Chronique : Il ne devrait pas être si difficile d’acheter une voiture électrique

Il y a un an et demi, ma conscience m’a pris, alors je suis allé magasiner pour une voiture électrique.

J’avais écrit pourquoi Los Angeles a maintenant plus d’humidité et de moustiques, pourquoi les arbres de Josué meurent, pourquoi les grands requins blancs juvéniles migrent vers le nord vers la baie de Monterey, pourquoi il y a moins de brouillard côtier et une croissance plus lente dans les forêts de séquoias, et pourquoi les raisins trophées aiment cabernet sauvignon vivent en sursis.

Le changement climatique est le coupable, et les émissions des véhicules sont une cause majeure.

Mon ancienne Prius n’était pas gourmande en essence, mais elle était battue et j’étais prêt pour de nouvelles roues. J’ai eu des problèmes, cependant, avec les véhicules électriques que j’ai envisagés.

Ils étaient trop chers. Il n’y avait pas assez de bornes de recharge, à part pour Teslas, pour faciliter les déplacements sur de longues distances. La technologie des batteries évoluait encore et l’extraction de matériaux créait un danger pour l’environnement.

Ainsi, au lieu de passer au tout électrique, j’ai décidé d’attendre de meilleures options et de faire un demi-pas vers une énergie plus propre dans l’intervalle. J’ai loué un hybride rechargeable.

Mon Kia Niro parcourt 24 milles à l’électricité, puis passe au gaz et parcourt environ 45 milles au gallon. Parce que beaucoup de mes trajets sont courts, la majorité de mes trajets sont tous électriques et la recharge est facile. Je branche la voiture chaque soir à une prise standard de 110 volts et je me réveille avec 24 milles supplémentaires d’électricité. Et les hybrides rechargeables sont beaucoup moins chers que le tout électrique.

Mais je vais avouer un peu de remords de l’acheteur. Les preuves de l’accélération du changement climatique sont devenues plus alarmantes, la Californie étant aussi sèche que la poussière et une grande partie du monde souffrant d’une chaleur et d’une sécheresse record, ainsi que du cycle sécheresse-déluge associé au changement climatique.

Ensuite, il y avait le prix de l’essence, qui dépassait 6 $ le gallon et m’a fait souhaiter que je sois passé à l’électricité. En plus de cela, des subventions d’État et des crédits d’impôt fédéraux devenaient disponibles pour accélérer la conversion des combustibles fossiles.

Et puis j’ai ouvert le journal un jour et j’ai lu une lettre à l’éditeur de Paul Scott, co-fondateur de Plug In America, un groupe de défense des voitures électriques.

“N’achetez plus jamais de voiture à essence et, dans la mesure où vous avez de l’influence, ne laissez pas vos amis, votre famille, vos collègues ou vos voisins en acheter une non plus”, a écrit Scott.

Un jour, j’ai rencontré Scott et Zan Dubin-Scott à une station de charge Tesla à Santa Monica. Ils sont divorcés, mais toujours mariés à une cause qu’ils ont embrassée sérieusement après que Scott ait reçu un diagnostic de cancer il y a de nombreuses années.

“Il est rentré à la maison et m’a dit : ‘Je veux vivre mon rêve'”, a déclaré Dubin-Scott.

Le premier geste de Scott a été de se convertir à l’énergie solaire, et il s’est sevré de l’essence. Il possède une Tesla, qu’il loue à une connaissance, et possède la moitié d’une autre Tesla, qu’il partage avec un ami. Mais la plupart du temps, il se déplace en moto électrique.

“Lorsque vous chargez votre véhicule électrique à l’énergie solaire, vous roulez au soleil”, a déclaré Scott, qui m’a dit, “la combustion de l’essence cause plus de dommages que tout ce que fait l’Américain moyen.”

Peut-être que oui, mais alors que j’envisageais d’échanger mon hybride rechargeable contre un véhicule tout électrique, il n’y avait pas une tonne d’options intéressantes si vous préférez ne pas casser votre budget. Vous pouvez trouver une Volkswagen électrique pour un peu moins de 50 000 $, une BMW au milieu des années 50 et des Audi pour 60 000 $, 80 000 $ ou plus, mais non merci. Même les appareils électriques d’occasion coûtent plus que ce que je suis prêt à payer.

C’est une telle opportunité manquée parce que la combinaison d’une planète en fusion et des prix élevés du gaz stimule la demande, mais les problèmes de chaîne d’approvisionnement pandémique ont entraîné une offre faible et des prix élevés.

Dubin-Scott, qui conduit une Chevy Volt – un hybride rechargeable qui va deux fois plus loin que le mien en énergie électrique – a déclaré qu’il y avait un argument pour conserver ma voiture un peu plus longtemps. Compte tenu des problèmes de production de batteries, a-t-elle déclaré, il convient de noter que plusieurs hybrides rechargeables peuvent être alimentés par la même quantité de matériel qu’il faut pour alimenter un véhicule tout électrique.

Elle m’a référé à deux personnes – Chelsea Sexton, analyste de l’industrie automobile et défenseur des véhicules électriques, et David Eagle, un courtier indépendant en véhicules électriques.

“Je pense que vous devriez garder votre voiture”, m’a dit Sexton. Elle a ajouté que la recherche indique qu’il y aurait un plus grand marché pour les hybrides rechargeables s’ils avaient une autonomie tout électrique de 60 milles, alors peut-être que ces options seront disponibles dans les années à venir.

Quant à Eagle, qui a lancé une entreprise appelée Current EV il y a plusieurs années, les affaires se sont développées progressivement, puis est venue la pandémie.

“Lorsque la guerre en Ukraine a éclaté et que les prix de l’essence ont commencé à augmenter, notre activité a quadruplé du jour au lendemain” en termes de nombre de clients essayant de faire atterrir des véhicules électriques, a déclaré Eagle. “Mais il n’y a pas assez de véhicules à acheter ou à louer, et quand il y en a, ils sont marqués comme des fous – certains de 20 000 ou plus.”

Une exception, a déclaré Eagle, est la nouvelle Chevy Bolt EV (à partir de 26 000 $) et la plus grande Bolt EUV. Les clients effectuent des dépôts et attendent deux ou trois mois pour la livraison, a-t-il déclaré.

“Nous venons de conclure un accord pour un client qui a obtenu un total de 5 000 $ de rabais”, a-t-il déclaré, sans compter “le crédit d’impôt de 7 500 $ ou le rabais de 2 000 $ sur les véhicules à air pur”.

Si je veux plus d’options et des prix plus bas, a déclaré Eagle, il serait peut-être préférable de conserver ma Kia jusqu’à la fin du bail dans 18 mois.

D’ici là, peut-être que certains des défauts des incitations gouvernementales seront résolus. Dans l’état actuel des choses, le crédit d’impôt fédéral pouvant atteindre 7 500 $ pour les véhicules électriques dans la nouvelle loi sur le climat, la fiscalité et la santé du président Biden est un méli-mélo déroutant. Il couvre les véhicules fabriqués en Amérique du Nord, mais exclut les modèles étrangers, dont Kia et Hyundai, qui produisent tous deux des voitures qui m’intéressent.

Je comprends les réalités du compromis législatif, mais allez. Nous sommes à un point de basculement, et faire des compromis sur les initiatives en matière de changement climatique permet de faire de petits pas en avant alors que des pas de géant sont nécessaires.

En Californie, où le gouverneur Gavin Newsom s’est fixé pour objectif d’interdire la vente de véhicules à essence d’ici 2035, l’infrastructure de recharge est en place pour les Teslas chères, mais pas pour les voitures électriques moins chères. Et la réalité décevante est que les programmes incitatifs pour les véhicules électriques destinés aux acheteurs à revenu faible ou moyen ont de longues listes d’attente ou ont été fermés, comme l’a expliqué CalMatters ce mois-ci.

Les pénuries d’approvisionnement sont en grande partie à blâmer, a déclaré Tim Tyner, codirecteur de la Central California Asthma Collaborative. L’agence, qui plaide pour un air plus pur et travaille avec l’État sur les incitations aux véhicules électriques, a suscité l’intérêt de plusieurs milliers d’habitants, mais n’a réussi à aligner que 23 clients avec des véhicules électriques ces derniers mois en raison de pénuries d’approvisionnement et de limites de financement de l’État.

Pour certains clients, a déclaré Tyner, plusieurs milliers de dollars d’incitations financières ont été annulés par les marges bénéficiaires des concessionnaires, mettant les voitures neuves hors de portée.

“La sensibilisation est là et l’intérêt est là”, m’a dit Tyner. “Mais malheureusement, je pense que nous avons au moins un an ou deux ans de retard sur ce que nous voulons être en termes de tarification des véhicules et d’incitations.”

Pour l’instant, je vais garder mon hybride rechargeable.

Mais comme je l’ai dit, nous sommes dans un état d’urgence qui nous crie d’accélérer le rythme.

steve.lopez@latimes.com

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