Comment le conflit russo-ukrainien renforce les ambitions commerciales de Biden

“Au cours des quelque 40 dernières années, vous avez vu une sorte de rétrécissement des valeurs économiques que nous devrions façonner les marchés pour qu’ils se concentrent vraiment sur l’efficacité, à l’exclusion de choses comme la résilience, que nous avions auparavant. une comptabilité beaucoup plus robuste », a déclaré le responsable économique du NSC.

L’équipe de Biden voit sa politique commerciale centrée sur les travailleurs offrir une nouvelle voie – une voie qui non seulement engendre de nouveaux emplois manufacturiers, mais soutient les familles de travailleurs en promouvant les syndicats et le droit de s’organiser, afin que les travailleurs eux-mêmes puissent exiger des salaires plus élevés et de meilleurs avantages.

Cela implique une « véritable réévocation du travail et des syndicats organisés », a déclaré le responsable économique, et une prise de conscience que les marchés sont « guidés par la dynamique du pouvoir, qu’il s’agisse de son pouvoir économique ou politique, et ce sont les choses qui façonnent les résultats du marché. ”

La clé de ce programme est la reconstruction d’une base industrielle dans l’économie américaine – perdue par des générations de politiques américaines qui encourageaient les entreprises à trouver une main-d’œuvre moins chère à l’étranger pour livrer des biens moins chers aux consommateurs. Du département du Commerce à la NSA, au Trésor et à l’USTR, cet objectif unit une administration souvent en désaccord sur la politique commerciale. Même Raimondo, sans doute le plus pro-entreprise des décideurs économiques, fonde son discours sur l’histoire du travail d’horloger de son père qui a déménagé à l’étranger quand elle était enfant.

Cette unité de vision découle en grande partie du choc des élections de 2016. Et peut-être par conséquent, les objectifs des deux présidents qui sont entrés à la Maison Blanche depuis lors sont étonnamment similaires. À l’époque de Trump, le chef du commerce Robert Lighthizer avait l’habitude de dire que les Américains étaient prêts à payer un dollar de plus pour un t-shirt s’ils savaient que cela soutenait des emplois aux États-Unis. En termes simples, cela revient à dire que l’efficacité économique pure n’est plus la priorité, et les vétérans des deux administrations disent que la continuité est remarquable.

“Il y a cinq ans, le terme politique industrielle était un mauvais mot à Washington, et maintenant cela a un peu de sens”, a déclaré Ivan Kanapathy, qui a fait partie du personnel du NSC en tant que directeur pour la Chine, Taïwan et la Mongolie de 2018 à juillet 2021. “Mais honnêtement , si vous remontez avant l’après-guerre, nous avons fait beaucoup de cela. Nous avons juste besoin de fléchir ces muscles, et il ne s’agit pas tant de la Chine que de revenir à notre propre histoire.

Le programme commercial de Biden ne concerne pas seulement la consommation intérieure, mais également l’exportation. Dans une réimagination des objectifs des accords commerciaux américains, l’équipe de la Maison Blanche espère utiliser des pactes commerciaux pour persuader d’autres nations d’augmenter les salaires et les réglementations environnementales, renversant le scénario de décennies de politique américaine qui recherchait une main-d’œuvre bon marché et des règles laxistes.

Ils voient l’accord États-Unis-Mexique-Canada – l’ALENA renégocié que Tai elle-même a dirigé à la Chambre en tant que membre du personnel du Comité des voies et moyens – comme un modèle. Et dans certaines des premières actions de Tai dans le cadre de l’accord, elle a décidé de soutenir des campagnes de syndicalisation dans trois usines de pièces automobiles, une nouvelle utilisation de l’application des règles commerciales pour protéger le droit de s’organiser dans un pays étranger. L’action, ont déclaré les responsables de l’USTR au début, signifiait comment l’administration “place les travailleurs au premier plan dans notre façon de penser le commerce”.

Si jamais la Maison Blanche met fin à son moratoire auto-imposé sur de nouvelles négociations commerciales, l’équipe de Biden veut utiliser les principes de l’USMCA pour construire un réseau de nations partageant les mêmes idées qui acceptent de soutenir des salaires plus élevés, des règles climatiques et environnementales plus strictes et le numérique. règles économiques. Les pays qui ne respectent pas les règles – la Chine et maintenant la Russie – seraient soumis à des tarifs plus élevés et à d’autres mesures commerciales, dans le but de persuader les entreprises américaines de choisir des environnements commerciaux plus responsables. De cette façon, l’équipe espère mettre fin à la «course vers le bas» dans le commerce mondial où les entreprises recherchent sans cesse des salaires plus bas et des réglementations plus souples à l’étranger.

Mais c’est un gros “si”. Châtié par l’expérience du TPP d’Obama et désireux de démontrer sa concentration sur les portefeuilles américains, Biden a publiquement suspendu toutes les nouvelles négociations commerciales au début de sa présidence. Ce moratoire se poursuit aujourd’hui, limitant l’équipe commerciale de Biden au règlement des anciens différends de Trump, tels que la conclusion d’accords tarifaires sur l’acier et l’aluminium avec l’Union européenne, le Japon et le Royaume-Uni. Même la principale initiative politique de Biden en Asie – le cadre économique indo-pacifique proposé – est manifestement peu ambitieuse d’un point de vue commercial. Ce n’est «pas un accord commercial», a déclaré la Maison Blanche à plusieurs reprises, et sera suffisamment étroit pour ne pas nécessiter l’approbation du Congrès.

Ce scepticisme à l’égard des nouveaux accords commerciaux a frustré de nombreux intérêts commerciaux, qui s’attendaient à plus d’un changement entre Trump et Biden sur le commerce, en particulier en ce qui concerne la Chine. Beaucoup d’entre eux n’adhèrent pas à l’idée que l’ère de la mondialisation sans entrave touche à sa fin et souhaitent voir les tarifs supprimés et un nouvel accès au marché négocié pour les entreprises américaines à l’étranger. Mais la récente visite de Tai au Comité sénatorial des finances a donné peu d’espoir aux libres-échangistes pour un changement de direction, suscitant la colère même de certains membres de son propre parti.

« Je suis pour les droits du travail, je suis pour l’application, je suis pour le renforcement des capacités. Mais pourquoi ne pouvons-nous pas être pour l’ouverture de l’accès au marché dès maintenant et la suppression des tarifs ? » a demandé le sénateur. Maria Canwell (D-Wa.), dont l’État est un exportateur majeur. « La plus grande opportunité économique pour les États-Unis est de vendre des choses en dehors des États-Unis. Cela signifie que vous devez faire du commerce.

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