Chai, samosa et le corridor alimentaire sino-pakistanais : comment les voisins ont conquis le cœur des gourmets à DC

Kadak chai, samoussas, poulet tikka, firni, gulab jamun – cela vous semble familier, n’est-ce pas ? Les plaisirs coupables de l’Inde ont récemment valu au Pakistan la deuxième place au Embassy Chef Challenge à Washington. La Chine a reçu le premier prix dans la catégorie des juges.

Comme son nom l’indique, le concours culturel annuel voit les chefs des ambassades et des restaurants cuisiner le meilleur de la cuisine de leur pays. Cette année, il s’est tenu au Smithsonian Museum le 13 octobre.

Les collations préparées par Muhammad Asghar, chef exécutif du restaurant Shinwari Bar & Grill basé à Washington, ont remporté la deuxième place du Pakistan dans la catégorie People’s Choice Awards. Il a été rejoint par Maliha Shahid, attachée culturelle à l’ambassade du Pakistan dans la capitale américaine.

Situé dans le quartier animé de Chinatown à Washington, le restaurant Asghar’s a ouvert ses portes en 2021 pour donner aux clients un avant-goût de la nourriture “confortable à la maison”. L’établissement afghano-pakistanais est apprécié des locaux avec sa carte variée et ses plats sud-asiatiques intemporels tels que les kebabs, le poulet tikka, les tikkas aux légumes et l’aloo sabzi.

Construire des ponts grâce à la nourriture

De telles compétitions culturelles transcendent les frictions et les tensions politiques. La semaine dernière, le président américain Joe Biden a décrit le Pakistan comme “l’une des nations les plus dangereuses” pour “l’arme nucléaire sans aucune cohésion”.

Mais la bonne nourriture est toujours un facteur fédérateur. “C’est la troisième fois que le Pakistan participe au défi des chefs de l’ambassade et c’est une excellente occasion de célébrer notre cuisine, de combler les différences culturelles et de favoriser la compréhension internationale ainsi que de présenter les produits pakistanais”, a déclaré l’ambassadeur Masood Khan, qui était présent à l’événement. .

“Gagner une place parmi les trois premiers People’s Choice Awards illustre le fort attrait international de notre cuisine pour les palais internationaux et nous espérons amener notre diplomatie culinaire à des sommets encore plus élevés”, a-t-il ajouté.

Utiliser la nourriture pour entretenir les liens culturels et favoriser les relations est un outil sur lequel le Pakistan tient à s’appuyer. En février 2020, les épouses de 50 envoyés étrangers au Pakistan se sont réunies à Islamabad pour publier un livre de cuisine, “Diplomatie culinaire : partager des recettes, construire des ponts”. “C’est une excellente initiative pour introduire la culture à travers les cuisines”, a ajouté Samina Alvi, épouse du président Arif Alvi.

En 2014, lors d’une visite à Kolkata pour un sommet sur l’alimentation, le chef vétéran de Karachi, Mohammad Arif, a plaidé pour une diplomatie qui a bon goût. «Chaque préparation est délicieusement différente des variétés locales et peut entreprendre une véritable diplomatie. Nous reprendrons vos douceurs au retour. Rasogolla et Doi dans notre patrie. Si la route culinaire est ouverte des deux côtés, beaucoup de doutes disparaîtront les uns des autres », a-t-il déclaré.

La Chine, elle aussi, puise dans sa bonne volonté culturelle en servant une tranche de chez-soi. Son repas gagnant se composait de boulettes de crevettes aromatisées au poisson et de tofu mapo avec du thé chinois et du baijiu, une cuisine locale typique. Ouganda utilisé «matoke» comme ingrédient de choix, un type de banane qui est une culture vivrière de base dans la nation africaine, la servant avec des légumes verts, du ragoût de bœuf et des beignets de banane.

Alam Mendez, le chef représentatif du Mexique, prend ce travail au sérieux. « En tant que chefs, nous sommes les « messagers de nos mères et grands-mères qui ont cuisiné pendant des siècles. Nous sommes chargés de conserver les traditions culinaires de nos communautés », a-t-il déclaré dans une interview.

Le DC Embassy Chef Challenge fait partie du Festival international de l’alimentation de Washington et est de retour pour célébrer la “diplomatie culinaire” pour la première fois depuis la pandémie de Covid-19. Un événement à guichets fermés, des centaines de participants ont afflué de près et de loin.

Lancé à l’origine en 2009, les chefs des ambassades de 40 pays se réunissent chaque année pour participer à une compétition amicale. “C’est fantastique. C’est beaucoup plus intéressant que je ne le pensais. Tout va vraiment bien jusqu’à présent, mais j’adore Madagascar », a déclaré un participant. “Jusqu’à présent, El-Salvador a gagné”, a déclaré un autre, enthousiasmé par la catégorie Choix du public.

Avec des gens désireux d’élargir leurs palais et de se livrer à des fantasmes culinaires, la «diplomatie alimentaire» pourrait très bien être une entreprise couronnée de succès, avec le Pakistan en tête de peloton.

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