Comment Halal BBQ Pitmasters of North Texas est passé d’une simple poitrine à une entreprise florissante

Cela a commencé par des conversations lors de fêtes. Le barbecue, semblait-il, revenait toujours.

Après qu’un ami ait posté une photo de poitrine de bœuf sur Facebook, Neghae Mawla a commenté en demandant quand ils allaient organiser un concours. Zahid Ahmad a répondu qu’il avait reçu la permission de sa femme d’en héberger un. Et donc, quelques semaines plus tard, en 2017, six gars ont préparé de la poitrine et l’ont apportée chez Ahmad.

Quelques dizaines de leurs amis se sont présentés pour juger. Ils ont utilisé Survey Monkey pour voter sur différents critères (goût, tendreté, rond de fumée et plus) et ont déterminé un gagnant, qui est reparti avec une médaille de première place.

Mais ce qui a commencé comme une compétition amicale entre amis (et une discussion de groupe appelée “Smoking Hot BBQ Pitmasters”) s’est rapidement transformé en une entreprise avec un site Web, des comptes de médias sociaux et des marchandises.

Les trois fondateurs, Ahmad, un endocrinologue, Mawla, un néphrologue, et Rehan Jaffrey, un homme d’affaires, ne sont pas vos pitmasters moyens. Ils sont musulmans et décrivent un amour du barbecue parfois compliqué par leur foi.

Les concours de barbecue, les groupes Facebook et les recettes en ligne contiennent souvent du porc et parfois de l’alcool, interdits par l’islam. La viande n’est généralement pas non plus halal, ce qui signifie qu’elle ne suit pas les directives islamiques – similaires à celles des lois casher – sur la façon dont la viande doit être préparée.

Leur chat de groupe a été propulsé dans un chat communautaire, appelé Halal BBQ Pitmasters. Ensuite, c’est devenu une entreprise en raison d’un désir croissant des musulmans pour le barbecue halal, ont-ils déclaré.

(De gauche à droite) Les fondateurs du groupe Halal BBQ Pitmasters Rehan Jaffrey, Zahid Ahmad et Neghae Mawla (Juan Figueroa / photographe personnel)
(De gauche à droite) Neghae Mawla et Rehan Jaffrey préparent un Philly Cheesesteak pendant le barbecue Halal...
(De gauche à droite) Neghae Mawla et Rehan Jaffrey préparent un Philly Cheesesteak pendant que le groupe Halal BBQ Pitmasters expérimente de nouvelles recettes chez Mawla à Parker.(Juan Figueroa / photographe personnel)

Le chat de groupe Whatsapp

Après un concours réussi chez Ahmad, le groupe a décidé d’en organiser un autre l’année prochaine. Onze équipes se sont affrontées pour voir qui pourrait faire la meilleure volaille dans un parc, et elles ont attiré plus de 200 participants. L’année suivante, ils ont organisé un concours sur le thème de la «viande sur un pieu» au Centre islamique de Frisco qui a attiré plus de 1 000 participants.

Pour ces concours, ils ont recruté des chefs professionnels comme juges bénévoles.

“Certains d’entre eux faisaient de la cuisine de purge, certains d’entre eux faisaient un fumeur décalé”, a déclaré John Cobos, chef exécutif du Brasão Brazilian Steakhouse qui a jugé la compétition. “Beaucoup d’entre eux savaient ce qu’ils faisaient.”

Après le concours de volaille en 2018, Ahmad, Mawla et Jaffrey ont transformé leur chat en petit groupe en un chat communautaire sur Whatsapp. Là, les musulmans pourraient discuter des outils et des techniques de barbecue et où ils pourraient trouver la meilleure viande halal et un barbecue de restaurant.

Au début, la concurrence pour entrer dans le chat était féroce. Jusqu’à cette année, Whatsapp n’autorisait que 256 membres dans un groupe.

Whatsapp a depuis relevé la limite à 512. Il y a actuellement 335 membres sur le chat principal et plusieurs chats dérivés, y compris des chats régionaux au Texas, dans le sud de la Californie, au Royaume-Uni et en Afrique du Sud. Il existe également des chats techniques pour les fumeurs de pellets, de pizza et sous vide.

“Il y a un groupe de barbecue végétalien”, a plaisanté Jaffrey.

“Non, c’est comme la chose la moins populaire”, a précisé Ahmad. “En fait, je fais des trucs végétariens, mais je ne le dis à personne.”

“Zahid fait des lundis sans viande”, a taquiné Mawla.

Les membres discutent dans les groupes toute la journée, avec entre 200 et 1 000 messages par jour. La poitrine de style texan est un sujet de prédilection, en particulier pour les membres en dehors de l’État, a déclaré Ahmad.

Bien qu’il existe différentes opinions sur ce qui rend exactement la viande halal – parfois appelée zabiha – la plupart des érudits disent qu’elle devrait répondre à quelques exigences : l’animal est coupé d’une certaine manière et vidé de son sang, il est tué avec le nom de Dieu et une prière qui signifie il a été sacrifié pour sa subsistance et il a été traité avec respect pendant sa vie.

Mais Ahmad, Mawla et Jaffrey essaient de tenir la politique religieuse à l’écart des discussions. « Nous ne sommes pas un groupe de fatwa », a déclaré Mawla. « Comment vous définissez halal, nous vous laisserons décider. Profitons simplement du processus de cuisson.

Les crevettes et les saucisses de bœuf sont enrobées de Halal BBQ Pitmasters Texas Tandoori Rub.
Les crevettes et les saucisses de bœuf sont enrobées de Halal BBQ Pitmasters Texas Tandoori Rub.(Juan Figueroa / photographe personnel)

Un assaisonnement aux 13 épices

Halal BBQ Pitmasters a participé trois fois au North Texas EggFest, qu’ils ont remporté à chaque fois, et une fois à une sous-compétition casher de la compétitive Kansas City Barbeque Society.

Le groupe a formulé ses propres frottements pour la compétition, incorporant des saveurs internationales comme le sumac, le piment rouge du Cachemire et le piment oiseau, atypique d’un frottement standard, qui contient généralement du sel, du poivre et de l’ail.

Lors de leur premier EggFest en 2019, l’équipe a préparé du poulet tandoori texan et du steak picanha au sumac. Ils ont remporté la première place sur 20 équipes.

Beaucoup de leurs concurrents étaient curieux de connaître leurs frottements. Et tandis que les membres des chats Whatsapp avaient suggéré de vendre leurs frottements, ce sont leurs concurrents qui ont convaincu Mawla que les frottements se vendraient.

“Avoir le soutien de tous vos amis était un fait connu”, a-t-il déclaré. “Avoir 200 à 300 Blancs dans un parking dans une compétition aléatoire qui n’ont aucun rapport avec vous dire, ‘C’est fantastique !’, c’est ce qui m’a convaincu.”

Ils ont passé un an à tester leur Texas Tandoori Rub. Le modèle final contient 13 épices, dont de la poudre de piment du Cachemire, du curcuma et de la fumée naturelle de mesquite. L’ampleur et la variété des épices dans leurs épices, dont certaines sont difficiles à trouver, sont ce qui les différencie des autres sur le marché, ont-ils déclaré.

Ils ont commandé 500 bouteilles de Texas Tandoori Rub. En deux jours, ils se sont vendus. Ahmad, Mawla et Jaffrey ne gagnent pas d’argent sur les frottements et font plutôt don des revenus à des œuvres caritatives ou les investissent dans la recherche et le développement.

« Nous ne sommes pas des chefs. Je veux dire, nous sommes des chefs Instagram », a déclaré Ahmad. “Je pense que ce n’est pas grave de ne pas être un chef qualifié… Si vous vous concentrez sur une petite chose, comme essayer de faire un bon frottement tandoori, vous pouvez le faire.”

Ils ont depuis ajouté d’autres frottements à leur inventaire, y compris un frottement d’inspiration yéménite-indienne et un frottement Peri Peri-Teriyaki (Jaffrey a grandi en Angleterre, où la saveur péri péri sud-africaine de Nando jouit d’une grande popularité).

L’image de marque du groupe en tant que barbecue halal est une chance à la fois d’encourager les musulmans à rejoindre et de démystifier les idées fausses lors des compétitions.

“L’expérience de la plupart des gens avec l’islam ou les musulmans est juste ce qu’ils voient à la télévision – nous sommes des terroristes ou des méchants”, a déclaré Ahmad. « Et je pense que cela montre que nous sommes multidimensionnels, comme tout le monde. Et nous aimons la bonne nourriture, et nous leur ressemblons plus que nous ne sommes différents.

En savoir plus sur Halal BBQ Pitmasters à halalpitmasters.com.

Le groupe Halal BBQ Pitmasters expérimente de nouvelles recettes le mardi 27 septembre 2022 à...
Le groupe Halal BBQ Pitmasters expérimente de nouvelles recettes le mardi 27 septembre 2022 au domicile de Neghae Mawla à Parker, TX.(Juan Figueroa / photographe personnel)

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