Cinq choses à savoir sur le long COVID

Les cas de COVID-19 augmentent à nouveau – et certains d’entre eux pourraient entraîner la maladie connue sous le nom de COVID long, qui entraîne une myriade de symptômes qui peuvent gravement affecter la vie d’un patient.

La recherche sur le long COVID reste mince et, par conséquent, sa prévalence, sa définition et son traitement sont incertains. Les signes de la maladie peuvent aller de légers à débilitants, les symptômes pouvant durer des mois, voire plus d’un an.

Les National Institutes of Health (NIH) visent à mener davantage de recherches sur la maladie cet été dans le cadre de son initiative nationale visant à mieux la comprendre.

Voici cinq choses que nous savons sur le long COVID, malgré les rares données définitives.

Les personnes atteintes de cas asymptomatiques peuvent également développer un long COVID

On pense généralement que les patients qui ont développé des cas graves de COVID-19 ou qui ont dû être hospitalisés sont plus susceptibles d’avoir des symptômes durables après s’être remis de leur infection initiale.

Cependant, des études ont indiqué qu’un pourcentage notable de cas asymptomatiques de COVID-19 entraînent une longue durée de COVID.

Une étude de l’association à but non lucratif FAIR Health a révélé que près d’une personne sur 5 qui n’a pas présenté de symptômes lorsqu’elle a initialement contracté le coronavirus a déclaré avoir au moins un long symptôme COVID environ un mois après son infection.

Les symptômes les plus courants observés dans cette étude étaient la douleur, les difficultés respiratoires, la fatigue, l’hypertension et l’hyperlipidémie, c’est-à-dire la présence d’un trop grand nombre de lipides dans le sang.

Certains facteurs prédisposants ont été identifiés

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires, des études récentes ont indiqué que certaines conditions ou certains facteurs peuvent prédisposer un individu à être plus susceptible de développer une COVID longue.

Les résultats de recherche publiés plus tôt cette année ont indiqué que les personnes atteintes de diabète de type 2, les personnes atteintes du virus Epstein-Barr réactivé dans leur sang et celles qui ont des auto-anticorps dans leur système sont plus susceptibles de présenter de longs symptômes de COVID.

Le virus Epstein-Barr est un agent pathogène courant que de nombreuses personnes contractent pendant l’enfance. Il reste généralement dans le corps sous une forme inactive mais peut être réactivé.

Les auto-anticorps sont des anticorps produits par le système immunitaire qui attaquent les tissus sains d’un individu. De nombreuses maladies auto-immunes sont causées par des auto-anticorps, et plus de 32 millions de personnes aux États-Unis auraient des auto-anticorps, selon le NIH.

Les chercheurs disent qu’il est faux de conclure que le long COVID ne fait que frapper les personnes malades. Il survient également chez des personnes en bonne santé sans conditions préexistantes qui avaient des cas asymptomatiques.

La prévalence du long COVID est toujours en cours de détermination

Combien de personnes obtiennent longtemps COVID? En raison du manque actuel de recherches approfondies, ce n’est pas clair.

Les premières études estimaient qu’une minorité de 10 à 30 % des survivants du COVID développeraient des symptômes à long terme. Certaines études ultérieures ont indiqué qu’une majorité de patients – près de 2 sur 3 – connaîtraient une longue COVID.

Le NIH a noté qu’un facteur qui rend difficile l’identification de la vitesse à laquelle le long COVID se produit est que sa grande variété de symptômes peut souvent ressembler à d’autres conditions et maladies. Le long COVID ne peut pas être testé.

La durée du long COVID est également toujours en cours de délibération, ce qui affecte les taux signalés.

Alors que certains responsables de la santé considèrent qu’un patient est un long courrier COVID s’il présente encore des symptômes trois à six semaines après l’infection, d’autres chercheurs ont considéré que la condition était plus étendue, en examinant les personnes présentant des symptômes environ six mois après leur infection initiale.

Le long COVID peut être considéré comme un handicap dans certains cas

Selon les directives de la Commission pour l’égalité des chances en matière d’emploi (EEOC), les personnes atteintes de COVID ou ayant déjà reçu un diagnostic de coronavirus peuvent être considérées comme handicapées en vertu de la loi fédérale sur les droits civils si les symptômes provoquent une déficience «physique ou mentale» qui limite les principales activités de la vie.

La question de savoir si une personne peut ou non être considérée comme handicapée en raison d’une infection par le COVID-19 doit être prise au cas par cas, a déclaré l’EEOC lors de la mise à jour de ses directives.

Alors que les symptômes habituels sont la fatigue, les problèmes respiratoires et le brouillard cérébral, d’autres symptômes ont eu des effets débilitants sur les long-courriers.

Une étude britannique a révélé que les personnes qui avaient des cas de COVID suffisamment graves pour justifier des soins intensifs ont connu l’équivalent de 20 ans de vieillissement cognitif. Les participants à l’étude ont été infectés environ six mois auparavant en moyenne et ont obtenu des scores significativement inférieurs aux tests cognitifs par rapport à la population générale.

Les antiviraux COVID-19 peuvent être un traitement potentiel pour le long COVID

Jim Heath, un chercheur à la tête d’un consortium sur le long COVID pour l’initiative de recherche du NIH, a déclaré à The Hill que les antiviraux aideraient “presque sûrement” avec le long COVID.

Heath a noté que la plupart des preuves d’antiviraux aidant le long COVID sont anecdotiques, les médicaments n’ayant été autorisés pour une utilisation qu’en décembre de l’année dernière.

“Il est donc un peu tôt pour le dire, mais nous savons que la charge virale dans le sang de ces virus est importante pour le long COVID et que la gravité de la maladie joue un rôle”, a déclaré Heath. “À moins que deux plus deux ne fassent pas quatre, vous vous attendriez à ce que ce soient en fait des traitements raisonnables pour au moins un ensemble de patients.”

Cependant, Heath a noté que le long COVID se présente dans une grande variété de symptômes et que les antiviraux n’aideraient probablement pas tout le monde avec la maladie.

Certaines recherches ont été publiées pour soutenir le point de vue de Heath.

Une petite étude pré-imprimée menée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Francisco a révélé que les longs symptômes du COVID étaient atténués chez les participants qui prenaient le Paxlovid de Pfizer plusieurs semaines après avoir été testés positifs pour le coronavirus.

Cependant, l’utilisation d’antiviraux comme Paxlovid ou Molnupiravir de Merck et Ridgeback pour traiter le COVID long serait techniquement une utilisation hors AMM. Les antiviraux contre le coronavirus sont censés être administrés dans les jours suivant l’apparition des symptômes, selon l’autorisation d’utilisation d’urgence de la Food and Drug Administration.

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