Chelsea vendu pour 3 milliards de dollars aux propriétaires et investisseurs des LA Dodgers

LONDRES – Chelsea sera vendu à un consortium dirigé par le copropriétaire des Dodgers de Los Angeles, Todd Boehly, mettant fin à 19 ans de propriété et d’investissement somptueux de Roman Abramovich jusqu’à ce que l’oligarque russe soit sanctionné et contraint de décharger le club de Premier League anglaise pendant la guerre. en Ukraine.

Le prix de vente de 2,5 milliards de livres (3,1 milliards de dollars) pour le vainqueur en titre de la Coupe du monde des clubs et champion d’Europe 2021 est le plus lucratif jamais enregistré pour une équipe sportive dans le monde, mais Abramovich ne peut pas recevoir le produit, qui, espère-t-il, ira à une fondation pour les victimes. de la guerre.

1,75 milliard de livres supplémentaires (2,2 milliards de dollars) ont été engagés pour investir dans les équipes et les stades de Chelsea après deux mois de négociations rapides pour vendre le club de l’ouest de Londres depuis que la Russie a envahi l’Ukraine.

Après le rejet de plusieurs offres rivales, Chelsea a déclaré samedi que les conditions de rachat avaient été convenues avec un consortium qui comprend Boehly avec le propriétaire principal des Dodgers Mark Walter, le milliardaire suisse Hansjorg Wyss et le financement de la société de capital-investissement Clearlake Capital.

La Premier League doit les approuver en tant que nouveau propriétaire et le gouvernement doit signer selon les termes de la licence qui permet à Chelsea de continuer à fonctionner en tant qu’entreprise jusqu’au 31 mai tout en étant l’un des actifs gelés d’Abramovich.

Abramovich a déclaré qu’il annulerait des prêts de plus de 1,5 milliard de livres (1,9 milliard de dollars) à Chelsea, mais cela a été compliqué par les sanctions mises en place par le gouvernement britannique dans le cadre d’une répression contre les riches Russes liés au président Vladimir Poutine. L’équipe d’Abramovich l’a positionné comme un pacificateur potentiel, mais cette piste est devenue publiquement silencieuse ces dernières semaines et le milliardaire n’a pas condamné la guerre.

Chelsea, dont la capacité à vendre des billets de match et à s’engager dans de nouvelles dépenses pour les joueurs a été entravée par les sanctions, s’attend à ce que la vente soit conclue d’ici la fin mai.

“Les bénéfices seront déposés sur un compte bancaire britannique gelé avec l’intention de donner 100% à des causes caritatives, comme l’a confirmé Roman Abramovich”, a déclaré Chelsea dans un communiqué.

Boehly est déjà à Londres et a assisté au match de Premier League de Chelsea samedi contre Wolverhampton à Stamford Bridge. L’équipe de Thomas Tuchel est troisième du classement avec quatre matchs à jouer. Le titre est hors de portée mais la qualification en Ligue des champions est presque assurée.

“Pas soulagé”, a déclaré Tuchel à propos de la vente potentielle, “mais cela nous donne une perspective si les conditions sont convenues, et j’espère que le processus sera rationalisé et se poursuivra dès que possible. Bonnes nouvelles.”

Chelsea possède le stade le plus petit et le plus daté des clubs les plus titrés de la Premier League, avec des plans pour la reconstruction du site de 41 000 places mis en attente par Abramovich en 2018 alors que les tensions diplomatiques anglo-russes s’intensifiaient.

Chelsea a déclaré que les 1,75 milliard de livres sterling engagés serviront à financer des investissements dans Stamford Bridge, l’académie et l’équipe féminine, qui peut remporter son titre de champion dimanche.

Boehly est copropriétaire de la franchise Los Angeles Dodgers MLB et il détient également des participations minoritaires dans les Los Angeles Lakers de la NBA et les Los Angeles Sparks de la WNBA.

Le défi sera de maintenir l’attente de trophées réguliers produits dans le cadre de la transformation coûteuse de Chelsea, avec 21 récoltés en 19 ans.

Chelsea n’avait remporté la ligue qu’une seule fois – en 1955 – lorsqu’Abramovich a acheté le club en 2003. Aidé par des signatures coûteuses, le club a remporté la Premier League deux ans plus tard et en a ajouté quatre autres depuis lors, le plus récemment en 2017.

Il y a une concurrence accrue de la part de riches propriétaires pour acheter et conserver des joueurs. Rien qu’en Angleterre, Manchester City bénéficie des investissements d’Abu Dhabi depuis 2008 et Newcastle a été racheté par le fonds souverain saoudien l’an dernier.

Aucun détail n’a été fourni sur la future direction au jour le jour de Chelsea, qui a été le premier club de Premier League à bénéficier d’un investisseur étranger méga-riche en 2003.

Boehly, qui a étudié à la London School of Economics, a cofondé la société d’investissement Eldridge Industries en 2015 et en est le président-directeur général. La société holding privée détient des investissements dans plus de 70 entreprises, notamment dans les domaines du sport, du divertissement et des médias.

Outre les équipes de Los Angeles, Boehly détient des participations minoritaires dans l’organisation d’esports Cloud9 et DraftKings, une société américaine de paris sportifs fantastiques.

Il est président de Security Benefit, un fournisseur de solutions de retraite basé à Topeka, Kansas, et de MRC, une société de divertissement qui finance et produit des programmes cinématographiques et télévisuels, y compris des émissions majeures telles que les Golden Globes, les American Music Awards et les Billboard Music Awards.

Les autres participations de MRC comprennent Penske Media, qui détient Billboard, Rolling Stone, Variety et le Hollywood Reporter.

Avant de cofonder Eldridge, Boehly était président de Guggenheim Partners. Walter, qui s’est associé à Boehly pour acheter Chelsea, est le PDG de la société de services financiers.

Leur première chance de voir Chelsea remporter un trophée est samedi prochain lors de la finale de la FA Cup. Liverpool est l’adversaire au stade de Wembley.

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