“C’est une grande réinitialisation” : Betty Crocker publie son 13e livre de cuisine

En 1950, lorsque l’emblématique livre de recettes de Betty Crocker a été publié pour la première fois, ces «recettes célèbres testées» comprenaient du consommé en gelée et du rôti braisé, du thon suprême et une salade du jardin moulée «délicatement rafraîchissante» avec de la gélatine au citron et des bouquets de chou-fleur. Les légumes existaient comme compagnons de la viande. Les cocktails étaient parfaits “pour un mari fatigué quand il rentre à la maison le soir”.

Le méga-best-seller se voulait un guide de cuisine complet, un manuel convivial et essentiel.

La mission principale du livre n’a pas beaucoup changé quelques générations plus tard. Mais l’Amérique est un endroit différent – différent de son image publiquement projetée à cette époque, différent de ce qu’il était vraiment.

La 13e édition du livre de cuisine, la première mise à jour depuis 2016, comprend des frites de kimchi chargées ainsi que des œufs farcis, un « baba ghanoush classique » ainsi qu’une boule de fromage classique. Une variante de sloppy Joes repose sur les lentilles rouges (les puristes respirent facilement; une autre option est la casserole sloppy Joe utilisant du bœuf haché et des Tater Tots congelés). Le lait d’avoine fait maison est sur la liste, tout comme le kombucha maison. Les multicuiseurs (comme un Instant Pot) et les friteuses à air existent désormais dans l’univers de Betty.

C’est “une grande réinitialisation”, a déclaré Cathy Swanson Wheaton, rédactrice en chef des livres de cuisine chez General Mills, la maison de l’icône. Près de 400 des plus de 1 300 recettes du livre sont nouvelles, ainsi que des objectifs supplémentaires tels que des plats principaux sans viande et des recettes à cinq ingrédients et des conseils pour éviter le gaspillage alimentaire.

« Les palais gustatifs des gens ont définitivement changé… », a déclaré Wheaton. “Il y a tellement d’autres ingrédients que les gens connaissent maintenant, mais ils ne savent pas nécessairement comment les utiliser dans leur propre cuisine, comme le miso ou la harissa.”

L’objectif plus large n’est pas seulement pour les ingrédients, cependant.

La Betty originale aux cheveux bruns avec la signature soignée et la sagesse maternelle était une création d’entreprise, destinée à renforcer les ventes de Gold Medal Flour (et, éventuellement, des mélanges comme Bisquick). La Washburn-Crosby Company, un prédécesseur de General Mills, a inventé Betty pour répondre aux demandes de conseils culinaires qui ont afflué dans l’entreprise en 1921, selon “Finding Betty Crocker”, un livre de 2005 de Susan Marks. Une émission de radio de longue durée a encore élevé Betty au nouveau statut d’autorité nationale en matière d’alimentation, a écrit Marks.

Lorsque le livre de cuisine (alors intitulé “Betty Crocker’s Picture Cook Book”) est arrivé, il s’agissait d’une production remarquable qui a nécessité 10 ans de planification et trois ans de développement de projet, a écrit Marks.

Il était chargé de guides photo et de biscuits et gâteaux classiques et de conseils pratiques pour l’entretien ménager – certains troublants pour l’œil moderne, comme le conseil illustré de s’allonger sur le sol et de faire une sieste quelques instants si les tâches ménagères devenaient trop fatigantes.

Le livre a également été un succès retentissant. Lit Hub le classe comme le livre de non-fiction le plus vendu de l’année pour 1950. Le Daily Meal le classe comme le livre de cuisine le plus vendu de tous les temps, affirmant qu’il “a façonné la façon dont des générations de gens ont cuisiné”.

Sa mise à jour est une responsabilité importante. Les nouvelles éditions arrivent généralement tous les cinq à sept ans, reflétant la rapidité avec laquelle la façon dont les gens cuisinent évolue.

Wheaton a travaillé plus de quatre ans sur le projet avec une équipe de développeurs de recettes, soutenue par des cuisines de test professionnelles, des stylistes culinaires et un studio photo.

« Nous trions tout. Est-ce la bonne taille de bol pour mélanger ces ingrédients ? Vouliez-vous dire étaler cette pâte ou la versez-vous vraiment ? Le titre reflète-t-il vraiment la recette ? Chaque petite chose nuancée est examinée pour essayer de faciliter la tâche à quiconque ne cuisine pas, même, pour pouvoir le comprendre et réussir.

(COVID-19 a jeté une clé dans leurs préparatifs lorsqu’il a frappé à mi-chemin de la première séance de photographie; un lot d’essai de kombucha a été laissé en train de brasser dans le placard pendant leur arrêt de trois mois. Il n’a pas explosé, mais ils ne l’ont pas bu non plus .)

Wheaton, qui est diplômée en sciences alimentaires et en alimentation et nutrition en affaires, a travaillé sur les produits Betty Crocker pendant la majeure partie de sa carrière et a développé des centaines de recettes. Elle a commencé cette mise à jour du livre de cuisine en “faisant le truc de Julie et Julia”, en se frayant un chemin à travers des recettes de livres qu’elle ne connaissait pas et en demandant, “Quelles sont les bases qui doivent être là?”

La réponse comprenait du matériel à feuilles persistantes comme rôtir une dinde ou faire les meilleurs biscuits aux pépites de chocolat. « Notre pain aux bananes est phénoménal. Cela a été dans chaque édition de notre Big Red », a-t-elle déclaré. Certaines saveurs fondamentales étaient interdites aux ajustements : “Les gens s’attendent à ce qu’un pain de viande ait le goût d’un pain de viande, n’est-ce pas ?”

D’autres recettes ont été mises à jour avec des techniques plus efficaces ou remplacées par celles qui reflétaient mieux les tendances gustatives actuelles et un plus large éventail d’ingrédients possibles, comme le jacquier qui remplace le porc effiloché dans un nouveau taco végétarien. “Je pense que nous avons des recettes qui sont familières aux gens d’une part, mais nous les avons modernisées pour la façon dont les gens veulent manger aujourd’hui.”

Puis vinrent de nouvelles recettes, techniques et philosophies pour combler les lacunes des temps modernes.

“Contrairement aux sites sociaux qui sont à peu près instantanés, je dois projeter les tendances”, a déclaré Wheaton. “Cela vient en grande partie de ce qui se passe dans les restaurants ou les services alimentaires, car si les gens se familiarisent avec cela parce qu’ils mangent au restaurant, ils voudront savoir comment le préparer à la maison.”

C’est un facteur non seulement pour les ingrédients, mais aussi pour le public.

“Betty Crocker a toujours essayé de faciliter la cuisine pour tout le monde”, a déclaré Wheaton.

Les ingrédients devaient être disponibles dans une grande épicerie locale pour être inclus – mais cela couvre maintenant une gamme qui était inimaginable dans les années 1950. Betty Crocker devra peut-être expliquer ce qu’est le tahini et dans quelles allées il pourrait être stocké, mais elle ne doute pas que les gens en veuillent. Et, bien que l’équivalent du 21e siècle des salades Jell-O existe (peut-être les poches de tacos queso à base de croûte de tarte réfrigérée?), Ils sont côte à côte avec la croûte de pizza maison et le pide turc.

Wheaton se demandait : « Est-ce que cela aurait du sens pour le jeune garçon qui sort de l’université et qui a son premier appartement, qui apprend à cuisiner ? Cela aurait-il un sens pour mes amis avec de jeunes enfants ? Et pour mes amis retraités ? Cet ami est sans gluten, cet ami est végétarien…

“Dans les années 1950, c’était la femme qui faisait toute la cuisine et elles étaient à peu près des mères au foyer, et aujourd’hui c’est tout le monde, c’est tous les sexes, c’est chaque tranche d’âge, c’est chaque étape de la vie.”

Bien que la plupart des lecteurs sachent maintenant qu’il n’y a pas de vraie Betty Crocker, il est un peu réconfortant de connaître les vraies personnes derrière elle.

“J’adore partager de la nourriture avec les gens”, a déclaré Wheaton. “Je pense que la nourriture est un langage d’amour et qu’elle a vraiment le pouvoir non seulement de nourrir votre corps, mais aussi de rassembler les gens et de créer des souvenirs et de la joie. J’étais comme, quoi de mieux que ça?

“Le livre de recettes de Betty Crocker, 13e édition : tout ce que vous devez savoir pour cuisiner aujourd’hui”

Betty Crocker, Harvest, 704 pages, 32,50 $

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