Changements radicaux proposés dans la façon dont le poulet et la viande de dinde sont transformés

Des Moines, Iowa – Le département américain de l’Agriculture a proposé vendredi des changements radicaux dans la façon dont la viande de poulet et de dinde est transformée, qui visent à réduire les maladies dues à la contamination des aliments, mais pourraient obliger les entreprises de viande à apporter des modifications importantes à leurs opérations.

Malgré des décennies de efforts pour essayer de réduire les maladies causées par la salmonelle dans les alimentsplus d’un million de personnes tombent malades chaque année et près d’un quart de ces cas proviennent de viande de dinde et de poulet.

Dans l’état actuel des choses, les consommateurs assument une grande part de la responsabilité d’éviter les maladies causées par la volaille crue en la manipulant avec précaution dans la cuisine – en suivant les conseils habituels de ne pas laver le poulet ou la dinde crus (cela propage les bactéries), en utilisant des ustensiles séparés lors de la préparation de la viande et de la cuisson. à 165 degrés.

Le Service de sécurité et d’inspection des aliments (FSIS) de l’USDA veut faire quelque chose en commençant par les agriculteurs qui élèvent les oiseaux et en suivant l’usine de transformation où la viande est fabriquée.

Leur cible d’intoxication alimentaire : Sur plus de 2 500 sérotypes de salmonelle, les Centers for Disease Control and Prevention en ont identifié trois qui causent un tiers de toutes les maladies humaines causées par les produits à base de poulet et de dinde. L’agence propose de limiter la présence de ceux-ci sur les produits avicoles.

En 1994, le service de sécurité et d’inspection des aliments de l’USDA a pris une mesure similaire en déclarant certaines souches d’E. coli comme contaminant du bœuf haché et en lançant un programme de test de l’agent pathogène qui a considérablement réduit les maladies liées à la viande.

Dans un effort pour réduire les épidémies de salmonelles chez les volailles, l’agence propose un cadre réglementaire qui comprendrait des tests sur les troupeaux entrants de poulets et de dindes pour la maladie bactérienne qui affecte couramment le tractus intestinal et affecte 1,3 million de personnes chaque année avec des symptômes pouvant inclure la diarrhée, nausées et vomissements pouvant durer plusieurs jours. Les responsables espèrent que tester les poulets et les dindes avant qu’ils n’entrent dans l’abattoir encouragera les agriculteurs à adopter des pratiques qui réduisent l’infection bactérienne sur les oiseaux avant qu’ils n’atteignent le point de transformation de la viande.

Une deuxième mesure nécessiterait une surveillance accrue des salmonelles pendant la transformation en adoptant un échantillonnage pour les bactéries à plusieurs étapes à l’intérieur de l’installation de transformation.

Un troisième changement majeur serait d’établir un niveau maximal de contamination bactérienne autorisé et éventuellement de limiter les trois types spécifiques de salmonelles qui peuvent rendre les gens malades. La viande qui dépasserait les limites ou qui contiendrait les types de salmonelles interdits pourrait être retirée du marché.

Le FSIS entamera un long processus de proposition de nouvelles règles en organisant une audience publique le 3 novembre pour obtenir les commentaires de l’industrie de la volaille et d’autres. L’objectif du gouvernement est de proposer des règles et des réglementations qui pourraient être déployées à partir de l’année prochaine et achevées d’ici deux ans.

L’agence a déclaré qu’elle prenait son temps pour déployer ces idées et obtenir des commentaires avant d’établir une réglementation ferme. L’agence espère commencer l’élaboration de règles à la mi-2023 et l’achever dans deux ans, a déclaré Sandra Eskin, sous-secrétaire adjointe de l’USDA pour la sécurité alimentaire.

“Nous savons que c’est tout à fait un pivot par rapport à l’endroit où l’agence a été historiquement et pour cette raison, nous essayons d’être aussi transparents, délibératifs et collaboratifs que possible”, a déclaré Eskin.

Les défenseurs des consommateurs ont fait pression pour une telle action sur les produits de volaille pendant des années. Eskin a déclaré que l’administration Biden faisait pression pour apporter les changements.

L’avocat basé à Seattle, Bill Marler, l’un des principaux avocats du pays pour représenter les consommateurs malades des sources alimentaires, a applaudi l’action de l’agence, qui reconnaît que le contrôle de la salmonelle sur les animaux avant qu’ils n’atteignent les usines de transformation est crucial pour réduire la contamination de la viande. Il a déclaré que le FSIS devrait être audacieux et considérer la salmonelle comme un adultérant – un contaminant qui peut provoquer des maladies d’origine alimentaire – dans toutes les viandes comme point de départ.

“Ce qu’ils ont décrit est quelque chose de vraiment unique qu’ils n’ont jamais fait auparavant, mais il n’y a pas de calendrier et il n’y a pas de réglementation jointe qui montrerait que cela va réellement être accompli. C’est ma critique”, a-t-il déclaré. a dit.

L’industrie n’a pas été en mesure d’atteindre les objectifs du gouvernement en matière de réduction des infections à salmonelles d’origine alimentaire depuis quelques décennies. Atteindre le nouvel objectif fixé pour 2030 de 11,5 infections pour 100 000 personnes par an nécessiterait une réduction de 25 %, a déclaré Eskin.

Eskin a déclaré que l’industrie avait réussi à réduire de 50% le nombre d’échantillons de poulet contaminés par la salmonelle de 2017 à 2021, mais que le taux de maladies à salmonelle au cours des deux dernières décennies n’avait pas diminué de manière significative. Plus de 23 % des maladies d’origine alimentaire liées à la salmonelle sont attribuables à la consommation de volaille, dont près de 17 % provenant de la viande de poulet et plus de 6 % de la viande de dinde.

Le North American Meat Institute, l’association commerciale représentant les emballeurs et transformateurs américains de bœuf, de porc, d’agneau, de veau et de dinde, a déclaré que les efforts de lutte contre la salmonelle étaient une priorité élevée.

“Nous sommes encouragés de voir que le FSIS passe par le processus régulier d’élaboration des règles. Nous sommes impatients d’examiner la proposition et de fournir les commentaires de l’industrie”, a déclaré Julie Anna Potts, présidente et chef de la direction du groupe.

Une porte-parole du National Chicken Council, qui représente les entreprises qui élèvent et transforment des poulets pour la viande, a déclaré qu’elle soutenait les efforts visant à réduire la salmonelle sur les produits à base de poulet.

“Nous craignons que le cadre proposé manque actuellement d’apports, de recherches et de données de l’industrie pour le soutenir”, a déclaré Ashley Peterson, vice-présidente principale des affaires scientifiques et réglementaires du groupe.

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