Cleveland Browns QB Deshaun Watson suspendu 6 matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la NFL

Le quart-arrière des Cleveland Browns, Deshaun Watson, purgera une suspension de six matchs pour avoir enfreint la politique de conduite personnelle de la ligue à la suite d’accusations d’inconduite sexuelle, a déclaré lundi l’agent disciplinaire Sue L. Robinson, a déclaré une source à Adam Schefter d’ESPN.

Watson ne sera pas condamné à une amende, a déclaré la source à Schefter.

La conclusion complète de 15 pages de Robinson indiquait que bien que Watson ait violé la politique de conduite personnelle, il n’y avait pas suffisamment de preuves pour justifier une suspension indéfinie, a déclaré une source à Jeremy Fowler d’ESPN.

Le syndicat des joueurs, dans un communiqué dimanche soir, a clairement indiqué qu’il “se tiendrait” à la décision de Robinson et a exhorté la NFL à faire de même.

Chaque partie aurait trois jours pour soumettre un appel par écrit. Dans ce cas, le commissaire de la NFL Roger Goodell ou son délégué “rendra une décision écrite qui constituera une résolution complète, finale et complète du différend”, conformément aux termes de l’article 46 de la convention collective de la ligue.

Watson a été accusé d’agression sexuelle et de conduite inappropriée lors de séances de massage dans le cadre de poursuites civiles intentées par 25 femmes. Les rencontres citées dans les poursuites ont eu lieu entre mars 2020 et mars 2021, alors que Watson était membre des Houston Texans. L’une des 25 poursuites a été abandonnée à la suite de la décision d’un juge en avril 2021 selon laquelle les plaignants devaient modifier leurs requêtes pour divulguer leurs noms. En juin, Watson a réglé 20 des 24 procès auxquels il était confronté; lundi, il a accepté de régler trois des quatre autres, selon l’avocat de Houston, Tony Buzbee, qui représente les femmes qui poursuivent Watson.

Le mois dernier, les Texans ont conclu des accords avec 30 femmes qui ont fait des réclamations ou étaient prêtes à faire des réclamations contre l’organisation pour son rôle présumé concernant les allégations contre Watson.

Robinson a entendu les arguments de la ligue, du syndicat et de l’avocat de Watson lors d’une audience de trois jours tenue dans son État d’origine, le Delaware, fin juin. La NFL avait fait pression pour une suspension d’au moins un an, tandis que la NFL Players Association et l’avocat de Watson ont fait valoir que le quart-arrière ne devrait pas être suspendu du tout. Les parties ont discuté d’un règlement potentiel tout au long de l’audience, mais elles n’ont pas pu s’entendre sur un accord.

Dans les jours qui ont précédé la décision de Robinson, la ligue et l’équipe de Watson se sont engagées dans de nouvelles négociations de règlement, ont déclaré des sources à Dan Graziano d’ESPN, mais aucune des deux parties n’a jamais senti qu’elle était proche d’un accord. Le plus que l’équipe de Watson a indiqué qu’elle était prête à offrir était une suspension de l’ordre de six à huit matchs, selon des sources. Le mieux que la ligue a indiqué qu’elle était disposée à offrir était une suspension de 12 matchs et une amende importante – de l’ordre de 8 millions de dollars, ont indiqué des sources.

Si sa suspension est maintenue, Watson pourra toujours participer aux entraînements pendant la pré-saison. Il sera également autorisé à retourner chez les Browns pour s’entraîner pendant la seconde moitié de la suspension, lors de la semaine 4, selon l’ABC. Mais il ne sera pas autorisé à être avec l’équipe pendant la première moitié de la suspension.

Bien que deux grands jurys au Texas aient refusé de poursuivre des poursuites pénales contre Watson plus tôt cette année, la NFL enquête pour savoir s’il a violé sa politique de conduite personnelle depuis l’année dernière. La NFL a interviewé Watson pendant plusieurs jours plus tôt cet été. Les enquêteurs de la ligue ont également parlé à plusieurs des femmes.

Watson a toujours nié tout acte répréhensible et a déclaré qu’il ne regrettait aucune de ses actions pendant les séances de massage. Watson a également déclaré qu’il avait coopéré à l’enquête de la NFL et “répondu honnêtement à toutes les questions” qui lui avaient été posées par les enquêteurs de la ligue.

Les Browns ont échangé contre Watson en mars, envoyant trois choix de première ronde aux Texans. Cleveland a ensuite donné à Watson un nouveau contrat de cinq ans d’une valeur de 230 millions de dollars entièrement garanti, l’accord le plus riche de l’histoire de la NFL pour n’importe quel joueur.

L’entraîneur des Browns, Kevin Stefanski, a déclaré au début du camp d’entraînement la semaine dernière que Jacoby Brissett deviendrait le partant de Cleveland en cas de suspension de Watson. Au cours de la première semaine de camp, Watson a remporté la majorité des clichés avec l’attaque de la première équipe, mais Stefanski a indiqué que les Browns “pourraient ajuster” leur plan à la suite de la décision de Robinson.

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