Comment la chef Erin French s’est retrouvée à The Lost Kitchen

Au moment où Erin French accueille des invités – 50 d’entre eux, deux fois par semaine – dans son restaurant Lost Kitchen, ils ont déjà siroté et dégusté pendant deux heures – et ils n’ont même pas encore découvert ce qui est au menu.

“Je voulais juste m’arrêter un instant et vous souhaiter la bienvenue à tous”, a déclaré French à ses invités. “J’espère que tu goûteras à notre joie ce soir parce que c’est ce sur quoi nous courons, et quelques bons ingrédients, et beaucoup d’amour !”

Et quelque chose d’autre : intégré dans chaque repas qu’elle sert est l’histoire de la façon dont, à Lost Kitchen, elle a trouvé la liberté, et maintenant la gloire, à Freedom, Maine (population : environ 700).

French a dit: “Tu me donnes l’impression que c’est le centre de l’univers.”

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L’auteur de livres de cuisine, mémorialiste à succès et chef de la télévision accueille les invités au restaurant The Lost Kitchen, l’un des plus difficiles à obtenir des réservations au monde.

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Donc, il semble que ça l’est. The Lost Kitchen est l’une des réservations les plus difficiles à obtenir au monde. Le français a sorti un livre de cuisine, avec un autre en préparation ; et les droits cinématographiques de ses mémoires à succès, “Finding Freedom”, ont été vendus lors d’une importante guerre d’enchères. La saison 3 de sa série télévisée Magnolia commence ce mois-ci.

Son succès est d’autant plus bluffant qu’il a été difficile à trouver.

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Chef Erin French à The Lost Kitchen.

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Voici ce qu’elle a dit à la correspondante Martha Teichner : “Mon père était un gars assez difficile à côtoyer.”

Son père, Jeff Richardson, possédait un restaurant juste à l’extérieur de Freedom. Erin a commencé à y travailler à l’âge de 12 ans. « Avoir des moments où je faisais quelque chose sur la ligne, et il lançait ce regard tranquille de « tu l’as bien fait », c’est là que j’ai appris à comprendre cette relation difficile avec mon papa, devait cuisiner ensemble.”

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La jeune Erin au travail au restaurant de son père.

Erin Français


Sa mère, Deanna, était institutrice. “Elle ne parlerait jamais; elle n’était pas autorisée à le faire”, a déclaré French.

Tout ce qu’Erin voulait faire, c’était s’éloigner du restaurant, de Freedom, et elle l’a fait. Mais après 2 ans et demi d’université à Boston, à 21 ans, elle découvre qu’elle est enceinte ; abandonné; et est retournée à Freedom pour avoir son bébé, un garçon qu’elle a nommé Jaim – et pour travailler au restaurant.

“Même en rentrant à la maison et en replongeant dans la nourriture, je ne comprenais toujours pas les indices que j’aime peut-être ça”, a-t-elle déclaré.

Finalement, ça a coulé. A 30 ans, French ouvre un restaurant, le premier Lost Kitchen. C’était un succès, mais sa vie était une épave, surtout son mariage. “Mon anxiété grandissait. Je travaillais ces heures folles et j’étais dans ce mariage misérable. J’ai commencé à prendre des médicaments sur ordonnance, et c’est là que la spirale a commencé à se produire.”

Qu’est-ce qui est venu ensuite? L’addiction, un divorce long et désagréable. French a perdu son restaurant. Pendant un certain temps, elle a même perdu la garde de son fils.

Alors, elle a dû se traîner hors des profondeurs. Son canot de sauvetage était un yacht terrestre – une épave d’un Airstream. “J’ai passé beaucoup de temps, juste du temps de récupération, à me ramener à la vie en vivant ici”, a-t-elle déclaré à Teichner. “C’était un gâchis absolu.”

Elle a pris un marteau à l’intérieur: “J’ai juste eu ce moment de, j’ai juste tout laissé tomber, et j’avais juste besoin d’un bon cri et d’un bon cri, et d’un nouveau départ.”

C’est devenu la cuisine perdue sur roues. Maintenant, il est garé à quelques mètres du moulin du 19ème siècle où le restaurant a été pendant les huit dernières années, une attraction touristique même pour les personnes qui ne peuvent pas obtenir de réservations (et c’est pratiquement tout le monde).

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The Lost Kitchen, qui sert maintenant à l’intérieur d’un ancien moulin à Freedom, dans le Maine.

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Pour obtenir une réservation au Los Kitchen, vous devez envoyer une carte postale ; ils sont tirés au sort pour déterminer qui entre. Cette année, le restaurant a reçu plus de 50 000 cartes postales.

Le restaurant est ouvert de fin mai à octobre. Le dîner coûte 195 $. Cela semble beaucoup, mais c’est pour 12 bons plats.

Cuisine française locale. Son ingrédient secret : beaucoup de beurre

RECETTE: Petites palourdes du cou de The Lost Kitchen

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Palourdes peu cou.

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The Lost Kitchen est composé majoritairement de femmes, toutes amies des Français, qui n’ont pas besoin de parler car elles travaillent sur de la musique – une bande-son pour le dénouement heureux de cette histoire de seconde chance.

French a déclaré: “Il y a eu un moment où j’ai réalisé que je devais traverser tout cela pour arriver exactement ici, et c’est ce genre de chose belle et terrifiante dans la vie.”

Il y a neuf ans, French a rencontré le directeur des médias Michael Dutton. Ils se sont mariés en 2018.

La mère de French, maintenant divorcée de son père, fait tout ce qui doit être fait au Lost Kitchen. Et quand le dîner commence, French préside la Lost Kitchen, comme une femme qui s’est enfin retrouvée.

Elle a levé un verre à ses invités au restaurant : “Voilà les souvenirs que nous créons dans cette salle. J’espère qu’ils durent longtemps. Voila pour trois heures de plus à manger !”


Pour plus d’informations:

  • Le restaurant Lost Kitchen, Freedom, Maine
  • Suivez Eric French sur Instagram
  • “Finding Freedom: A Cook’s Story; Remaking a Life from Scratch” par Erin French (Celadon Books), en formats relié, eBook et audio, disponible via Amazon, Barnes & Noble et Indiebound
  • « The Lost Kitchen : Recipes and a Good Life Found in Freedom, Maine : A Cookbook » par Erin French (Clarkson Potter/Ten Speed), en format relié et eBook, disponible via Amazon, Barnes & Noble et Indiebound
  • Pour plus d’informations sur Erin French et son prochain livre de cuisine, cliquez ici
  • “La cuisine perdue” (Réseau Magnolia)


Histoire produite par Jon Carras. Éditeur : Carol Ross.

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