Comment éviter de se faire arnaquer sur les réparations de voiture

Jessica Chou connaît ce stress – et comment il peut être aggravé par les stéréotypes de genre concernant la connaissance des voitures. Quand elle était plus jeune, elle faisait semblant d’appeler son père ou son petit ami chez un mécanicien dans l’espoir que cela l’aiderait à éviter de trop payer pour les réparations. Finalement, Chou a décidé qu’étudier son véhicule pourrait l’aider davantage.

Elle a amassé plus de 30 000 abonnés sur YouTube depuis qu’elle a commencé à publier des vidéos en 2016 pour documenter comment elle a appris à travailler sur sa voiture. Maintenant, Chou est directeur du marketing de marque pour RepairSmith, une entreprise de réparation automobile, et travaille avec des centaines de mécaniciens. En raison de son expérience des deux côtés de l’industrie, Chou comprend les consommateurs ainsi que le travail en coulisse qui entre dans l’entretien des voitures.

“Quand j’ai lancé ma chaîne YouTube, j’étais frustré, j’étais en colère”, a déclaré Chou. “Je n’ai pas critiqué ouvertement les mécaniciens sur ma chaîne, mais j’avais ce sentiment : ‘Oh, ils essaient toujours de profiter de moi, surtout parce que je suis une femme.’ Et ce n’est pas le cas.”

Les mécaniciens n’essaient peut-être pas de vous arnaquer, mais un peu de connaissances sur l’entretien peut vous aider à économiser de l’argent et à éviter le stress. Voici ce que vous devez savoir lorsque vous apportez votre voiture.

Ne lésinez pas sur les détails

Même si vous ne savez rien des aspects techniques de votre voiture, vous en savez probablement plus sur la façon dont elle fonctionne généralement qu’un mécanicien. Un son étrange provenant d’un certain endroit peut signifier beaucoup de choses, mais si vous êtes en mesure d’expliquer quand cela se produit, d’où il vient et à quoi il ressemble, vous pouvez aider le mécanicien à trouver le problème plus rapidement.

Vous pouvez également faciliter les choses en informant le mécanicien quand le problème a commencé, a déclaré Chou. Si vous frappez quelque chose, soyez honnête à ce sujet.

“Les mécaniciens ne sont pas des diseurs de bonne aventure”, a déclaré Chou. “Des diagnostics sont nécessaires, et souvent, les diagnostics sont payants. Il faut une heure, deux heures, voire plus, pour trouver d’où vient le problème.”

Il peut également être utile de dire au mécanicien l’historique de votre voiture, y compris les problèmes que vous avez pu rencontrer et si vous avez reporté l’entretien de routine.

“Évitez de faire semblant ou de leur mentir sur le fait que vous avez pris soin de votre voiture ou non”, a déclaré Chou. “Donnez-leur des indices plus utiles afin qu’ils puissent identifier le problème.”

Lorsque vous décrivez des problèmes, essayez de vous abstenir de diagnostiquer le problème, a déclaré la mécanicienne californienne Rebekah Fleischaker. La meilleure chose à faire est de donner autant de détails que possible, afin que le mécanicien puisse correctement diagnostiquer et résoudre le problème.

“Aller chez un mécanicien, c’est comme aller chez un médecin”, a déclaré Fleischaker. “On peut connaître le symptôme, mais pas la cause du problème. D’après mon expérience, plus vous donnez d’informations à votre médecin ou à votre mécanicien, meilleur et moins coûteux (le) résultat.”

Poser des questions

L’un des meilleurs moyens d’éviter de se faire arnaquer est de poser des questions, a déclaré Fleischaker.

Certaines questions recommandées à poser avant la maintenance incluent :

  • Qu’est ce que tu vas faire? Pouvez-vous expliquer pourquoi? “Demander à quel point la réparation pourrait être compliquée vous permettra de mieux comprendre pourquoi ils facturent quatre heures de travail”, a déclaré Chou.
  • Quelles pièces allez-vous utiliser ?
  • Puis-je voir les parties avant et après? Parfois, les mécaniciens vous factureront des pièces qu’ils n’ont pas remplacées, alors demander à voir les pièces remplacées peut vous aider à éviter de payer trop cher, a déclaré Fleischaker.
  • Pouvez-vous expliquer ce que fait cette partie ? Pourquoi dois-je le remplacer ?

Avant de payer, Fleischaker et Chou conseillent de demander au mécanicien de décomposer les frais pour vous. Cela permet de s’assurer que vous ne payez que pour l’entretien réellement effectué sur votre voiture et vous permettra d’éviter des coûts cachés.

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“J’apprécie quand les gens me demandent:” Alors, pourquoi est-ce si cher? “”, A déclaré Fleischaker. “Génial, ça me donne l’occasion de comprendre pourquoi, et le pourquoi pour moi est différent de celui des autres.”

Si vous ne comprenez pas les réponses, n’ayez pas peur de poser des questions de suivi.

“Si la personne qui vous donne l’estimation ne peut pas expliquer pourquoi le prix est tel, ce n’est pas votre personne”, a déclaré Fleischaker.

N’oubliez pas de poser vos questions avec respect et de ne pas être accusateur, a déclaré Chou.

“En fin de compte, les mécaniciens sont aussi des personnes”, a ajouté Chou, “et les gens aiment parler d’eux-mêmes et de ce qu’ils font.”

Obtenir un deuxième avis

Google est votre meilleur ami, a déclaré Chou. Si vous avez peur de vous faire arnaquer, vous pouvez utiliser Google pour comparer les prix et trouver des critiques de mécaniciens. Demandez un deuxième avis.

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“C’est normal d’appeler et de parler à d’autres magasins et de dire:” Oh, j’ai un devis de 500 $, combien factureriez-vous? “”, A déclaré Chou. “Beaucoup de gens le font, et cela ne nous offense pas. Nous voulons que vous puissiez payer la réparation.”

Lorsque vous obtenez un deuxième avis, assurez-vous de comparer des pommes avec des pommes et non des pommes avec des oranges, a déclaré Fleischaker, ajoutant que c’est l’une des raisons de demander exactement ce que les mécaniciens vous facturent.

Apprenez les bases de votre voiture

Un moyen d’éviter de se faire arnaquer est de connaître les bases de votre voiture, a déclaré Chou. Cela peut être utile en général et éviter un voyage chez un mécanicien.

Vous n’avez pas besoin d’être un expert, mais des connaissances de base sur votre véhicule et une compréhension des éléments d’entretien de base peuvent vous aider avec la mécanique, a-t-elle ajouté.

Au cas où vous n’auriez pas le temps de mémoriser votre manuel du propriétaire, voici quelques notions de base, qui peuvent varier selon la marque et le modèle :

  • À quelle température votre voiture roule normalement.
  • Ce que signifient les pièces et les voyants du groupe de jauges et du tableau de bord de votre voiture. C’est une bonne pratique pour les conducteurs de regarder leur tableau de bord pour vérifier que leurs niveaux de carburant et leurs températures sont normaux, a déclaré Fleischaker. Les conducteurs doivent également s’assurer que les témoins de vérification du moteur, d’airbag (parfois appelé SRS), de pression des pneus, d’huile et d’ABS (système de freinage antiblocage) ne sont pas allumés.
  • À quelle fréquence votre voiture a besoin d’entretien.

Une fois que vous avez étudié, vous découvrirez peut-être qu’il y a certaines choses – comme gonfler vos pneus et changer vos filtres à air, les balais d’essuie-glace, l’huile et les bougies d’allumage – que vous pouvez réparer vous-même. Mais bien sûr, il existe de nombreuses autres réparations telles que les fuites de carburant, l’installation de la batterie, tout ce qui concerne les freins, l’électricité et le moteur, que vous voudrez confier à un professionnel.

“Ces zones, si elles ne sont pas réparées correctement, peuvent entraîner d’autres dommages”, a déclaré Chou, “et pire encore, rendre votre voiture dangereuse sur la route”.

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