’Arabie saoudite avec des frais de signature de 50 millions de dollars, Stenson a cardé un dernier tour 69 dimanche après-midi pour gagner Le troisième événement de LIV Golf par deux coups sur Dustin Johnson et Matthew Wolff au Trump National Golf Club dans le canton verdoyant de Bedminster dans le New Jersey, à 45 miles à l’ouest de New York.

“Je suppose que nous pouvons convenir que j’ai joué comme un capitaine”, a déclaré Stenson, qui a rapporté 4 millions de dollars pour avoir battu le terrain et 375 000 dollars supplémentaires pour la deuxième place de son équipe, des sommes alléchantes qui ont aidé à compenser les critiques cinglantes qu’il a endurées. depuis qu’il a renié sa promesse de mars en acceptant le poste de capitaine de soutenir pleinement le DP Tour.

“Je pense qu’il y a peut-être eu un peu plus de motivation cette semaine”, a-t-il ajouté. «Quand nous, en tant que joueurs, avons cela, je pense que nous pouvons faire ressortir les bonnes choses. Je suppose que cela a été un peu un thème au cours de ma carrière, je pense, quand je veux vraiment quelque chose, je parviens à creuser un peu plus profondément, et souvent nous réussissons à y arriver.

En surface, il a frappé toutes les notes d’un récit de bien-être: un retour durement gagné dans le cercle des vainqueurs pour un joueur de 46 ans classé 173e au monde qui n’y est pas allé souvent depuis son triomphe record à l’Omnium 2016. Mais comme Stenson a accepté le trophée aux côtés de Donald Trump lors d’une cérémonie pyrotechnique au poivre qui a été curieusement omise de l’émission officielle, tandis que Donald Trump Jr déclaré c’est “le plus grand F/U de l’histoire du golf”, un sentiment d’ennui rongeant qui prévalait que même le concert d’après-match des Chainsmokers près du 10e trou ne pouvait dissiper.

L’opprobre qui est venu définir le circuit parvenu financé par le fonds souverain saoudien n’a été amplifié qu’au club de golf de Bedminster appartenant à un ancien président américain dont le rôle dans l’alimentation de l’émeute du Capitole américain fait toujours l’objet d’une enquête par un comité restreint de la Chambre. Polémique, mais plus forte.

Trump a attiré l’attention tout au long de la procédure, attirant constamment les plus grandes foules du week-end alors qu’il regardait la compétition depuis une terrasse construite sur mesure le long du 16e tee avec une distribution tournante de VIP qui comprenait dimanche le spécialiste de Fox News Tucker Carlson et loin- brandon à droite Marjorie Taylor Greene.

Majorie Taylor Greene, Tucker Carlson et Donald Trump
La députée républicaine Marjorie Taylor Greene, l’expert de Fox News Tucker Carlson et l’ancien président américain Donald Trump regardent le tour final de dimanche. Photographie: Justin Lane / EPA

La compétition de 54 trous sans coupe – dépourvue d’enjeux significatifs sans histoire significative ni points de classement mondial en jeu – ressemblait plus à un lancement en douceur pour la course présidentielle de Trump en 2024 qu’à une expérience sportive authentique. Jamais plus que lors de la ronde finale de dimanche alors que les chants spontanés de “Four more years!” et “Allons-y Brandon!” – une vulgarité codée parmi les partisans de Trump – a retenti dans tout le Old Course.

Le circuit renégat a attiré certains des plus grands noms du sport avec des bourses exorbitantes de 25 millions de dollars et des frais de signature à neuf chiffres. Il a également suscité de vives réactions de la part des critiques qui accusent le gouvernement saoudien d’utiliser le sport pour blanchir le bilan lamentable du royaume en matière de droits humains, des liens présumés avec les attentats du 11 septembre, une répression sévère des droits des femmes et des LGBTQ+ et le meurtre en 2018 du journaliste saoudien dissident Jamal. Khashoggi.

Mais il ne faut pas un expert-comptable pour comprendre pourquoi LIV Golf – malgré les foules clairsemées à Bedminster et sa modeste audience en streaming en l’absence d’un accord télévisé – a continué à débaucher un nom après l’autre dans les tournées établies du golf. Considérez Johnson, double champion majeur qui aurait rejoint les frais de signature de 150 millions de dollars, qui a gagné plus de 5,2 millions de dollars en prix dans trois événements LIV jusqu’à présent. Les sacs à main éclaboussants ne s’arrêtent pas non plus au sommet du classement. L’Australien Jediah Morgan, qui a terminé 14 fois au-dessus de la normale pour le week-end, à 25 coups béants de Stenson et bon dernier, a ramené 120 000 $ pour ses ennuis. Bon travail si tu peux l’obtenir.

LIV Golf est là pour rester, semble-t-il. Prochaine étape : le parcours Oaks à l’International près de Boston en septembre. Mais les scènes étranges de Bedminster n’ont fait que montrer jusqu’où il doit aller pour gagner ses sceptiques et combler le fossé de la guerre civile croissante du golf.

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